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El mantillo vivo multipropósito mejora la salud del suelo y los resultados del agricultor


¿A quién no le gusta un trato de dos por uno, o un doble-doble, ganar-ganar?




Un equipo de científicos del USDA en el Medio Oeste superior está trabajando en un sistema de doble cultivo que se muestra prometedor como una forma de mejorar el margen de ganancia de un agricultor al cultivar alimento para el ganado entre hileras de un cultivo comercial, en este caso maíz o soja. Fuera de temporada, la segunda cosecha actúa como un mantillo vivo que previene la erosión del suelo y mejora la salud del suelo.

Por si acaso, el segundo cultivo, el trébol kura, mejora la capacidad del suelo para absorber la lluvia hasta 10 veces más que los campos plantados de forma convencional. Esto es importante porque el exceso de agua es una de las principales causas de pérdida de rendimiento en el cinturón de maíz. Y, al ser un cultivo perenne, el trébol kura ahorra dinero a los agricultores porque no es necesario volver a sembrar todos los años, a diferencia de los cultivos de cobertura anuales.

«El mantillo vivo es un sistema de cultivo complementario que proporciona los beneficios de un mantillo en los sistemas de cultivos en hileras anuales mediante el uso de una cubierta vegetal perenne de bajo crecimiento», dijo John Baker , científico del suelo y líder de investigación del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) Unidad de Investigación del Manejo del Agua y el Suelo en St. Paul, MN. “Usamos trébol de kura, que vive muchos años sin necesidad de replantarlo, y podemos plantar maíz y soja en él”.

Según Baker, los cultivos de cobertura protegen contra la erosión del suelo y la pérdida de nutrientes, mejoran la infiltración del agua y ayudan a aislar las temperaturas del suelo superficial. Bajo tierra, los cultivos de cobertura mejoran la estructura del suelo, ayudan a asimilar el exceso de nitrógeno y, a veces, almacenan carbono. Los cultivos de cobertura de leguminosas también pueden proporcionar nitrógeno para el cultivo posterior, lo que reduce el uso de fertilizantes. El trébol de Kura proporciona todos esos beneficios.

El sistema de mantillo vivo de kura / maíz ofrece flexibilidad a los productores de leche, dijo Baker, porque en cualquier año se puede manejar para ensilado de maíz o para heno. El ensilaje es un forraje verde que se compacta y almacena en condiciones herméticas al aire sin primero secarse, y luego se utiliza como alimento para animales en el invierno. Si el maíz se maneja para grano en lugar de ensilaje, los rendimientos suelen ser algo más bajos que los campos manejados convencionalmente, pero el rastrojo de maíz se puede cosechar de manera sostenible y proporcionar una fuente de ingresos adicional para los agricultores. El rastrojo es lo que queda de la planta de maíz después de la cosecha: hojas, tallos y mazorcas.

“Este es un sistema ideal para la producción de ensilaje”, dijo. “Hay dos inconvenientes ambientales importantes en los sistemas típicos de cosecha de ensilaje o rastrojo: dejan el suelo desnudo y desprotegido después de la cosecha, y pueden conducir a una disminución a largo plazo de la materia orgánica del suelo porque no se devuelve nada de la parte aérea de la planta de maíz al suelo. El mantillo vivo protege la superficie del suelo y proporciona carbono para mantener la materia orgánica «.

El principal desafío de usar el trébol kura como cultivo de cobertura es que las semillas a veces son difíciles de encontrar y los agricultores deben tener algo de paciencia a medida que crece.

“Es una especie de historia de tortuga y liebre”, dijo Baker. “El trébol de Kura pone gran parte de sus recursos iniciales en raíces y rizomas (sistemas de raíces que crecen raíces y brotes horizontales en varios intervalos), por lo que inicialmente parecerá que las malezas tienen la ventaja. Sin embargo, cada vez que se corta, el kura vuelve más fuerte y, finalmente, el productor es recompensado con un cultivo de cobertura saludable y vigoroso que puede durar décadas ”. – Por Scott Elliott , Oficina de Comunicaciones del ARS.



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