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El Ozono y la Piscicultura


Germán Robaina G.

robainag@gmail.com


El ozono (O3) es una molécula compuesta por tres átomos de oxígeno que se forma después que las moléculas de oxígeno son excitadas para que se descompongan en oxígeno atómico.

Es una forma alotrópica del oxígeno, como resultado de la reordenación de los átomos de oxígeno cuando las moléculas son sometidas a una descarga eléctrica, y se encuentra de manera natural en una capa que rodea nuestro planeta entre los 15 y los 25 km de altura con un elevado nivel de concentración (hasta el 27%), siendo su función principal absorber los rayos UV.

Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), el O3 es el desinfectante más potente que existe actualmente contra todo tipo de microorganismos, lo que nos permite un mejor manejo sanitario mientras elimina los malos olores, dejando el ambiente fresco y limpio.

Por su propia naturaleza es altamente oxidante, por lo que se encarga de desinfectar, purificar y eliminar microorganismos patógenos tales como virus, bacterias, hongos, moho, esporas, y se considera como la mejor alternativa de desinfección de nuestro tiempo.

El ozono actúa destruyendo la pared celular de los microorganismos, oxidándola y causando daños a los constituyentes de los ácidos nucleicos (ADN y ARN) provocando la ruptura a los enlaces carbono-nitrógeno, lo que provoca que los microorganismos no sean capaces de desarrollar inmunidad como lo hacen con desinfectantes químicos tradicionales.

El descubrimiento del ozono se le atribuye al físico holandés Van Marum, en 1783, pero luego, en 1839, fue bautizado con su actual nombre por el alemán Dr. Schönbein y, en1863, el químico suizo Soret determinó su real configuración de tres átomos de oxígeno.

Desde 1906 se utiliza industrialmente gracias a sus extraordinarias y amplias características oxidantes y de desinfección en el tratamiento de aguas residuales, en la depuración de las aguas potables, como agente de limpieza del agua de piscinas, para el control de hongos y bacterias en alimentos, en el tratamiento de refinado de aceites minerales, en la desinfección y desodorización de salas interiores y en la piscicultura, entre muchas otras.

La OMS detalla que el ozono inactiva el 99 % de Rotavirus y Poliovirus, pertenecientes al Grupo IV de los Coronavirus, asegurando, además, que se descompone rápidamente en oxígeno gaseoso después de su aplicación, por lo que no es necesario elaborar normas de resguardo por riesgos significativos para la salud humana durante su uso.

Por ser un gas, tiene una excelente capacidad de penetración, llegando a todos aquellos rincones y escondrijos donde no pueden llegar los desinfectantes líquidos, en aerosol o los diferentes artículos para limpieza. No genera residuos peligrosos, no moja ni mancha, tampoco daña los artículos electrónicos, o enseres que están contenidos en el lugar a desinfectar.

El ozono puede eliminar los malos olores atacando directamente sobre la causa que los provoca (sustancias pestilentes), sin añadir ningún otro olor para intentar encubrirlo tal como hacen los ambientadores, y a diferencia de otros desinfectantes, no deja residuos químicos puesto que es un gas inestable y se descompone rápidamente en oxígeno por efecto de la luz, calor, choques electrostáticos, etc.

Las ventajas del uso de ozono como sanitizante:

  • Posee un altísimo aumento en la eficacia de la desinfección en relación con otros compuestos desinfectantes, provocando la eliminación e inactivación de virus, bacterias, hongos, esporas, algas y protozoos.
  • Elimina una gran cantidad de sustancias perjudiciales, las cuales oxida como el hierro o el manganeso descomponiendo detergentes, pesticidas, herbicidas, trihalometanos y neutralizando cianuro, amoniacos, nitritos, urea, etc.
  • Elimina todo tipo de olores y colores en el agua.
  • Al actuar como floculante, provoca un aumento en la claridad del agua y mejora el rendimiento de los filtros.
  • Para el tratamiento de piscinas, el ozono es el más eficaz que se conoce. Además de mejorar sustancialmente la calidad de desinfección de una piscina tratada con cloro evita muchos de los problemas que este tratamiento tradicional conlleva.
  • El empleo de ozono para natación de alto nivel permite un mayor rendimiento en los nadadores, ya que se evita la alta concentración de cloro gas sobre la superficie de la piscina y lo sustituye por una concentración elevada de oxígeno como consecuencia de la descomposición del ozono en el agua.
  • Tiene la capacidad de oxidar el nitrito a nitrato, convirtiendo el nitrito letal en nitrato inofensivo.
  • Sustituye el uso cloraminas y todo tipo de compuestos derivados del cloro que resultan altamente molestos y perjudiciales para la salud.

