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El nuevo método biomecánico atrae raíces hacia capas más profundas del suelo para resistir el estrés por sequía

El nuevo método biomecánico atrae raíces hacia capas más profundas del suelo para resistir el estrés por sequía
El método del cilindro de grava también podría llevar las raíces de los árboles a capas más profundas del suelo. Esto puede ayudar al árbol a lidiar con el aumento de la sequía. Crédito: Claus Mattheck, KIT

Las raíces de los árboles se dirigen hacia el suelo húmedo, un fenómeno conocido como hidrotropismo. Por lo tanto, el riego cerca de la superficie hace que las raíces permanezcan cerca de la superficie en lugar de crecer profundamente en el suelo. 


por Monika Landgraf, Dr. Joachim Hoffmann, Instituto de Tecnología de Karlsruhe


Los ingenieros biomecánicos del Instituto de Tecnología de Karlsruhe (KIT) desarrollaron un nuevo método de fácil aplicación, el «cilindro de grava», para atraer las raíces de los árboles hacia capas de suelo más profundas y húmedas. Esto debería hacer que los árboles sean más resistentes a las consecuencias del cambio climático.

Los árboles de la ciudad y los parques , así como los que se encuentran en propiedades privadas, sufren cada vez más el estrés por sequía debido al cambio climático y la reducción de las precipitaciones asociadas en nuestra región. Las raíces de las plantas generalmente crecen hacia una mayor humedad del suelo. «El riego regular cerca de la superficie atrae las raíces hacia la superficie en lugar de hacia la profundidad donde encontrarían más humedad», explica el profesor Claus Mattheck del Grupo de Biomecánica del Instituto KIT de Materiales Aplicados. «Esto significa que tenemos que ofrecer un incentivo para que las raíces se profundicen». Los métodos de riego modernos ya utilizan tubos verticales para llevar el agua a las capas más profundas del suelo , llevando las raíces hacia abajo donde el suelo no se seca tan fácilmente.

Grava de piedra contra la sequía

Utilizando el método de cilindros de grava recientemente desarrollado por KIT , los árboles en ciudades, parques o huertos domésticos podrían prepararse para la sequía con un procedimiento simple. La base es una mezcla de grava de piedra gruesa y terra preta , un tipo de suelo negro fértil originario de la región amazónica. Esta mezcla se inserta en el suelo lo más profundo posible, por ejemplo en un agujero perforado de 20 a 30 centímetros de ancho.

«Esperamos que las raíces de los árboles se atraigan y crezcan en esta columna de grava bien aireada, enriquecida con terra preta y apenas compactable por las vibraciones inducidas por el tráfico», explica Mattheck sobre el objetivo del procedimiento. Los experimentos con plantas de maíz confirman esta hipótesis. Se están realizando estudios sobre árboles en varios lugares.

La idea de utilizar terra preta como fertilizante surgió de Siegfried Fink, profesor de botánica forestal en la Universidad de Friburgo, quien realizó una investigación en la Amazonía.

Las capas de suelo más profundas suelen contener más humedad, lo que atrae las raíces. «Una vez que la densidad de las raíces en el extremo inferior del cilindro de grava crezca demasiado, se espera que las raíces se extiendan hacia esta capa de suelo más profunda con más humedad. En este punto, ya no será necesario regar continuamente el árbol». dice Mattheck. A niveles más profundos, las raíces encuentran más agua incluso durante una sequía.

«Para los árboles, el cilindro de grava es una especie de terreno de alimentación y estación de buceo de raíces para ayudarlos a ayudarse a sí mismos», comenta el científico, satisfecho con el nuevo método. «Sin embargo, la penetración de la raíz del cilindro de grava lleva un tiempo. Los amigos de los árboles deben ser pacientes». Sin embargo, los suelos con alto contenido de arcilla no son adecuados para este método, ya que podrían llenarse de agua y sofocar las raíces.

Este método acaba de ser publicado en formato eBook y la revista especializada Arboricultural Journal ha aceptado una publicación científica de los principales hallazgos .



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