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El pescado vegetariano podría ser la nueva carne blanca


Un secreto para la supervivencia en medio del aumento de las temperaturas globales podría estar viviendo en las pozas de marea de la costa oeste de los EE. UU.


por la Universidad de California, Irvine


Hallazgos de la Universidad de California, los biólogos de Irvine que estudian el genoma de un pez inusual que reside en esas aguas ofrecen nuevas posibilidades para que los humanos obtengan proteínas en la dieta a medida que el cambio climático pone en peligro las fuentes tradicionales. Su papel aparece en Proceedings of the Royal Society B .

El pez, Cebidichthys violaceus, se conoce coloquialmente como el picudo de cara de mono. Con un estómago ácido e intestino delgado y grueso, tiene un sistema digestivo similar al de los humanos. El espinoso de la cara de mono se encuentra entre el cinco por ciento de las 30 mil especies de peces que son vegetarianas, alimentándose solo con las algas especializadas en los pozos de marea donde viven.

Esta característica captó la atención de Donovan German, profesor asociado de ecología y biología evolutiva, el investigador Joseph Heras y sus colegas. Querían descubrir cómo sobrevive el pico de mono en una fuente de alimento que contiene un bajo nivel de lípidos, que son esenciales para todos los seres vivos. Al secuenciar y ensamblar un genoma de alta calidad para los peces, el equipo descubrió el secreto.

«Descubrimos que el sistema digestivo de la cara de mono es excelente para descomponer el almidón, lo que anticipamos», dijo German. «Pero también aprendimos que se ha adaptado para ser muy eficiente en la descomposición de los lípidos, a pesar de que los lípidos comprenden solo el cinco por ciento de la composición de las algas. Es un ejemplo convincente de lo que llamamos ‘especialización digestiva’ en el genoma».

Con el cambio climático haciendo que la cría de ganado sea menos sostenible, el descubrimiento es prometedor para el desarrollo de nuevas fuentes de proteínas para el consumo humano. En particular, podría ser importante para la acuicultura, que es una alternativa posible pero está lidiando con la cuestión de qué alimentar al pez que se cría.

«El uso de ingredientes alimenticios a base de plantas reduce la contaminación y cuesta menos», dijo Heras, el primer autor del artículo. «Sin embargo, la mayoría de los peces de acuicultura son carnívoros y no pueden manejar los lípidos de las plantas. La secuenciación de este genoma nos ha proporcionado una mejor comprensión de qué tipos de genes son necesarios para descomponer el material vegetal. Si escaneamos genomas de peces adicionales, podemos encontrar peces omnívoros con los genes correctos que podrían proporcionar nuevos candidatos para la acuicultura sostenible «.

El espinoso de cara de mono crece hasta tres pies de largo y seis libras de peso. Puede vivir en tierra hasta 37 horas seguidas, gracias a la capacidad de respirar tanto por encima como por debajo del agua. En la última década, se ha convertido en un manjar culinario, apareciendo en platos en varios restaurantes de alta gama. Su sabor desmiente su aspecto imponente.

«El sabor es en realidad delicado y suave», dijo German.


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