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El recubrimiento orgánico de semillas para alfalfa ayuda a prevenir algunas enfermedades transmitidas por el suelo


La alfalfa es una cosecha de $ 10 mil millones al año en los Estados Unidos y se produce en los 50 estados. Fija el nitrógeno en el suelo, ahorrando aproximadamente $ 457 millones al año en costos de fertilizantes,……..

por Dennis O’brien, Servicio de Investigación Agrícola


La alfalfa es una cosecha de $ 10 mil millones al año en los Estados Unidos y se produce en los 50 estados. Fija el nitrógeno en el suelo, ahorrando aproximadamente $ 457 millones al año en costos de fertilizantes, y reduce las plagas y los patógenos de las plantas cuando se rota entre cultivos de maíz y soja. Sus raíces también capturan nutrientes en el suelo para que menos de ellos fluyan a las vías fluviales.

Sin embargo, producir alfalfa puede ser un desafío. Los agricultores del Medio Oeste a menudo lo plantan temprano en la primavera cuando el suelo está frío y húmedo. Eso hace que las semillas sean vulnerables a una serie de enfermedades transmitidas por el suelo. Para minimizar el daño, la mayoría de las semillas de alfalfa están cubiertas con un tratamiento fungicida. Pero el tratamiento, mefenoxam, es ineficaz contra el patógeno que causa la pudrición de la raíz de Aphanomyces (ARR) común en los suelos del medio oeste.

La demanda de alfalfa orgánica para las operaciones de lácteos orgánicos está aumentando, y la alfalfa tratada con un fungicida no califica. «A muchos productores de lácteos orgánicos les gustaría expandirse, pero esencialmente se enfrentan a un obstáculo debido a la falta de alimento orgánico disponible. Eso es algo que nos gustaría abordar», dice Deborah Samac, una patóloga de plantas del Servicio de Investigación Agronómica del Instituto de Investigación Agrícola. Unidad en St. Paul, Minnesota.

Samac quería ver si las semillas de alfalfa recubiertas con un mineral natural los protegerían de las enfermedades del suelo que atacan la alfalfa, incluida la ARR. El mineral, la zeolita, proviene de roca volcánica degradada, tiene actividad antifúngica y califica como un tratamiento orgánico del suelo. Ahora se usa en campos de golf para mejorar la infiltración de agua y la capacidad de retención de agua del suelo. Como parte de su estudio, Samac también quería evaluar los efectos de la zeolita en los microbios beneficiosos en el suelo y en la salud de las raíces de las plantas .

Samac y sus colegas cultivaron plantas con tres tratamientos de semillas diferentes y las inocularon con los tipos de patógenos que atacan las raíces de alfalfa. Los tratamientos de semillas incluyeron un control sin fungicida, semillas tratadas con mefenoxam y semillas recubiertas de zeolita disponibles en el mercado diseñadas para la producción de alfalfa orgánica. Las plantas se eliminaron después de 21 días y se clasificaron para los síntomas de la enfermedad en una escala de 1 a 5. Los investigadores también repitieron el proceso en suelos recolectados de 12 campos de alfalfa en Minnesota para evaluar la efectividad del tratamiento en suelos infestados naturalmente con patógenos.

Los resultados mostraron que el recubrimiento de semillas minerales era tan efectivo como las semillas protectoras de mefanoxamina de la mayoría de los patógenos del suelo, pero a diferencia del mefanoxam, la zeolita protegía las semillas de ARR. Tampoco inhibió la producción de raíces sanas o microbios beneficiosos en el suelo. Samac dice que aunque las semillas recubiertas necesitan ser evaluadas más a fondo, los hallazgos muestran que podrían ser una herramienta útil para las operaciones de alfalfa convencionales y orgánicas.


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