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El rumor sobre los polinizadores en los campos de colza

El rumor sobre los polinizadores en los campos de colza
Uno de los insectos que se observó polinizando la canola por primera vez en este estudio fue una especie de hoverfly. Crédito: Mariana Paola Mazzei

Los agricultores prestan atención a muchos aspectos de sus cultivos. Controlan cuidadosamente la cantidad de agua que les están dando y la cantidad de fertilizante que están usando. Pero, ¿qué pasa con cuántas abejas y mariposas están visitando?


por Kaine Korzekwa, Sociedad Estadounidense de Agronomía


Mariana Paola Mazzei, investigadora especializada en polinización de cultivos, y sus colaboradores creen que es hora de empezar a preocuparse más por los polinizadores. Destacan que es importante tener lo que se llama áreas seminaturales alrededor de los campos de cultivo . Esto ayuda a que más polinizadores visiten los cultivos .

La investigación del equipo se compartió recientemente en Crop Science , una revista de la Crop Science Society of America.

Su investigación reciente probó si las plantas de canola en Argentina tienen un mejor rendimiento si están cerca de áreas seminaturales. Estas áreas tienen más polinizadores. Observaron cómo los polinizadores afectaban diferentes aspectos de la producción de canola. Esto incluyó el número total de frutos, semillas por vaina y masa de semillas.

«Los insectos polinizadores visitan las flores para alimentarse de néctar, polen o ambos», explica Mazzei. «Esta interacción flor-polinizador permite que el polen fluya entre las flores, transportado por los insectos».

Los polinizadores pueden ayudar a aumentar el rendimiento al colocar una mayor cantidad de granos de polen en una flor. Esto significa que se producirán más semillas por vaina. Además, si se fertilizan más flores por planta, habrá más semillas totales en un campo.

El rumor sobre los polinizadores en los campos de colza
La señora mariposa manchada fue vista alimentándose de néctar de canola por primera vez. Crédito: Mariana Paola Mazzei

Sus resultados mostraron que la cercanía del cultivo a los hábitos seminaturales puede, de hecho, aumentar el rendimiento de canola. Cuanto más cerca estaba la canola de los polinizadores, más aumentaba el rendimiento.

El equipo también analizó qué polinizadores estaban presentes en los campos de colza. Los tipos de polinizadores, la cantidad de polinizadores y la diversidad de polinizadores que visitan los campos de cultivo son factores importantes .

Las abejas melíferas fueron el polinizador más común e importante. Los investigadores también encontraron especies nativas , como tipos de moscas, moscas, mariposas, avispas y abejas carpinteras. Algunas de las especies se encontraron polinizando canola por primera vez.

«El número de especies polinizadoras es importante porque una mayor diversidad significa más posibilidades de fertilización y producción de semillas en este cultivo», dice Mazzei. «Ver nuevas especies de insectos polinizadores en este cultivo nos permite hacer mejores recomendaciones para ayudar a los hábitats seminaturales. También ayuda a diseñar ideas futuras para ayudar a los polinizadores».

El equipo de investigación ofrece muchas estrategias para aumentar el número de polinizadores. Lo más importante es diversificar el paisaje para que sea más acogedor para los polinizadores. Esto puede comenzar con la diversificación de los propios cultivos.

El rumor sobre los polinizadores en los campos de colza
Las redes se utilizan para recolectar insectos polinizadores en las flores de canola. Solo se capturan los insectos que se alimentan de la flor para su posterior identificación en el laboratorio. Crédito: Mariana Paola Mazzei

«Una diversidad de cultivos que florecen en diferentes épocas atraerá a más polinizadores a lo largo del año», explica Mazzei. «El hecho de que gran parte del paisaje sea el mismo cultivo reduce la estabilidad de las especies polinizadoras y cuántas hay».

«Estas parcelas de cultivos diversos deben fusionarse con hábitats seminaturales», agrega. Tener áreas seminaturales en todo el paisaje ayuda a los polinizadores a moverse entre ellas.

«Estos sitios proporcionan refugio, sitios de anidación y diferentes alimentos para los polinizadores a lo largo de la temporada», dice Mazzei. «La principal recomendación de política para ayudar a la polinización de cultivos es tener un nivel mínimo de hábitats seminaturales alrededor de las parcelas de cultivo».

Una última estrategia es crear un plan de manejo de cultivos que sea bueno para los polinizadores. Esto significa, por ejemplo, reducir el uso de productos químicos o usarlos por la noche o por la noche. Aquí es cuando es menos probable que los polinizadores se vean afectados por ellos.

«La gente suele pensar que los insectos son malos para las plantas de cultivo», dice Mazzei. «Es posible que no entiendan por qué los insectos polinizadores son buenos. Demostramos que incluso en paisajes del centro de Argentina con mucha agricultura y baja biodiversidad natural, la polinización es un insumo importante para la producción de canola».



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