Agricultura Cereales Estados Unidos

El potencial de rendimiento del trigo cultivado en granjas verticales de ambiente controlado


Un equipo de investigadores afiliados a una serie de instituciones en los Estados Unidos ha investigado el potencial de rendimiento del trigo cultivado en granjas verticales de ambiente controlado, encontrándolo más alto de lo esperado. 


por Bob Yirka, Phys.org


En su artículo publicado en Proceedings of the National Academy of Sciences, el grupo describe el modelado del cultivo vertical de trigo en interiores y lo que mostraron sus modelos.

La agricultura vertical se refiere al apilamiento de planchas de cultivos en forma de almacén en una instalación interior. Los cultivos se pueden apilar tan alto como lo permita una instalación. En dicha instalación, los cultivos deben contar con una fuente de luz artificial, agua y fertilizantes. La agricultura vertical se ha propuesto como un medio para producir más cultivos.por acre de tierra, pero no se ha utilizado comercialmente debido a un factor limitante muy importante: el uso de energía. La luz artificial consume mucha energía, tanto que la agricultura vertical no se ha tomado en serio. En este nuevo esfuerzo, los investigadores se preguntaron cuánto más trigo podrían cultivar por acre (en comparación con los rendimientos promedio en las granjas estadounidenses) con la agricultura vertical. Para averiguarlo, recurrieron a un modelo de simulación de cultivos llamado DSSAT-NWheat. Investigaciones anteriores han demostrado que es muy preciso para predecir el crecimiento de los cultivos en una amplia variedad de condiciones.

Para comparar la agricultura vertical con la agricultura tradicional, los investigadores dieron al simulador de cultivo las condiciones ideales: 10 capas, una temperatura óptima, la cantidad justa de luz solar, la cantidad correcta de lluvia, fertilizante, escorrentía, etc. Las simulaciones del modelo mostraron que En tales condiciones ideales, el cultivo vertical de trigo podría producir aproximadamente 1.940 toneladas métricas de trigo en una hectárea de tierra. En marcado contraste, los métodos tradicionales de cultivo en los buenos años suelen producir un promedio de 3.2 toneladas de trigo en la misma cantidad de espacio. El enfoque vertical claramente resultó en mucho más trigo, pero también consumió mucha más energía, más de lo que haría posible este enfoque. Pero los resultados también sugieren que las condiciones cambiantes, como la disponibilidad de electricidad solar más barata o un aumento dramático en los precios de los granos, podrían hacer que la agricultura vertical sea útil, especialmente a medida que la población mundial continúa aumentando.

El potencial de rendimiento del trigo cultivado en granjas verticales de ambiente controlado
Una perspectiva en sección de una granja de trigo vertical de 10 pisos que cultiva 100 niveles de trigo. Crédito: Gregory Kiss.

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