Estados Unidos Ganadería Impacto ambiental

El pastoreo gestionado de forma intensiva puede aumentar las ganancias y mejorar el medio ambiente

El pastoreo gestionado de forma intensiva puede aumentar las ganancias y mejorar el medio ambiente
Las vacas de la SDSU Cottonwood Field Station pastan durante el verano en pastos arrendados en el Área Recreativa Nacional de Fort Meade cerca de Sturgis. A través de una encuesta de productores de 2018, el profesor asociado Tong Wang de la Escuela de Administración de Economía de la Universidad Estatal de Dakota del Sur ha analizado cómo la intensidad del pastoreo afecta el uso pasado y futuro de la tierra, específicamente la conversión de tierras de cultivo en pastizales. Crédito: Universidad Estatal de Dakota del Sur

Lo que es bueno para el medio ambiente también puede ser rentable para los ganaderos.


por Christie Delfanian, Universidad Estatal de Dakota del Sur


«Mediante la gestión intensiva del pastoreo, los productores pueden ganar dinero convirtiendo tierras de cultivo marginalmente productivas en pastizales , mientras que al mismo tiempo reducen el impacto de la agricultura en el medio ambiente», dijo el profesor asociado de la Universidad Estatal de Dakota del Sur, Tong Wang. «Los pastos evitan la erosión del suelo y sus sistemas de raíces penetran en el suelo, aumentando la infiltración de agua y disminuyendo la escorrentía y la contaminación del agua». Además, las poblaciones de vida silvestre se benefician del hábitat de los pastizales.

Wang, el profesor asistente Hailong Jin de la Escuela de Administración y Economía de Ness e investigadores de la Universidad A&M de Texas encuestaron a productores en Dakota del Sur y del Norte y en Texas para determinar cómo la intensidad del pastoreo afecta las decisiones pasadas y futuras de uso de la tierra. El análisis de los resultados se publica en Land Use Policy, una revista internacional, de acceso abierto y revisada por pares, centrada en el uso del suelo urbano y rural.

El análisis de la encuesta de 2018 se centró en los productores con al menos 100 ganado que no es de engorde pastando en pastizales perennes. Los investigadores definieron el pastoreo rotativo como la rotación de una manada de ganado a través de cuatro a 15 potreros durante un período de semanas o incluso meses, mientras que el pastoreo intensivo en el manejo enfatiza períodos de pastoreo más cortos y 16 o más potreros por manada. Los períodos de pastoreo intensivo varían de uno a 15 días por potrero, seguidos de un tiempo de recuperación de 20 a 100 días, dependiendo de la rapidez con que el forraje vuelva a crecer.

En general, concluyeron los investigadores, «los precios más bajos de los cultivos y un mercado de ganado estable están motivando a los productores a considerar convertir las tierras de cultivo marginales en pastizales». Wang dijo: «Siempre es una conversión bidireccional. En los años en que los precios de los cultivos son altos, más tierras (marginales) se convierten en tierras de cultivo». Cuando los precios de los cultivos bajan, esa tendencia se invierte. Los investigadores esperan ilustrar cómo hacer que la producción agrícola sea más ecológicamente sostenible.

Evaluación de la intensidad del pastoreo

De los 874 encuestados , 315 son de Dakota del Sur, 234 de Dakota del Norte y 325 de Texas. De los encuestados de Dakota del Sur, el 39,37% usa pastoreo continuo tradicional, el 54,92% usa pastoreo rotativo y el 5,71% usa pastoreo intensivo de manejo. Entre los encuestados de Dakota del Norte, el 29,24% opta por el pastoreo continuo, el 60,68% por el pastoreo rotativo y el 9,83% por el pastoreo intensivo en manejo.

«Aquellos que usaban la estrategia de manejo de pastoreo de mayor intensidad tenían más probabilidades de expandir su producción basada en pasto debido a una mayor rentabilidad», dijo Wang. En los últimos 10 años, el 31,6% de los encuestados que utilizaron pastoreo intensivo en manejo informaron haber aumentado sus acres de pastizales, mientras que solo el 21,5% de los que usaban pastoreo rotativo y el 15,5% de los que usaban pastoreo convencional lo habían hecho.

Además, durante la próxima década, más de la mitad de los que utilizan el método de pastoreo de mayor intensidad planean expandir sus acres de pastizales, mientras que un tercio de los usuarios de pastoreo rotativo y un poco más de una cuarta parte de los que usan el pastoreo convencional planean hacerlo.

Aquellos que utilizan pastoreo intensivo en manejo tienen más probabilidades de expandir su agricultura basada en pastos al convertir tierras de cultivo en pastizales, señaló Wang. Sin embargo, los productores, en general, que tienen operaciones más grandes, tienen más probabilidades de comprar o arrendar más pastizales en lugar de convertir tierras de cultivo marginales en pastizales.

Ayudando a los jóvenes agricultores

Como era de esperar, la edad de un productor marca la diferencia. Es más probable que los agricultores más jóvenes conviertan las tierras de cultivo marginales en pastizales. «Es como remodelar una casa. Es tanto trabajo que cuanto más tiempo planeas vivir allí, mayor es la probabilidad de que emprendas el proyecto», dijo Wang.

Además, aquellos que tienen mayores obligaciones financieras , es decir, lo que deben es un mayor porcentaje de sus activos totales, tienen más probabilidades de expandir sus pastizales debido al aumento de los costos y la disminución de las ganancias de la producción agrícola.

La encuesta también mostró que los productores que consideran que Extension y los Servicios de Conservación de Recursos Naturales del Departamento de Agricultura de los EE. UU. Son importantes para la toma de decisiones tienen más probabilidades de convertir tierras de cultivo en pastizales también. «SDSU Extension y NRCS brindan a los productores información sobre los beneficios ambientales de los pastizales y pueden orientarlos para elegir las variedades de pasto apropiadas y cuidarlas durante los primeros años en que las plantas se están estableciendo», dijo Wang.

En un artículo en el sitio web de SDSU Extension, Wang encontró que los costos estimados para convertir tierras de cultivo en pastizales varían de $ 70 por acre para ranchos con menos de 100 acres y $ 10 por acre para aquellos con más de 400 acres para convertir. Sin embargo, agregó, los programas de conservación del gobierno pueden cubrir hasta el 50% de esos costos.

«El personal de extensión y NRCS puede ayudar a los agricultores con el papeleo necesario para inscribirse en estos programas y, por lo tanto, aumentar el uso de este sistema de manejo de pastoreo por parte de los productores para una mayor sostenibilidad ambiental y ecológica», concluyó Wang.


Más información: Tong Wang et al, Expansión de la agricultura basada en pastos en tierras marginales en las Grandes Llanuras de EE. UU .: El papel de la gestión del pastoreo intensivo, Política de uso de la tierra (2020). DOI: 10.1016 / j.landusepol.2020.105155



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