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El público estadounidense es responsable de identificar más de una cuarta parte de las nuevas especies invasoras

especies invasivas
Crédito: CC0 Public Domain

Una nueva investigación realizada por un equipo de Resources for the Future (RFF) ha encontrado que al menos el 27% de las nuevas plagas en los Estados Unidos fueron inicialmente detectadas por miembros del público en general. 


por Resources for the Future (RFF)


El estudio, que se publicó hoy en la revista Conservation Science and Practice , busca comprender quién está identificando nuevas especies invasoras que se abren camino hacia los Estados Unidos.

El equipo de RFF desarrolló y analizó un nuevo conjunto de datos de descubrimientos de plagas en los Estados Unidos, utilizando un tamaño de muestra de 169 detecciones de 2010 a 2018. Los investigadores dividieron las fuentes de descubrimiento en tres categorías: agencias gubernamentales, especialistas e investigadores de extensión local y miembros de la público, con la última categoría incluidos miembros de la comunidad, operadores de granjas y viveros, y otros individuos privados.

Descubrieron que del 27 al 60 por ciento de las plagas invasoras fueron detectadas por primera vez por el público, del 8 al 17 por ciento por el personal de investigación o extensión y del 32 al 56 por ciento por las agencias gubernamentales . El amplio rango para cada categoría se debe a las incertidumbres en la distinción de los informes iniciales de las confirmaciones de seguimiento.

«La detección temprana de especies invasoras es fundamental», dijo la autora principal Rebecca Epanchin-Niell. «Cuanto antes se den cuenta los administradores de ecosistemas de que hay un problema, mejor. Pueden ahorrar mucho tiempo y recursos si capturan una especie antes de que se generalice demasiado y cause demasiados estragos. Comprender quién encuentra estas plagas puede ayudar a los administradores a comprender dónde invertir de forma más proactiva «.

Los esfuerzos para controlar las plagas invasoras, combinados con el daño que causan a los ecosistemas y las economías, cuestan más de $ 160 mil millones cada año en los Estados Unidos. Aprovechar las contribuciones del público, que pueden ser contribuyentes de bajo costo en la lucha contra las especies invasoras, podría ayudar a reducir ese precio y, potencialmente, conducir a detecciones más tempranas.

Sobre la base de las contribuciones ya sustanciales del público, el informe también sugirió aprovechar el papel del grupo al:

  • enfatizar las actitudes éticas y ambientales o las preocupaciones económicas para aumentar la motivación para informar sobre plagas invasoras;
  • mejorar los canales de información que pueden simplificar los informes públicos a las personas que pueden verificar y gestionar una especie;
  • integrar las observaciones de ciencia ciudadana existentes en el monitoreo de las agencias gubernamentales;
  • e incentivar a los paisajistas y otros trabajadores orientados al aire libre para que informen sobre organismos inusuales en los lugares de trabajo.

El documento enfatiza que el trabajo del público proporciona un valor significativo: en el conjunto de datos, los miembros del público en general descubrieron al menos el 31% de las plagas que incurren en altos costos económicos y ambientales para la sociedad.

«Las organizaciones reguladoras y de gestión de la tierra invierten sustancialmente para proteger la agricultura, los ecosistemas y las economías de las especies invasoras dañinas, y el público desempeña un papel importante en esto. Cuantos más ojos podamos poner en el problema, mejor», dijo Epanchin-Niell.



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