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El maíz y la soja de EE. UU. No se adaptan a las variaciones climáticas, muestra un estudio

maíz
Crédito: Unsplash / CC0 Public Domain

Las variedades de maíz y soja estadounidenses se han vuelto cada vez más resistentes al calor y la sequía a medida que la producción agrícola se adapta a un clima cambiante. 


por la Universidad de Illinois en Urbana-Champaign


Pero el enfoque en desarrollar cultivos para condiciones extremas ha afectado negativamente el rendimiento bajo patrones climáticos normales, muestra un estudio de la Universidad de Illinois.

«Desde la década de 1950, los avances en las prácticas de mejoramiento y manejo han hecho que el maíz y la soja sean más resistentes al calor extremo y la sequía. Sin embargo, esto tiene un costo. La productividad de los cultivos con respecto a la temperatura normal y las precipitaciones está disminuyendo», dice Chengzheng. Yu, estudiante de doctorado en el Departamento de Economía Agrícola y del Consumidor (ACE) de la Universidad de Illinois y autor principal del nuevo artículo, publicado en Scientific Reports .

Las proyecciones climáticas indican una combinación de patrones climáticos extremos y normales en los próximos 50 años, por lo que los cultivos deben funcionar bien en una variedad de condiciones, explica el coautor del estudio Madhu Khanna, profesor distinguido de ACES de economía ambiental en ACE.

«No es suficiente concentrarse en las condiciones climáticas extremas. No podemos analizar los impactos del cambio climático de manera fragmentada y desarrollar variedades solo para hacer frente a ciertos aspectos del mismo», afirma Khanna.

Yu, Khanna y el coautor Ruiqing Miao, de la Universidad de Auburn, estudiaron el rendimiento de maíz y soja de 1951 a 2017 en la parte este de EE. UU., Un área donde los cultivos pueden crecer sin riego. El rendimiento de los cultivos aumentó significativamente durante este período debido a una amplia gama de mejoras tecnológicas y de mejoramiento. Pero cuando los investigadores aislaron el efecto de las adaptaciones relacionadas con el clima, encontraron impactos negativos significativos en el rendimiento.

Si bien la tolerancia al calor y la sequía aumentó el rendimiento en un 33% para el maíz y un 20% para la soja durante este período, la ganancia se vio compensada por la reducción de la productividad en condiciones normales. En general, la mala adaptación debido a factores relacionados con el clima redujo el rendimiento de maíz y soja en un 8% y un 67%, respectivamente, encontraron los investigadores.

«Ha habido esta compensación; los cultivos se adaptan mejor al clima extremo, pero menos adaptados a las condiciones normales», dice Khanna. «En general, los rendimientos de los cultivos aumentaron entre un 100% y un 200% durante las últimas décadas. Desglosamos esto en los componentes que ocurrieron debido a los cambios relacionados con el clima y los componentes que ocurrieron independientemente del cambio climático. Y encontramos el impacto del clima -la adaptación relacionada ha sido negativa ”, explica.

Los investigadores también proyectaron los efectos netos de la adaptación al cambio climático en los rendimientos de los cultivos para 2050 en una variedad de escenarios de calentamiento. En los escenarios más extremos, las variaciones adaptadas al clima funcionarán mejor. Pero en escenarios menos extremos, las variedades que funcionan bien en un clima normal serían más productivas.

Khanna y Yu concluyen que los mejoradores de cultivos deberían centrarse en desarrollar variedades de cultivos para diversos patrones climáticos. La flexibilidad es importante para que los productores agrícolas estén bien preparados para las condiciones futuras.

«Habrá una reducción muy significativa en el rendimiento de los cultivos de maíz y soja durante los próximos 50 años en algunos escenarios de calentamiento extremo, aunque los cultivos supuestamente están adaptados a condiciones extremas . Hay una mala adaptación general, porque los cultivos no están completamente adaptados a cada combinación posible de condiciones extremas y normales. Y el impacto general será muy negativo «, dice Khanna. «Necesitamos cambiar drásticamente la forma en que estamos adaptando nuestros cultivos para que estén mejor preparados para la combinación de condiciones que probablemente encontraremos en los próximos años».



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