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El nuevo trigo modificado podría ayudar a abordar la escasez mundial de alimentos

El nuevo trigo modificado podría ayudar a abordar la escasez mundial de alimentos
Crédito: Universidad de York

Investigadores de la Universidad de York han creado una nueva variedad de trigo modificada que aumenta la producción de granos hasta en un 12%.


por la Universidad de York


El trigo es uno de los cultivos alimentarios más importantes del mundo, ya que aporta el 20% de las calorías humanas; Con una demanda mundial de alimentos en constante aumento, el aumento del rendimiento de los cultivos es de vital importancia.

Los mejoradores de trigo trabajan duro para aumentar el rendimiento y satisfacer la demanda mundial , pero desde la ‘ revolución verde ‘ de la década de 1960, la tasa de aumento del rendimiento se ha ralentizado y actualmente es inferior al 1% anual.

La mayoría de las mejoras se han realizado mediante el mejoramiento de variedades que producen una mayor cantidad de granos, pero también debería ser posible aumentar el rendimiento produciendo plantas con granos más grandes . Sin embargo, cuando esto se logra, se acompaña de una disminución en el número de granos.

Investigadores de la Universidad de York han resuelto este problema modificando directamente el crecimiento del grano joven en desarrollo al aumentar la cantidad de una proteína que controla las tasas de crecimiento en las plantas.

Esto resultó en plantas que producían granos hasta un 12% más grandes que en la variedad convencional. En experimentos de campo realizados por sus colaboradores en Chile, encontraron que no hubo disminución en el número de granos, lo que resultó en un aumento en el rendimiento.

El profesor Simon McQueen-Mason, del Centro de Nuevos Productos Agrícolas (CNAP) de la Universidad de York en el Departamento de Biología, dijo: «Los expertos predicen que necesitamos aumentar la producción mundial de alimentos en un 50% para 2030 para satisfacer la demanda de la población el crecimiento. Los impactos negativos del cambio climático en el rendimiento de los cultivos hacen que esto sea aún más desafiante. Si bien los investigadores están trabajando arduamente para enfrentar este desafío, queda mucho por hacer «.

«Los intentos de aumentar el rendimiento del trigo se han visto frustrados por la aparente compensación entre el tamaño del grano y el número de granos. Decidimos dejar de lado este complejo sistema de control dando un impulso al sistema de crecimiento natural que controla el tamaño de los tejidos de las plantas. .

«Hicimos esto aumentando los niveles de una proteína llamada expansina, que es un determinante importante del crecimiento de las plantas. Apuntamos esta modificación para que se limitara al desarrollo de grano de trigo, y estamos encantados con los resultados».

Los socios de investigación de la Universidad Austral de Chile realizaron experimentos de campo que demostraron la efectividad de las plantas en condiciones agrícolas.

El equipo ahora está buscando formas de hacer que esta investigación sea accesible para los agricultores y la industria en general para ayudar a informar sus decisiones sobre la producción de cultivos.


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