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El monitoreo de polinizadores se amortiza con creces

El monitoreo de polinizadores se amortiza con creces
Hoverfly (Chrysotoxum festivum). Crédito: Martin Harvey

Los esquemas de monitoreo para contar abejas y otros insectos polinizadores ofrecen una excelente relación calidad-precio y podrían ayudar a salvar especies y proteger la seguridad alimentaria del Reino Unido, según han descubierto los investigadores.


por la Universidad de Reading


El estudio dirigido por la Universidad de Reading y el Centro de Ecología e Hidrología del Reino Unido, encontró que los costos de ejecutar esquemas de monitoreo a nivel nacional son más de 70 veces más bajos que el valor de los servicios de polinización para la economía del Reino Unido, y proporcionan datos científicos de alta calidad en un costo mucho menor que ejecutar proyectos de investigación individuales.

El Dr. Tom Breeze, economista ecológico de la Universidad de Reading, dirigió la investigación. Dijo: «Los insectos polinizadores son los héroes no reconocidos y no remunerados de la agricultura británica, pero sabemos que muchas especies necesitan ayuda. Los polinizadores son vitales para nuestra seguridad alimentaria y ecosistemas naturales, pero están amenazados por muchos factores, incluida la pérdida de hábitat y el cambio climático.

“Nuestro análisis muestra que los esquemas de monitoreo de polinizadores a gran escala y a largo plazo pueden ser rentables y agregar un valor tremendo a la seguridad alimentaria y la investigación científica más amplia ”.

El monitoreo de insectos polinizadores , como las abejas silvestres y las moscas flotantes, es vital para comprender dónde y por qué están disminuyendo a fin de orientar mejor los esfuerzos para protegerlos. Las estrategias nacionales de polinizadores para Inglaterra, Escocia, Gales e Irlanda han destacado el monitoreo como una prioridad para la acción del gobierno, pero deben competir con otras necesidades de financiamiento.

Este nuevo estudio, publicado en el Journal of Applied Ecology , ha demostrado que un esquema de monitoreo bien diseñado proporciona una excelente relación calidad-precio, en comparación con los modelos tradicionales de financiación de la investigación.

La autora principal, la Dra. Claire Carvell del Centro de Ecología e Hidrología del Reino Unido, que es coordinadora de la Asociación de Investigación y Monitoreo de Polinizadores del Reino Unido, dijo: «El monitoreo de las abejas y otros polinizadores es un desafío debido a la gran cantidad de especies involucradas, la dificultad para identificar ellos y la escasez de conocimientos especializados necesarios.

«Esta investigación ha sido fundamental para ayudar a diseñar un Esquema de Monitoreo de Polinizadores (PoMS) líder en el mundo para el Reino Unido que combina la participación de profesionales y voluntarios, y genera datos para la investigación y la política que realmente no podemos lograr con las subvenciones de investigación estándar. Y también a un costo menor «.

Rebecca Pow MP, Ministra de Polinizadores en Defra, dijo: «Este año, hemos visto un mayor aprecio por la naturaleza en Inglaterra en respuesta a la pandemia de Coronavirus y la construcción de la nación de nuevo más verde».

«El Esquema de Monitoreo de Polinizadores (PoMS) del Reino Unido es una manera excelente de inspirar a las personas a tomar medidas para proteger a nuestros polinizadores. Nuestros polinizadores pueden ser pequeños, pero juegan un papel clave en nuestro ecosistema, y ​​este esquema crea evidencia líder mundial que nos ayuda para comprender mejor su estado.

El monitoreo de polinizadores se amortiza con creces
Abeja minera (Andrena nitida) en diente de león. Crédito: Nadine Mitschunas

«Es tremendamente positivo ver al gobierno del Reino Unido y las administraciones descentralizadas, las instituciones de investigación y el público trabajando juntos para comprender estas criaturas esenciales y preciosas».

Los investigadores analizaron los costos en comparación con los beneficios monetarios de los esquemas de monitoreo. Trabajando con una variedad de científicos y expertos en el manejo de la vida silvestre, el equipo calculó cuánto costaría ejecutar varios tipos diferentes de esquemas de monitoreo durante 10 años. Estos iban desde esquemas donde todo el trabajo fue manejado por personal de investigación profesional, hasta esquemas donde miembros del público trabajan con científicos para recolectar los datos.

Los costos calculados oscilaron entre £ 6,000 / año para un esquema voluntario que recolecta recuentos de insectos que visitan flores, hasta £ 300,000 / año para un esquema en el que participan voluntarios y profesionales para recolectar y procesar los datos; £ 900,000 / año para un esquema profesional que utiliza un muestreo más intensivo para recolectar datos de polinizadores a nivel de especie y hasta £ 2.7M / año para un esquema profesional para monitorear la polinización y los rendimientos de los cultivos del Reino Unido en busca de déficit.

Utilizando información de la investigación de campo, el equipo exploró el impacto de las pérdidas de polinizadores en los rendimientos de cultivos polinizados por insectos cultivados en el Reino Unido. Estos incluyen manzanas, bayas, frijoles, colza y tomates. Esta pérdida potencial de rendimiento, dada una disminución del 30% en el número de polinizadores durante 10 años, se estimó en más de £ 188 millones por año, 70 veces los costos incluso del esquema de monitoreo más caro para rastrear y responder a las disminuciones.

El equipo también comparó los costos del esquema de monitoreo con los costos de realizar una serie de estudios separados que responden a diferentes preguntas. Esto se hizo encuestando a investigadores polinizadores de toda Europa sobre cómo diseñarían estudios para responder a ocho preguntas clave de investigación, como el impacto del cambio climático y si las medidas actuales de conservación de las tierras agrícolas están funcionando.

El costo de implementar todos estos estudios se comparó con los costos de un esquema de monitoreo de polinizadores para mostrar el valor agregado del monitoreo a la ciencia del Reino Unido.

El estudio demostró que los esquemas de monitoreo bien diseñados ofrecen una excelente relación calidad-precio, proporcionando datos para responder estas ocho grandes preguntas de investigación por al menos un 33% menos de costo que los modelos tradicionales de financiación de la investigación.

Los voluntarios ya contribuyen a nuestra comprensión del estado de la vida silvestre registrando las especies que ven y compartiendo esta información. Hay una serie de esquemas de monitoreo establecidos y coordinados profesionalmente que involucran a voluntarios, por ejemplo, el Esquema de Monitoreo de Mariposas del Reino Unido y la Encuesta de Aves Reproductoras.

Además, existen esquemas de registro de vida silvestre bien establecidos, como la Sociedad de Registro de Abejas, Avispas y Hormigas y el Esquema de Registro de Hoverfly. Al combinar las fortalezas de los profesionales y, a menudo, de los voluntarios altamente capacitados, estos enfoques de ciencia ciudadana son invaluables para proporcionar información a escalas que de otro modo no serían prácticas.

La profesora Helen Roy del Centro de Ecología e Hidrología del Reino Unido dijo: «Es increíblemente emocionante considerar los beneficios para las personas y la naturaleza logrados a través de la implementación del Programa de Monitoreo de Polinizadores. Los voluntarios pueden desempeñar un papel fundamental en la recopilación de datos muy necesarios de toda Gran Bretaña. al tiempo que aumenta la comprensión de todos sobre estos insectos tan importantes y queridos «.

Los autores concluyen que el monitoreo de polinizadores es una excelente inversión que respalda la seguridad alimentaria y la ciencia ambiental del Reino Unido, y ayuda a conservar especies británicas icónicas.


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