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El salmón criado en cautividad en la naturaleza puede hacer más daño que bien

En promedio, el salmón criado en criaderos en la zona de captación de Burrishoole en Irlanda solo produjo un tercio de la cantidad de crías en el norte.
En promedio, el salmón criado en criaderos en la zona de captación de Burrishoole en Irlanda solo produjo un tercio de la cantidad de crías en el Atlántico norte en comparación con los peces silvestres.

La liberación de salmón del Atlántico criado en cautividad en el océano, una práctica de larga data para impulsar las poblaciones para la pesca comercial, reduce la velocidad a la que se reproducen las poblaciones silvestres y, en última instancia, puede hacer más daño que bien.


por Marlowe Hood

En promedio, el salmón nacido en criaderos en la cuenca de Burrishoole de Irlanda solo produjo un tercio de la cantidad de crías en el Atlántico norte en comparación con los peces silvestres , según un estudio en la revista de investigación biológica Proceedings of the Royal Society B de la Royal Society .

«También hemos demostrado que, en los años en los que se obtiene una mayor participación del salmón del Atlántico criado en cautividad, la capacidad de la población en su conjunto para producir más peces criados en la naturaleza se reduce en los años siguientes», dijo el autor principal, Ronan James O ‘ Sullivan, biólogo evolutivo del University College Cork, dijo a la AFP.

Durante mucho tiempo se ha asumido que los peces silvestres y los nacidos en cautiverio eran «ecológicamente equivalentes», pero la nueva investigación muestra lo contrario.

Resulta que los peces criados durante cualquier período de su vida en un entorno de acuicultura cambian de alguna manera en comparación con sus contrapartes silvestres.

Disminución de la productividad

«No se reemplaza lo similar por lo similar», dijo O’Sullivan por teléfono.

«Lo que es realmente preocupante es que, con una mayor proporción de reproductores nacidos en cautividad, la productividad de una población», la tasa a la que se reproduce, «disminuye linealmente».

«Eso significa que cuando se tiene una población de salmón saludable y autosuficiente, no existe un nivel en el que sea seguro almacenar pescado», agregó.

La siembra de salmón en la naturaleza se ha estado produciendo durante casi 150 años en el Pacífico y el Atlántico norte, donde varias especies de peces muy apreciados son endémicas.

Durante décadas, los científicos han marcado y tomado muestras genéticas de prácticamente todos los salmones que pasan por la cuenca de Burrishoole, un laberinto de lagos y vías fluviales de baja altitud en el oeste de Irlanda.

A diferencia de los salmones de piscifactoría, que pasan toda su vida en instalaciones de acuicultura, los peces criados en cautividad son liberados en la naturaleza como juveniles o smolts.

Genéticamente programados para nadar río abajo en el océano, pasan tiempo alimentándose y, si han sobrevivido, regresan a la misma zona de captación para desovar.

Son encadenados a una trampa y son identificados.

A los salmones salvajes se les permite continuar su odisea impulsada por el instinto río arriba para poner huevos y, en el camino de regreso al océano, ingresar a una trampa separada, donde también se catalogan genéticamente.

Hoy en día, se impide que los peces criados en cautividad se muevan río arriba para segregarlos de los peces silvestres, pero las políticas anteriores habían dado como resultado que los dos grupos tuvieran la oportunidad de aparearse juntos en la naturaleza.

Salmón en una granja de salmón de Noruega
Salmón en una granja de salmón de Noruega

«Debido a que podemos rastrear el pedigrí genético de los peces durante generaciones, podemos contar el número de crías que ha tenido un pez determinado», explicó O’Sullivan.

Los científicos también pueden distinguirlos visualmente porque los peces nacidos en cautiverio tienen una aleta cortada y una etiqueta de metal en la nariz.

Con el cambio climático, una ‘tormenta perfecta’

Hay varias explicaciones posibles de por qué el salmón criado en criaderos cambia tan rápidamente, en aparente detrimento de las poblaciones silvestres .

El primero es genético.

«Los peces criados en cautividad ya no eligen con quién se aparean, son los administradores de criadero los que deciden», dijo O’Sullivan.

Además, estos emparejadores profesionales están seleccionando de un pequeño subconjunto de la población silvestre con un acervo genético muy limitado.

Eso significa la pérdida de diversidad genética con cada evento de reproducción, especialmente porque los peces seleccionados nacieron en criaderos.

Esto podría conducir, especuló O’Sullivan, al silenciamiento o mutación de genes útiles para sobrevivir en la naturaleza, como el que indica cuándo el salmón debe salir de su letargo invernal.

También podría haber un efecto ecológico.

Si bien el salmón criado en cautividad ha demostrado ser menos apto en la naturaleza, la ausencia de depredadores a medida que crecen en los criaderos antes de ser liberados los hace más grandes y las hembras producen más huevos.

«Las crías nacidas en la naturaleza podrían simplemente ser superadas en número y desplazadas por las nacidas en cautiverio», dijo O’Sullivan.

Finalmente, la explicación de la diferencia entre el salmón salvaje y el criado en criadero podría estar en el ámbito de la epigenética, que son efectos no genéticos que, no obstante, pueden heredarse. Esta posibilidad, sin embargo, sigue siendo puramente especulativa por ahora.

De cara al futuro, O’Sullivan también se preocupa por el impacto del cambio climático.

Investigaciones anteriores ya han establecido un vínculo entre el calentamiento de las aguas de los ríos en el norte de España y el sur de Francia y la extinción local del salmón del Atlántico en esas regiones.

«Si el aumento de las temperaturas hace que los ríos de Irlanda sean menos viables para que vivan los peces, junto con el hecho de que los ríos están produciendo menos peces debido a las políticas de almacenamiento, entonces sería una tormenta perfecta», dijo O’Sullivan.


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