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El mejoramiento de la yuca no ha mejorado la fotosíntesis o el potencial de rendimiento


La yuca es un alimento básico en la dieta de más de mil millones de personas en 105 países, sin embargo, este «cultivo huérfano» ha recibido poca atención en comparación con los cultivos populares como el maíz y la soja.


por la Universidad de Illinois en Urbana-Champaign


Si bien los avances en el mejoramiento genético han ayudado a la yuca a resistir plagas y enfermedades, los rendimientos de la yuca hoy no superan más que en 1963. En comparación, los rendimientos del maíz se han más que duplicado.

Investigadores de la Universidad de Illinois analizaron cuatro cultivares africanos para descubrir cómo la reproducción ha impactado la fotosíntesis, el proceso que transforma la energía de la luz y el dióxido de carbono en rendimiento. Descubrieron que las variedades locales de yuca no mejoradas —cultivos que no han sido criados para mejoras como la resistencia a plagas y enfermedades— en realidad son 20 por ciento mejores en la fotosíntesis que sus contrapartes mejoradas, como se informó en Food and Energy Security .

Esta investigación es parte del proyecto de investigación internacional Realizando el aumento de la eficiencia fotosintética (RIPE) que cuenta con el apoyo de la Fundación Bill y Melinda Gates, la Fundación para la Investigación de la Agricultura y la Alimentación y el Departamento de Desarrollo Internacional del Reino Unido. El proyecto Fuente-sumidero de yuca, o CASS, generosamente proporcionó los cultivares de yuca.

«Los obtentores de yuca han trabajado diligentemente para mejorar la resistencia a las plagas y enfermedades de este cultivo, lo cual ha sido absolutamente crítico», dijo el director de RIPE, Stephen Long, presidente de biología vegetal y ciencias de cultivos de Ikenberry en el Instituto Carl R. Woese de Biología Genómica y Colegio de Ciencias Agrícolas, del Consumidor y del Medio Ambiente. «El siguiente paso es mejorar el potencial de rendimiento de la yuca mejorando su rendimiento fotosintético. Claramente hay margen para mejorar el potencial de rendimiento genético en la yuca a través de la fotosíntesis, y debemos recordar que el aumento del potencial de rendimiento genético apuntala los éxitos de la Revolución Verde».

Los datos de este estudio se están incorporando en un modelo de simulación por computadora de la yuca, lo que permite al equipo modificar y manipular virtualmente la fotosíntesis «in silico» para determinar qué cambios genéticos aumentarán la eficiencia y el rendimiento fotosintéticos de la yuca.

Sin embargo, muchos de los cambios necesarios para mejorar la fotosíntesis no pueden lograrse mediante el mejoramiento tradicional y requerirán ingeniería genética de la yuca, que hasta ahora ha sido un desafío en comparación con nuestros principales cultivos de granos y semillas .

«La ingeniería genética de la yuca es nuestro principal obstáculo para avanzar», dijo la investigadora postdoctoral de RIPE, Amanda De Souza, quien dirigió este estudio. «Sabemos que es posible porque los colegas que trabajan en el proyecto CASS respaldado por la Fundación Gates han tenido éxito con un modelo de cultivo de yuca, pero este cultivo es tan susceptible a las enfermedades que no puede sobrevivir en el mundo real. Necesitamos extender esto capacidad para cultivares africanos que pueden prosperar en los campos de los pequeños agricultores «.

El mejoramiento de la yuca no ha mejorado la fotosintesis o el potencial de rendimiento
La yuca no mejorada fotosintetiza mejor que los cultivares que han sido criados para resistencia a plagas

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