El ozono en las instalaciones piscícolas

En la industria de la piscicultura es muy importante no contribuir al saneamiento y la higienización con agentes químicos que pudiesen interactuar de forma negativa con los productos generados en la propia industria, por lo que se aconseja el ozono como medio para la eliminación de todos aquellos patógenos que puedan originar contaminación cruzada en cualquiera de los procesos.

El uso de agua ozonizada como biocida es de gran eficacia en todos los tratamientos de saneamiento para la limpieza y desinfección de las estancias, utensilios y superficies de trabajo.

El uso de ozono en laboratorios y espacios de atmósfera controlada permite obtener resultados de desinfección/esterilización sobre el 99 % de calidad ambiental, eliminando el riesgo de cualquier contaminación por patógenos de cualquier tipo, eliminando la necesidad de utilizar otros agentes químicos, tales como el cloro y sus derivados.

En los procesos de frío el uso de ozono está muy recomendado por su alta efectividad y conservación de los productos.

El ozono en los recipientes de cultivo

El ozono es el desinfectante ideal para la acuicultura debido a su capacidad para matar las bacterias y virus sin dejar ningún residuo. Es un tratamiento efectivo que oxida la materia orgánica, como los restos de alimento y los excrementos de los peces disolviendo sus precipitados, permite la micro floculación de la materia orgánica, desestabiliza partículas coloidales, desinfecta el agua y le aporta oxígeno.

El ozono tiene un potencial de oxidación muy elevado y su efectividad es muy superior a los productos o tratamientos convencionales, de ahí que su utilización se propague exponencialmente a nivel mundial.

El ozono en los sistemas RAS

Muchos estudios demuestran que el tratamiento de estos sistemas con ozono aumenta la productividad a medida que aumenta la salud y la supervivencia de los peces, ya que tiene la capacidad de cambiar las características de los compuestos orgánicos disueltos (COD) a través de su oxidación y precipitación, lo cual hace que sea más fácil eliminar los COD por bio-filtración y sedimentación.

Para el control de las enfermedades bacterianas y virales la adición de ozono es un método eficiente para reducir los patógenos y otros organismos no deseados en un sistema RAS. En contacto con el agua se divide en O2 y un radical de oxígeno libre O. Este radical «ataca» y oxida las sustancias orgánicas, dando lugar a la degradación de las partículas en suspensión o de algunas sustancias (clarificación de la turbidez del agua, formación de color por los ácidos húmicos). Asimismo, las paredes celulares biológicas de los organismos también son atacadas por el radical O de la molécula de ozono, matando tanto bacterias como algas flotantes y filamentosas. Sin embargo, se debe tener presente que el ozono es muy reactivo y suele dañar las bacterias nitrificantes de los sistemas de biofiltrado y a las branquias de los peces si se aplica en cantidades demasiado elevadas, por lo que la dosis a aplicar debe ser monitoreada permanentemente según el fin al cual va dirigido.

La adecuada gestión de los residuos químicos generados por el uso del ozono es importante para evitar efectos tóxicos en los animales acuáticos, debiéndose tener en cuenta que los residuos formados entre el ozono y el agua de mar, como los compuestos de bromuro, son tóxicos en las etapas de desarrollo precoz de los animales acuáticos, por lo que deben ser eliminados con un filtro de carbón.

El ozono en el almacenamiento del pescado

El uso de generadores de ozono dentro de las cámaras frigoríficas utilizadas para el almacenamiento del pescado proveniente de las piscifactorías es una solución ideal. Los generadores de ozono no se limitan a camuflar los olores, sino a destruirlos completamente al atacar directamente a las moléculas que los generan, dejando de esta manera una cámara frigorífica desodorizada mientras elimina virus, bacterias, hongos y mohos de la superficie de alimentos, de las paredes y de los recipientes con lo que se evitan infecciones, se reduce la merma y el deterioro por actividad microbiológica con lo que se evita la reducción de pesos, alteración de los sabores y olores, se obtiene una desinfección absoluta evitándose la emanación de gases de amoniaco, estabilizándose el pH de la mercancía y prolongando la buena imagen del producto.

Aunque con anterioridad los generadores de ozono se empleaban fundamentalmente en grandes instalaciones para poder soportar el costo de su instalación y operación, actualmente existen en el mercado una gran cantidad de equipos generadores de ozono con diferentes capacidades y diferentes aplicaciones, tanto para el uso acuícola, como para diferentes usos agropecuarios y sanitarios, alimentados a partir de aire u oxígeno, con capacidad de generar entre 250 y 200.000 mg/O3/h, y la posibilidad de colgar generadores en cascada para lograr mayor producción de O3.

Ilustración: composición sobre imagen cortesía de Isotermia: (https://www.camarasfrigorificas.es/blog/uso-ozono-industria-alimentaria/).


Germán Robaina es colaborador destacado de Mundo Agropecuario

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