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El nuevo patrón de reproducción de la mariposa monarca inspira esperanza

El nuevo patrón de reproducción de la mariposa monarca inspira esperanza
Una oruga monarca encontrada en San Francisco en febrero. Crédito: Universidad Estatal de Washington

Un recuento de la población de mariposas monarca occidental el invierno pasado vio una caída asombrosa en el número, pero hay signos esperanzadores de que los hermosos polinizadores se están adaptando a un clima y una ecología cambiantes.


por Scott Weybright, Universidad Estatal de Washington


La población, contada por científicos ciudadanos en los lugares de hibernación de Monarch en el sur de California, se redujo de alrededor de 300,000 hace tres años a solo 1,914 en 2020, lo que lleva a un creciente temor a la extinción. Sin embargo, el invierno pasado se encontraron grandes poblaciones de monarcas reproduciéndose en las áreas de San Francisco y Los Ángeles. Antes del invierno pasado, era inusual encontrar crías invernales de monarcas en esos lugares.

«Hay más que contar las mariposas que hibernan», dijo David James, profesor asociado del Departamento de Entomología de la Universidad Estatal de Washington. «Parece que las Monarcas están evolucionando o adaptándose, probablemente al clima cambiante, cambiando sus patrones de reproducción».

El mayor número de avistamientos reportados de monarcas reproductoras en invierno alrededor del área de la Bahía de San Francisco llevó a James a escribir un nuevo artículo de comentario en la revista Animal Migration .

La única forma de contar las poblaciones reproductoras el invierno pasado fue mirar las observaciones de científicos ciudadanos en línea, respaldadas por un trabajo de campo limitado, dijo James.

«Ha habido un gran aumento de orugas en el área de la bahía, lo que indica que esas poblaciones se están reproduciendo», dijo. «Los datos son limitados y preliminares, pero creemos que la población es al menos el doble de lo que se ha informado. Sin embargo, es difícil saberlo ya que están dispersos en gran parte de California».

El pasado se vuelve presente

James dijo que este patrón de adaptación de las mariposas Monarca le resulta familiar porque vio algo similar mientras trabajaba en su doctorado. disertación hace más de 40 años en Sydney, Australia.

A fines de la década de 1970, la población de monarcas en Australia experimentó una gran disminución. Los científicos pensaron que se debía a la pérdida de hábitat , una suposición común sobre un factor que ahora causa la disminución de la población en el oeste de EE. UU.

«En Australia, las mariposas monarcas no se han extinguido», dijo James. «Simplemente se han adaptado y se han movido junto con una población más pequeña. Y no hay ningún esfuerzo para preservarlos allí porque no son una especie nativa. Simplemente son muy resistentes».

Perspectiva más soleada

Aunque la población en declive es una preocupación, James cree que las Monarcas en el oeste de Estados Unidos experimentarán una meseta similar y no se extinguirán.

«San Francisco es muy similar, en términos climáticos, al área alrededor de Sydney», dijo James. «Y ver esta reproducción invernal, que es algo nuevo que vimos en Australia a fines de la década de 1970, me lleva a pensar que las Monarca se adaptarán bien al clima cambiante en el oeste de Estados Unidos».

Ahora está trabajando con científicos ciudadanos para recopilar más datos sobre la reproducción invernal en California que puedan mostrar esta evolución y adaptabilidad.

«La Monarca es como la cucaracha de las mariposas», dijo James. «Es muy persistente y adaptable en todo el mundo. La disminución de la población es muy preocupante, pero sigo siendo optimista de que persistirá en el oeste de Estados Unidos, aunque tal vez a niveles más bajos que antes».

Por que son importantes las monarcas

Las monarcas son icónicas y muy populares, básicamente el insecto del cartel cuando alguien piensa en mariposas. Sus grandes alas naranjas con acentos negros son inmediatamente reconocibles. También son importantes polinizadores a lo largo de sus rutas de migración, que en el oeste de los EE. UU. Es básicamente desde el noroeste del Pacífico hasta el sur de California. La pérdida de hábitat de su algodoncillo favorito es una de las razones de la dramática disminución de su población.

«Más allá de su belleza está su papel en la ecología», dijo James. «Polinizan y también son una parte importante de la cadena alimentaria. Hay una gran variedad de razones por las que la gente se preocupa por ellos y no quiere que se extingan».

James continúa su programa de marcado Monarch de larga duración, en el que las mariposas son criadas y etiquetadas por personas en el noroeste, incluidos los reclusos en una prisión, y luego liberadas para que puedan migrar al sur durante el invierno. Él cree que encontrará más monarcas marcadas alrededor del área de la Bahía en reproducción, en lugar de en colonias que hibernan no reproductoras, como sucedió el invierno pasado.

Planea trabajar con científicos ciudadanos para recopilar y procesar los datos para llegar a conclusiones científicas sólidas. Hasta entonces, mantiene su optimismo sobre lo bien que se adaptan estas mariposas.

«No sabemos si esta adaptación continuará y qué tan exitosa será», dijo James. «La población occidental de Monarch es bastante precaria en este momento. Está en un punto de inflexión y algo está sucediendo. Necesitamos trabajar más para descubrir exactamente qué está sucediendo».



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