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El riesgo climático de las plagas de insectos


Los investigadores de ETH y Agroscope están modelando dónde las plagas de insectos atacarán a continuación. Esto ayuda a la agricultura a mantenerse por delante de posibles invasores y planificar medidas de protección.


El cambio climático no se trata solo de que los glaciares se derriten, los árboles se formaron antes de la hoja y las flores alpinas se dirigen hacia un terreno más alto. También altera las condiciones para la incidencia de plagas agrícolas como bacterias, virus, hongos e insectos.

Las plantas cultivadas ya están bajo una tremenda presión de los organismos plaga, y esta presión solo puede aumentar si el calentamiento continúa como se predijo. Tomemos, por ejemplo, los insectos: ya se están estableciendo nuevas especies en Suiza y Europa, a veces llegando de otras partes del mundo como polizones.

El último ejemplo es la drosophila del ala manchada (Drosophila suzukii). En Europa, esta mosca, que es originaria del sudeste de Asia, se encontró por primera vez en España e Italia en 2008, y se registró por primera vez en Suiza en 2011. Ahora ha presionado al sur de Suecia y está tomando los Balcanes por asalto. causando estragos en las bayas, cerezas y otras frutas blandas.

Modelos preventivos

Para ser preparado contra tales sorpresas desagradables, el Centro Nacional de Servicios Climáticos (NCCS) proporcionó fondos para examinar la distribución futura de plagas de insectos . Loïc Pellissier, profesor de ecología del paisaje, y su grupo están utilizando simulaciones por computadora para ayudar a armar escenarios para el desarrollo y propagación de plagas de insectos potenciales seleccionadas y de plantas importantes para la agricultura y la silvicultura. Los escenarios pretenden proporcionar la base para planificar medidas de protección para cultivos y bosques.

Usando los escenarios climáticos existentes , el estudiante de doctorado de Pellissier, Marc Grünig, actualmente está explorando la posible distribución futura de 90 especies de plagas de insectos que, aunque la mayoría de ellas aún no se encuentran en Europa, podrían llegar al continente. Su selección se basa en una lista compilada por la Organización Europea y Mediterránea de Protección de Plantas (EPPO). Los controles fronterizos en los aeropuertos y puertos europeos ya interceptan muchas de estas plagas cuarentenarias hoy, lo que demuestra que existe una amenaza real de invasión. Grünig también está modelando donde podrían surgir 110 cultivos y 25 tipos de árboles.

El riesgo climático de las plagas de insectos.
La hipotética distribución actual y futura de la mosca del manzano a temperaturas medias en alza. Crédito: ETH Zurich

¿Moscas de la fruta en el círculo ártico?

Aunque Grünig apenas está comenzando con su proyecto de doctorado, ya tiene datos para presentar, como el de la mosca del gusano de la manzana (Rhagoletis pomonella). Actualmente se encuentra en regiones productoras de manzanas de América del Norte y México, pero aún no se ha detectado en Europa. Grünig modeló dónde en Europa esta especie encontraría un hábitat adecuado en el año 2020. El mapa de la distribución potencial muestra que el sur y el centro de Europa en particular ofrecerían condiciones de vida adecuadas, mientras que el norte de Europa y las Islas Británicas serían, en el mejor de los casos, habitables. .

Suponiendo que el calentamiento global siga avanzando, sin embargo, para el año 2060 las condiciones en el norte de Europa también serían tales que el insecto podría prosperar. Para entonces, los climas más al sur del Mediterráneo podrían haberse vuelto demasiado calurosos y secos para la mosca del gusano de la manzana, con condiciones climáticas que ya no son adecuadas para el huésped del insecto, el manzano.

Los modelos de Grünig se basan en datos extraídos de diferentes escenarios climáticos y en la incidencia actual de las plagas de insectos y sus plantas huésped, respectivamente. Estos datos se utilizan para modelar las condiciones climáticas en el área de distribución actual y luego se proyectan de acuerdo con varios escenarios climáticos. La temperatura y la lluvia tienen un efecto masivo en la propagación de un insecto en particular. “El calor acumulado es uno de los factores más importantes que determinan dónde un tipo dado de insecto prosperará o no”, dice Grünig. Y lo mismo ocurre con las temperaturas mínimas.

Fundación para la aplicación práctica.

Estos escenarios de distribución también pretenden informar aplicaciones prácticas. Los investigadores trabajan en estrecha colaboración con instituciones de investigación agrícola como Agroscope, así como con servicios de asesoramiento agrícola y las autoridades. Los escenarios pueden ayudar a las instituciones de investigación agrícola a desarrollar medidas de protección contra los insectos plaga recién ocurridos, por ejemplo, en base a la información de países donde un insecto plaga ya está “registrado”. “Es posible que eventualmente produzcamos una aplicación que proporcione un pronóstico de plagas, como un pronóstico del tiempo, para ayudar a los agricultores a protegerse a tiempo contra los insectos que ingresan. Hasta ahora, no hemos estado bien preparados para lidiar con lo que podría hacer”. Golpéanos, “dice Pellissier.

Argumenta que dado que los cultivos agrícolas y los árboles forestales son particularmente vulnerables, el sector agrícola y forestal debe armarse contra los riesgos climáticos, como la mayor presión de las plagas . “Ya tenemos medios efectivos para tratar las plagas nativas, como el escarabajo de la corteza. Pero cómo lidiar con la drosophila del ala manchada es algo que todavía tenemos que aprender”, dice.

Proporcionado por: ETH Zurich


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