Articulistas Ganadería Impacto ambiental Uruguay

El medio ambiente y la configuración de los sistemas ganaderos: Parte 2

Foto de referencia: Cabaña Pilagá – Córdoba (R.A.)

Tec. Agropec.(MSc) Daniel Ponce Machado


La Ganadería

La asociación entre la humanidad y los animales data de tiempos prehistóricos, lo que llevó primero a cazarlos o capturarlos y mas tarde a domesticarlos. La importancia de la producción ganadera radica en los usos que de ella hace el hombre, siendo la principal la producción de bienes materiales de consumo (alimentos, pieles, cueros, fármacos, etc.) o de fertilización (estiércol).

También es utilizado en algunas regiones como elemento de trabajo o transporte, y en otros casos para la recreación del ser humano. Los animales pertenecientes al primer caso han perdido importancia en los últimos decenios mientras que los destinados a las actividades lúdicas se incrementan a medida que aumenta el desarrollo económico de las comunidades.

Por otra parte, las plantas aprovechan la energía solar y la transforman en energía que es aprovechada por los animales en distintas formas, según el modelo de producción que se considere (extensivo o intensivo).

La existencia de cabezas de ganado de las diferentes especies (vacunos, ovinos, cerdos, caprinos, etc.) ha ido aumentando, pautada por el crecimiento poblacional y los precios de mercado, hasta llegar a los valores actuales.

En base a experiencias realizadas durante varios años con vacunos y ovinos, se llegó a la conclusión que para mejorar la conversión de pasturas a productos pueden manejarse tres factores: 1) métodos de pastoreo, 2) clases de ganado, 3) densidad de la población; estableciendo entonces que: a) Los métodos de pastoreos arrojan diferencias pequeñas, b) La clase de ganado puede ser un factor considerable, c) La densidad de población es por lejos el instrumento mas eficiente de los tres empleados para cambiar la producción por hectárea ( Campbell P. Mc Meekan – N.Z. 1908-1972).

Cuando se manejan altas dotaciones de ganado y existe competencia entre los animales por el pasto, se producen interferencias entre dos fenómenos: la dotación y el aumento de peso por animal.

La mayor dotación permite tener más animales en un campo pero van a ganar individualmente menos peso que si la dotación fuera menor. En este caso es más factible lograr aumentos en la cantidad de producto por hectárea, es lo que en definitiva interesa, aumentando la carga animal hasta llegar el límite fisiológico de la pastura. En la otra alternativa, al permitir el mayor aumento individual, llega un momento en que el límite fisiológico del animal impide lograr nuevos aumentos y a partir de allí se van a producir excesos de forraje no consumido, que resultarán en perdidas dentro del sistema.

Continua …..


Daniel Ponce es colaborador destacado de Mundo Agropecuario

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