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El profesor de suelos de la Universidad Estatal de Ohio obtiene el Premio Mundial de Alimentos

por David Pitt



Un científico del suelo cuya investigación condujo a una mejor producción de alimentos y a una mejor comprensión de cómo se puede retener el carbono atmosférico en el suelo para ayudar a combatir el cambio climático fue nombrado el jueves ganador del Premio Mundial de Alimentos de este año.


Rattan Lal es profesor de ciencias del suelo en la Universidad Estatal de Ohio y director fundador del Centro de Manejo y Secuestro de Carbono de la universidad.

La presidenta de la Fundación del Premio Mundial de Alimentos, Barbara Stinson, anunció a Lal como la ganadora. La ceremonia se realizó en línea en lugar de vivir en Washington debido a las preocupaciones sobre la pandemia de coronavirus.

«El Dr. Lal es pionero en la ciencia del suelo con una pasión prodigiosa por la investigación que mejora la salud del suelo, mejora la producción agrícola, mejora la calidad nutricional de los alimentos, restaura el medio ambiente y mitiga el cambio climático», dijo Stinson.

Lal ha desarrollado y promovido la idea de que un suelo saludable no solo debe tener los nutrientes habituales, incluidos nitrógeno, fósforo y potasio, sino que debe haber restaurado el carbono al dejar residuos de cultivo. Este enfoque en las propiedades físicas del suelo divergió de la estrategia convencional de fertilidad del suelo en la década de 1970, que dependía en gran medida de reemplazar los nutrientes mediante la aplicación de fertilizantes.

La investigación de Lal en la década de 1990 reveló que la restauración de suelos degradados a través del aumento del carbono y la materia orgánica del suelo no solo mejoró la salud del suelo, sino que ayudó a combatir el aumento de los niveles de dióxido de carbono en el aire mediante el secuestro de carbono atmosférico. Su análisis mostró que los suelos pueden secuestrar carbono a tasas tan altas como 2.6 gigatoneladas por año.

Su carrera lo ha llevado a puestos en Australia y Nigeria. Ha dirigido proyectos de restauración de suelos en Asia, África y América Latina, integrando la agricultura sin labranza y el uso de cultivos de cobertura, acolchado y agroforestería para proteger el suelo, conservar el agua y devolver nutrientes, carbono y materia orgánica en el suelo.

El profesor de suelos de la Universidad Estatal de Ohio obtiene el Premio Mundial de Alimentos
En esta foto sin fecha proporcionada por la Fundación Mundial de Premios de Alimentos, Rattan Lal, profesor de ciencias del suelo en la Universidad Estatal de Ohio posa en la Universidad de Columbus, Ohio. Lai fue galardonado con el Premio Mundial de Alimentos 2020 el jueves 11 de junio de 2020. Fue reconocido por la organización con sede en Des Moines, Iowa por su investigación del suelo que ha llevado a una mejor producción de alimentos y una mejor comprensión de cómo el carbono atmosférico puede llevarse a cabo en el suelo mejorando el cambio climático (World Food Prize Foundation a través de AP)

Aunque los conceptos han existido durante 50 años, los agricultores de los países en desarrollo están comenzando a comprender e implementar sus prácticas sugeridas. Lal también busca un uso más amplio de medidas de conservación del suelo centradas en la salud del suelo en los países desarrollados.

«En los Estados Unidos, la conservación del suelo se practica solo en un porcentaje muy pequeño del área total», dijo. «Se está poniendo al día, pero desearía que pudiera ser a una velocidad más rápida y que más áreas vayan a ese tipo de concepto».

El secretario de Estado de Estados Unidos, Mike Pompeo, dijo en un mensaje grabado en video que una población mundial en crecimiento crea la necesidad de mejorar la productividad agrícola para alimentar a más personas.

«Está ayudando a los aproximadamente 500 millones de pequeños agricultores de la Tierra a ser fieles administradores de sus tierras a través de un mejor manejo, menos degradación del suelo y el reciclaje de nutrientes. Los miles de millones de personas que dependen de estas granjas se beneficiarán enormemente de su trabajo», dijo Pompeo .

Lal, de 76 años, nació en India y estudió suelos desde sus primeros días en la Universidad Agrícola de Punjab. Su búsqueda de la educación superior lo llevó a la Universidad Estatal de Ohio para un doctorado. Estableció el Centro de gestión y secuestro de carbono en 2000.

Lal dijo que ahora está enfocado en la agricultura centrada en la nutrición para ayudar a los 850 millones de personas desnutridas y 2 mil millones de personas desnutridas del mundo.

«Debemos eliminar el hambre. También debemos asegurarnos de que los alimentos consumidos sean saludables y aquí es donde el concepto de suelo sano, plantas, animales, personas y el medio ambiente es un concepto único e indivisible», dijo.

El Premio Mundial de la Alimentación fue creado por el premio Nobel de la Paz Norman Borlaug en 1986 para reconocer a los científicos y otros que han mejorado la calidad y la disponibilidad de los alimentos. La fundación que otorga el premio de $ 250,000 se basa en Des Moines.


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