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El Reino Unido desperdicia millones de toneladas de alimentos cada año. Así es como podemos cambiar eso.

El Reino Unido desperdicia millones de toneladas de alimentos cada año: así es como podemos cambiar eso
Las granjas de cerdos del Reino Unido tienen algunos de los estándares de bienestar más altos del mundo. Crédito: RoyBuri / Pixabay

El desperdicio de alimentos es un gran problema para el medio ambiente. Hacer y deshacerse del exceso de alimentos representa alrededor del 8 al 10% de las emisiones de gases de efecto invernadero. 


por Yasemin Kor y Christian Reynolds


De hecho, si el desperdicio mundial de alimentos fuera un país, ocuparía el tercer lugar en el mundo por emisiones de gases de efecto invernadero después de China y Estados Unidos. A nivel mundial, tiramos alrededor de un tercio de todos los alimentos que producimos.

El desperdicio de alimentos comienza en las granjas, que a menudo producen más alimentos de los que se necesitan para protegerse contra el riesgo del mal tiempo, las enfermedades y las ventas variables de los supermercados. Los consumidores tienden a ser inconstantes en sus gustos, ya sea por el clima o por lo que acaba de aparecer en los populares programas de cocina de televisión. Las tiendas de comestibles se esfuerzan por responder a estas demandas cambiantes, pasando los pedidos de último momento a los agricultores que se espera que los entreguen lo antes posible. Desafortunadamente, esto solo se logra produciendo muchos más alimentos de los necesarios.

Los propios supermercados están atrapados en un círculo vicioso de exceso de existencias y luego utilizan descuentos para liquidar su gran inventario. Bombardeados con promociones, los consumidores compran más de lo que necesitan, lo que con frecuencia resulta en desperdicio de alimentos. Estamos condicionados a perseguir las promociones más baratas sin darnos cuenta de cuánto cuesta realmente la comida barata a los agricultores y al medio ambiente.

En el caso de los criadores de cerdos del Reino Unido, este sistema está provocando una crisis en toda la industria. Las granjas de cerdos del Reino Unido se rigen por los más altos estándares regulatorios del mundo, para garantizar la mejor salud y bienestar para los animales.

Pero si los consumidores siguen exigiendo carne cada vez más barata, podría hacer que la producción porcina del Reino Unido sea económicamente insostenible y llevar a los agricultores a la quiebra. Si eso sucede, el Reino Unido inevitablemente verá un aumento en la carne de cerdo importada que no cumple con los estándares nacionales, promoviendo activamente prácticas agrícolas más deficientes . Por ejemplo, cuando se crían en entornos con una mayor cantidad de cerdos por corral que los estándares del Reino Unido , los animales tienen menor acceso a alimentos y agua y carecen de estimulación, lo que provoca una calidad de vida mucho menor.

La alimentación de los cerdos contribuye al menos en un 60% al costo de criarlos. Si pudiéramos reducir el precio del pienso para cerdos o aumentar el precio de los propios cerdos, por ejemplo, convenciendo a los consumidores de que comer cantidades menores de carne de mayor calidad sería mejor para los cerdos, las personas y el planeta, podríamos comenzar a diseñar un sistema más saludable. , industria alimentaria más sostenible.

El Reino Unido desperdicia millones de toneladas de alimentos cada año: así es como podemos cambiar eso
El Reino Unido tiene altos estándares en lo que respecta a la cría de cerdos. Crédito: Keith Evans / Geograph , CC BY

Solución n. ° 1: alimentar a los cerdos con desperdicios de comida inevitables

Comencemos con el desperdicio inevitable de alimentos, como huesos, piel y peladuras . Esto representa alrededor de 2,5 millones de toneladas de desperdicio de alimentos en el Reino Unido. Si bien esto puede no ser comestible para los humanos, podría alimentarse a animales omnívoros como los cerdos.

Los expertos coinciden en que los desechos de alimentos que contienen proteínas animales podrían usarse de manera segura para crear alimentos sostenibles para cerdos y pollos, aliviando la presión financiera en las granjas. Japón ya produce » ecofeed «, un alimento animal líquido fermentado de alta calidad elaborado a partir de desechos, a la mitad del costo de los alimentos convencionales, cuyos ingredientes a menudo se importan .

Convertir las sobras en alimentos para animales también tiene importantes beneficios relacionados con el clima . Si tuviéramos que alimentar a los cerdos con excedentes de comida en todo el mundo, podríamos ahorrar el equivalente a 31 millones de toneladas de soja y 20 millones de toneladas de granos, lo que equivale a 16 millones de hectáreas de tierra, es decir, tierras agrícolas de primera del tamaño de Inglaterra y Gales juntas.

Si los cerdos del Reino Unido se alimentaran únicamente con las sobras, las granjas aún podrían producir alrededor de una cuarta parte de los cerdos actuales del Reino Unido, y los granjeros podrían usar los ahorros para promover su bienestar.

Solución n. ° 2: trate a los agricultores como socios

Otra opción para combatir el desperdicio de alimentos podría ser cambiar la relación entre el agricultor y el supermercado, de modo que los minoristas traten a los agricultores como socios a largo plazo . Al alejarse del modelo actual y desequilibrado, que traslada el riesgo en gran medida a los agricultores, los dos podrían trabajar juntos para asumir el costo de las enfermedades o la demanda cambiante de los clientes.

El Reino Unido desperdicia millones de toneladas de alimentos cada año: así es como podemos cambiar eso
Alimentar a los cerdos únicamente con las sobras aún podría producir alrededor de una cuarta parte de los cerdos actuales del Reino Unido y los granjeros podrían usar los ahorros para promover el bienestar. Los cálculos para este diagrama pronto estarán disponibles en feedbackglobal.org. Crédito: Krysia Woroniecka / Comentarios, autor proporcionado

Este enfoque colaborativo requiere que los minoristas y los agricultores compartan sus datos para adoptar mejores técnicas de pronóstico de cultivos. Por ejemplo, gracias a una creciente tendencia de compra de alimentos en línea , los supermercados ahora tienen la capacidad de analizar grandes cantidades de datos de los consumidores para predecir las tendencias de compra. Esta inteligencia podría compartirse con los agricultores para ayudarlos a planificar mejor los ciclos de siembra.

En lugar de simplemente proporcionar calorías baratas, los supermercados podrían expandir su papel social para incluir el cuidado activo del bienestar de los clientes, las comunidades y los agricultores.

Este enfoque también involucra a las tiendas de comestibles que promueven el consumo de alimentos locales de temporada. En estos días, muchos minoristas venden verduras frágiles; esfuerzos similares podrían convertir los excedentes de alimentos en las granjas en alimentos frescos refrigerados en las tiendas o entregarlos en restaurantes y bancos de alimentos.

La investigación muestra que prevenir el desperdicio de alimentos en su origen de esta manera puede ahorrar nueve veces más emisiones de carbono en comparación con enviarlo a reciclar.

En última instancia, el mundo necesita menos ganado alimentado con sobras si queremos ofrecer alimentos nutritivos para todos. ¿Y en cuanto a los criadores de cerdos del Reino Unido? Parece que reducir el desperdicio de alimentos literalmente podría salvarles el tocino.


Proporcionado por The Conversation

Este artículo se vuelve a publicar de The Conversation con una licencia de Creative Commons. Lea el artículo original .



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