Agricultura Cultivos y Semillas Estados Unidos

El secuestro de carbono no es tan simple en la producción de cultivos de biomasa


Los hallazgos en el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (USDA) están proporcionando información sobre la dinámica del carbono del suelo que juega un papel crucial en las evaluaciones del ciclo de vida de la producción de bioenergía. 


por Ann Perry, Servicio de Investigación Agrícola


Estos estudios en el Servicio de Investigación Agrícola (ARS), la principal agencia de investigación científica intramural del USDA, respaldan la prioridad del USDA de desarrollar nuevas fuentes de bioenergía.

La retención de carbono en el suelo, llamada secuestro de carbono, afecta significativamente la fertilidad del suelo y las emisiones de gases de efecto invernadero, por lo que tiene un impacto importante en la sostenibilidad a largo plazo de la producción de cultivos bioenergéticos. En un estudio, un equipo de ARS realizó una investigación de 9 años para examinar el impacto que los tratamientos de fertilizantes y cosecha tuvieron en el secuestro de carbono del suelo en cultivos de biomasa. Los científicos que contribuyeron al estudio incluyeron al genetista Ken Vogel, al científico del suelo Gary Varvel, al agrónomo Rob Mitchell y al científico del suelo Ron Follett.

El equipo aplicó fertilizante nitrogenado en tres dosis diferentes a los campos de pastos perennes y maíz sin labranza anual para ver cómo las prácticas de manejo afectaron el secuestro de carbono en el suelo . El rastrojo de poscosecha (residuos de plantas de maíz que quedan en el campo después de la cosecha) no se eliminó en la mitad de los campos de maíz. En la otra mitad de los campos de maíz, solo se eliminó la mitad de la estufa.

Los científicos descubrieron que en los campos de maíz, los niveles de carbono del suelo aumentaron con el tiempo a todas las profundidades, con todos los tratamientos con nitrógeno y con todo el manejo de la cosecha de poscosecha. También determinaron que más del 50 por ciento del carbono del suelo se encontró a profundidades entre 1 pie y 5 pies debajo de la superficie del suelo.

Más del 50 por ciento del carbono del suelo en los campos de pasto de cambio también se encontró entre 1 y 5 pies debajo de la superficie del suelo. El aumento anual promedio de carbono del suelo a lo largo de los primeros 5 pies del subsuelo también excedió 0.9 toneladas por acre cada año, lo que equivale a 3.25 toneladas de dióxido de carbono por acre por año.

El equipo concluyó que calcular las tasas de secuestro de carbono del suelo para los cultivos de bioenergía debe tener en cuenta los efectos de la selección de cultivos, las diferencias del suelo, las condiciones ambientales y las prácticas de gestión. Además, la naturaleza arraigada de estas plantas requiere un muestreo del suelo a una profundidad de 5 pies para dar cuenta de los aumentos en el carbono del suelo.

Los resultados de este estudio fueron publicados en Bioenergy Research .


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