Agricultura Cereales Estados Unidos

El maíz está un paso más cerca de la resistencia a las rayas bacterianas

La raya bacteriana de la hoja, una enfermedad foliar en el maíz, solo ha estado en los Estados Unidos durante unos años, pero Tiffany Jamann dice que es un problema importante en el Western Corn Belt.


por Lauren Quinn, Universidad de Illinois en Urbana-Champaign


«Todavía no tenemos cifras concretas, pero este patógeno en otros sistemas puede causar pérdidas de rendimiento de hasta un 20%», dice Jamann, profesor asistente en el Departamento de Ciencias de Cultivos de la Universidad de Illinois y coautor de un nuevo estudio en la revista Crop Science . «No hay un control químico efectivo. Los fungicidas no funcionan, ya que es una enfermedad bacteriana . Es por eso que la resistencia del huésped será crítica, al igual que lo es para controlar otras enfermedades bacterianas del maíz, como la marchitez y el tizón de Goss».

La bacteria que causa la enfermedad se retuerce a través de los poros abiertos (estomas) en la superficie de la hoja, luego se instala entre las venas para formar largas vetas grisáceas. Aunque nadie ha determinado con precisión qué está sucediendo dentro de la planta, Jamann dice que las lesiones necróticas están alterando la capacidad fotosintética de la hoja. Y eso perjudica el rendimiento.

Para empeorar las cosas, la veta bacteriana de la hoja se parece a una enfermedad fúngica del maíz, la mancha gris de la hoja. Los agricultores pueden confundir las dos enfermedades y el fungicida en aerosol, que no solo es ineficaz, es un costo innecesario.

Actualmente, no existe un agente de control químico para la veta bacteriana de la hoja, y no existen híbridos de maíz completamente resistentes. Pero, en el estudio de Crop Science , Jamann y sus colaboradores hacen un descubrimiento prometedor que podría conducir a líneas resistentes en el futuro.

Al inocular 26 líneas diferentes de maíz con la enfermedad y seleccionar líneas prometedoras para su posterior análisis, encontraron variedades de maíz con resistencia moderada y regiones genéticas asociadas con mayores niveles de resistencia.

«Aunque no identificamos ningún gen de resistencia de efecto grande, el estudio es el primer informe de resistencia del huésped a la veta bacteriana de la hoja que se haya publicado», señala Jamann.

El equipo también buscó relaciones entre la resistencia al rayado bacteriano de las hojas y otras tres enfermedades foliares del maíz , para lo cual se entiende mejor la resistencia del huésped. La esperanza era que los mismos genes también tendrían un efecto para la veta bacteriana de la hoja, pero las relaciones no eran claras.

«Encontramos que la arquitectura genética de la resistencia es compleja, con muchas regiones del genoma que contribuyen a la resistencia», dice Jamann.

Aunque los investigadores no identificaron una «pistola humeante», la información proporcionada en el estudio aún debería ser útil para los mejoradores en el proceso de desarrollo de nuevos híbridos con resistencia al rayado bacteriano de la hoja . Y esa es la clave.

«Las prácticas de manejo solo pueden llegar tan lejos en la reducción de pérdidas debido a esta enfermedad. No siempre se pueden controlar las condiciones para evitar la propagación de la enfermedad», dice Jamann. «En última instancia, la resistencia del huésped será crítica».


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