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El pasto varilla puede ser una buena opción para los agricultores que han perdido la capa fértil del suelo

Foto referencial

La pérdida de tierra fértil de los campos agrícolas es un problema económico para los agricultores modernos. 


por Nathan Hurst, Universidad de Missouri-Columbia


Cuando el agua de escorrentía lava la capa superficial del suelo de los campos agrícolas en áreas con suelos de arcilla debajo de la capa superficial del suelo, incluidas partes de Missouri, Iowa, Kansas, Illinois, Oklahoma y Texas, los agricultores a menudo se quedan con una capa de arcilla del subsuelo expuesta que crea condiciones difíciles para los cultivos en crecimiento. Ahora, un estudio de la Facultad de Agricultura, Alimentos y Recursos Naturales de la Universidad de Missouri ha descubierto que el pasto varilla, que es una planta perenne y se usa comúnmente como biocombustible, mejora la calidad del suelo y puede cultivarse en granjas que han perdido la capa fértil del suelo. Stephen Anderson, profesor distinguido William A. Albrecht de ciencia del suelo en MU, dice que el pasto varilla puede ser una buena opción para los agricultores que tienen problemas con el cultivo de otros cultivos.https://db8d7ac831501a387063952183ea25f4.safeframe.googlesyndication.com/safeframe/1-0-37/html/container.html

«Una vez que una finca pierde su capa superficial debido a la erosión, el suelo se recupera muy lentamente», dijo Anderson. «El pasto varilla se puede cultivar de manera eficiente en suelos de arcilla erosionados; los agricultores que han perdido su capa superficial del suelo pueden considerar cultivar esta planta resistente. La pasto varilla se puede cosechar y vender como un cultivo de biomasa para la producción de etanol o como combustible para plantas de energía. Si bien la demanda depende de el mercado actual de cultivos de biomasa, esto podría ser una respuesta para estos agricultores que, de lo contrario, tendrían problemas para obtener buenos rendimientos económicos al cultivar cereales en tierras erosionadas «.

Para su estudio, Anderson y la autora principal Syaharudin Zaibon, candidata a doctorado en MU, examinaron parcelas agrícolas con diferentes niveles de tierra vegetal, que se establecieron en 2009. Cada parcela tenía diferentes cantidades de tierra vegetal que iban desde la capa superior del suelo extra hasta ninguna capa superficial del suelo. Se cultivaron maíz, soja y pasto varilla en cada parcela y, después de cinco años, los investigadores examinaron la densidad del suelo y la permeabilidad al agua de cada parcela. Descubrieron que el pasto varilla había mejorado la calidad del suelo de las parcelas con poca o ninguna capa superficial en la que crecía.

«Las capas de arcilla tienen menor permeabilidad al agua, lo que dificulta que las plantas reciban agua y que los agricultores obtengan buenos rendimientos económicos de los cultivos de cereales cuando la capa superior del suelo franco limoso se pierde en estas áreas», dijo Anderson. «Esta menor permeabilidad evita que el oxígeno y el agua se filtren en el suelo erosionado. Descubrimos que durante varios años, el pasto varilla pudo aumentar o mejorar la permeabilidad del agua en este suelo erosionado, lo que llevó a una saturación de agua un 11 por ciento más alta. que las áreas donde se cultivó maíz y soja. Este estudio muestra que la hierba varilla no solo puede crecer en estas áreas de suelo de arcilla erosionada, sino que en realidad puede mejorar el suelo con el tiempo, lo que podría abrir la puerta para una mejor producción de cultivos de granos posteriormente cultivado en esas áreas «.

Este estudio fue publicado en la revista Soil Science Society of America . Otros autores incluyen Newell Kitchen, científico del suelo de la Unidad de Sistemas de Cultivo y Calidad del Agua del USDA-ARS y profesor adjunto en MU, y Samuel Haruna, estudiante de doctorado en MU.


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