El maíz dulce sofocante en el calor del verano genera incertidumbre para los amantes del maíz


Pocas cosas dicen más sobre el verano en Estados Unidos que la mazorca de maíz mantecoso, pero a medida que las temperaturas de verano alcanzan niveles sin precedentes, el futuro del maíz dulce puede no ser tan dulce. 


por la Universidad de Illinois en Urbana-Champaign


Una nueva investigación de la Universidad de Illinois muestra que los rendimientos del maíz dulce caen significativamente con el calor extremo durante la floración, especialmente en campos de secano en el Medio Oeste.

Las proyecciones climáticas no solo predicen un puñado de días calurosos en el futuro. El Programa de Investigación de Cambio Global de EE. UU. predice de 20 a 30 días más por encima de los 32 C [alrededor de 90 F] para mediados de siglo en gran parte de los EE. UU.

«La realidad es que producir maíz dulce, uno de los cultivos vegetales más populares en los EE. UU., será más difícil en el futuro. Necesitamos desarrollar nuevos enfoques y tecnologías para ayudar a los cultivos a adaptarse al cambio climático «, dice Daljeet Dhaliwal, ex asistente de investigación graduado y autor principal del estudio publicado en Scientific Reports .

Dhaliwal trabajó con Marty Williams, ecologista del USDA-ARS y profesor afiliado en el Departamento de Ciencias de Cultivos en Illinois, para documentar la respuesta del rendimiento del maíz dulce a la temperatura y precipitación de la temporada de crecimiento durante un período de 27 años. Williams obtuvo datos privados de procesadores de maíz dulce para 16 040 campos individuales en Illinois, Minnesota, Washington y Wisconsin, proporcionando una resolución mucho más fina que estudios similares en maíz de campo utilizando datos a nivel de condado.

«Nuestro análisis revela que los pequeños cambios de temperatura tienen una mayor influencia en el rendimiento de los cultivos en comparación con los pequeños cambios de precipitación tanto para los campos de secano como para los de regadío en el Medio Oeste y el Noroeste, pero la producción de secano muestra una mayor sensibilidad», dice Williams.

Agrega que las temperaturas extremas durante la floración pueden influir en la viabilidad del polen, la fertilización, el aborto del grano y otros procesos.

«Si hay un mal momento para el calor extremo, es durante la floración. Eso es especialmente cierto en un cultivo donde la calidad de la mazorca es tan importante. Con el estrés por calor durante la floración, puede tener mazorcas con menos granos o granos muy deformes que no se parecen en nada a lo que el espera el consumidor», dice Williams.

Este estudio utilizó el concepto de «grados día extremos» para captar el efecto acumulativo de las temperaturas superiores a 30 C [86 F] durante la floración en el rendimiento del maíz dulce. Los grados día normalmente se calculan tomando el promedio de temperaturas altas y bajas durante un período determinado de 24 horas. Para calcular los grados-día extremos, Dhaliwal sumó los grados-día por encima de 30 C.

Para las regiones de secano, cada grado día extremo durante la floración condujo a una pérdida de rendimiento adicional del 2 %. Para los sistemas irrigados, la pérdida de rendimiento fue menos severa; solo 0.5% por grado día sobre 30 C.

Pero más de un día a 40 C [104 F] podría reducir el rendimiento en un 20 %. Este resultado se basó en datos de temperatura por hora durante toda la temporada , no en grados día.

El patrón sugiere que el riego podría mejorar los efectos del calor extremo , pero los escenarios climáticos también advierten que el agua podría escasear en el futuro. Los autores señalan que si el rendimiento y la calidad del maíz dulce continúan disminuyendo debido a los extremos climáticos, es posible que sea necesario cambiar los tiempos de siembra o las áreas de producción para evitar las temperaturas más altas.

Mientras tanto, Williams dice que no hay mucho que los criadores puedan hacer para desarrollar tolerancia al calor.

«La pregunta es cómo desarrollamos maíz dulce para que se vuelva más resistente a los crecientes factores ambientales estresantes. ¿Hasta qué punto se puede hacer eso administrando el cultivo en lugar de mejorar el cultivo en sí? Estas son preguntas difíciles.

«Lo que realmente debemos hacer para evitar peores resultados es minimizar el cambio climático. Pero estamos en un período en el que tendremos que lidiar con lo que ya está en marcha», dice Williams. «Nuestra trayectoria ya está establecida para las próximas décadas».

Más información: Daljeet S. Dhaliwal et al, Evidencia de pérdidas de rendimiento de maíz dulce por el aumento de las temperaturas, Scientific Reports (2022). DOI: 10.1038/s41598-022-23237-2



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