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El mecanismo milagroso permite que las células vegetales distribuyan direccionalmente la hormona del crecimiento auxina

El mecanismo milagroso permite que las células vegetales distribuyan direccionalmente la hormona del crecimiento auxina  
imagen: Bryce Benda

Los investigadores de Leiden y Austria han logrado descubrir aún más cómo una célula vegetal transmite la hormona del crecimiento auxina de manera direccional a la siguiente célula. 


por Bryce Benda, Universidad de Leiden


Tres proteínas que se adhieren juntas en un grupo parecen ser esenciales para este importante proceso de transporte. «Este descubrimiento resuelve una pieza crucial del rompecabezas», dice el profesor Remko Offringa.

La hormona auxina puede verse como el motor de crecimiento de una planta. La auxina determina cómo y dónde crece una planta, tanto en los brotes como en las raíces. Pero, ¿cómo termina esta hormona del crecimiento en los lugares correctos de la planta? Hasta ahora, se sabía que las proteínas de transporte transmiten auxina de célula a célula. Estas proteínas son una especie de minicanales móviles en la membrana celular, la «superficie externa» de la célula.

Caja rectangular

«Imagínese una célula vegetal como una caja rectangular», dice Remko Offringa, profesor de genética del desarrollo vegetal. «Las proteínas de transporte se ensamblan en una de las cuatro superficies externas para pasar auxina de una manera direccional a la siguiente célula. Esta célula luego pasa auxina de la misma manera a la siguiente célula». Así es como una planta asegura que la auxina sea transportada desde las células productoras de hormonas a las células donde tiene lugar el crecimiento.

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Anteriormente, el grupo de Offringa descubrió que las denominadas proteínas quinasas etiquetan las proteínas de transporte con grupos fosfato. Este etiquetado determina en qué lado de la célula se juntan las proteínas de transporte y, por tanto, en qué dirección se bombea la auxina.

Enlace perdido

Una historia clara, pensarías. Sin embargo, todavía faltaba algo, dice Offringa. «¿Cómo se produce la acumulación de proteínas de transporte en un lado de la membrana celular ? Junto con colegas del Instituto de Ciencia y Tecnología de Austria, descubrimos un importante eslabón perdido en este proceso». El equipo publicó este descubrimiento en la edición de marzo de la reconocida revista Current Biology .

Complejo estable

El problema radica en las proteínas de transporte. Estos se encuentran en la membrana de la célula vegetal y pueden moverse dentro de esta membrana. Por lo tanto, las proteínas no solo se pueden encontrar en la parte superior o inferior de la célula, sino también en los lados. «Hemos descubierto que hay otro grupo de proteínas involucradas en este proceso, las proteínas MAB. Una sola proteína MAB interactúa con una proteína de transporte marcada y una proteína quinasa para formar una especie de grupo. Debido a que este grupo es bastante voluminoso, solo se mueve lentamente en la membrana y permanece en el lado correcto de la célula.

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Los investigadores demostraron esto comparando células vegetales normales con células vegetales mutantes que carecían de proteínas quinasas o proteínas MAB. En los dos últimos casos, no hubo acumulación de proteínas de transporte en un lado de la célula. Los investigadores demostraron así que tanto la quinasa como las proteínas MAB son esenciales para el correcto transporte de auxina .

Mejor juntos

«Nuestra publicación es un buen ejemplo de cómo puede funcionar la ciencia», dice Offringa. «He trabajado con Jiri Friml, el líder del grupo austriaco, durante casi 20 años, así que lo conozco muy bien. Pero resultó que estábamos investigando las proteínas MAB de forma independiente. Durante una conferencia, descubrimos que estábamos trabajando en el mismo tema. Entonces quedó claro que nuestros datos se complementaban «. Para Offringa, trabajar juntos era el único seguimiento lógico. «Podríamos haber elegido publicar cada uno por nuestra cuenta, pero entonces ambos hubiéramos tenido una historia incompleta. Al combinar nuestros datos, tenemos una publicación mucho más sólida y todos obtienen el reconocimiento que merecen».




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