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El seguimiento de la historia de la agricultura en África da pistas sobre la baja producción

El seguimiento de la historia de la agricultura en África da pistas sobre la baja producción
Los agricultores africanos necesitan soluciones de cosecha propia para mejorar la seguridad alimentaria. Crédito: Wikimedia Commons , CC BY-NC-SA

La agricultura en el África subsahariana tiene un bajo rendimiento, lo que deja al 30% de la población de la región en situación de inseguridad alimentaria. 


por Henning Bjornlund, André F. Van Rooyen y Vibeke Bjornlund


La inseguridad alimentaria significa que no todas las personas, en todo momento, tienen acceso físico, social y económico a alimentos suficientes, inocuos y nutritivos que satisfagan sus preferencias alimentarias y necesidades dietéticas.

Se han expuesto muchas razones para esta situación. Estos han variado desde el entorno biofísico del continente hasta la ineptitud de sus agricultores.

Varios aspectos del medio ambiente de África presentan desafíos para sus agricultores. Los patrones de lluvia son extremadamente variados e impredecibles. Los suelos africanos son geológicamente muy antiguos y la mayoría son infértiles y responden mal a los fertilizantes minerales. Los suelos fértiles se encuentran principalmente en el Valle del Rift de África Oriental y en las llanuras aluviales y deltas donde se deposita el limo, y requieren una cuidadosa gestión del agua para la agricultura.

Pero, sobre la base de nuestra amplia participación en la agricultura y África durante muchos años, pensamos que sería útil tratar de identificar las razones subyacentes y reales del bajo rendimiento. Hicimos esto investigando la literatura histórica . Esto incluyó material sobre el desarrollo histórico de los sistemas agrícolas en África y los cambios de los impulsores económicos de la producción, entre otros.

Nuestra hipótesis era que el pobre desempeño de la agricultura en muchos países africanos estaba arraigado en la interferencia de fuerzas externas, particularmente durante la época colonial y posterior a la independencia.

Descubrimos que antes del colonialismo, los agricultores cultivaban una amplia gama de cultivos alimentarios , la siembra escalonada para facilitar las demandas de mano de obra durante la cosecha y gestionaban el riesgo de diversas formas relacionadas. Pero bajo el dominio colonial se vieron obligados a cultivar productos de exportación por los que recibían un valor real limitado. No tenían otra opción que descuidar sus propios cultivos alimentarios.

Esto resultó en una grave escasez de alimentos y la reorientación de los sistemas de producción agrícola que eran relevantes para las condiciones locales. Estas limitaciones todavía son evidentes hoy. En Ghana, Kenia y Senegal, por ejemplo, los cultivos de exportación se cultivan en más del 50% de las tierras cultivables. Al mismo tiempo se importan alimentos.

Como llegamos aqui

Antes de la llegada de los comerciantes marítimos europeos, se desarrollaron diversos sistemas agrícolas para gestionar los desafíos biofísicos. Fueron impulsados ​​internamente y basados ​​en las necesidades locales y las oportunidades comerciales. Los excedentes se utilizaron para promover el desarrollo local.

Estos sistemas respondieron inicialmente a las influencias externas traídas por los europeos. Los ejemplos incluyen la demanda de algodón, maní y nueces de aceite de palma.

Pero la concentración del control político, militar y económico en manos europeas llevó a la coacción a la producción. Los agricultores se vieron obligados a centrarse en unos pocos cultivos de exportación exigidos por los fabricantes europeos en lugar de responder a las fuerzas del mercado. Por ejemplo, en el plan de riego de la Office du Niger , el algodón tenía que producirse incluso cuando los agricultores podrían haber recibido mejores precios por otros cultivos, como las semillas de sésamo.

El objetivo de las potencias coloniales era que los agricultores locales produjeran materias primas para exportar y procesar en Europa. Esto significó que el sistema colonial no hizo ningún esfuerzo por desarrollar industrias de valor agregado en África. Los beneficios económicos de la producción se expandieron, en lugar de apoyar el desarrollo local y la seguridad alimentaria.

Las fuerzas que impulsaron la evolución del sistema cambiaron de internas a externas. Esto interrumpió el proceso de evolución del sistema y continúa obstaculizando el desarrollo agrícola y económico.

El desarrollo agrícola se basó en ideologías económicas, tecnológicas y políticas occidentales, en lugar de soluciones africanas para las condiciones africanas.

A pesar de esto, los agricultores africanos fueron innovadores y emprendedores y aprovecharon las oportunidades cuando surgieron.

Independencia de la publicación

Desde la independencia, los nuevos países han tenido que lidiar con el legado colonial. De nuestra investigación histórica surgieron cuatro factores principales que han influido en la producción agrícola desde la independencia.

Primero, un cambio de sistemas que evolucionaron en el contexto social, ecológico y económico local a sistemas controlados externamente. Estos se enfocaron en la agenda de los países desarrollados y sus necesidades, habilidades, mercados y economías. Sin embargo, descuidaron el desarrollo de sistemas locales de producción de alimentos, incluida la infraestructura, las instituciones de mercado y el procesamiento y almacenamiento de alimentos.

En segundo lugar, la noción de autoorganización, basada en mecanismos de retroalimentación local, ha sido bloqueada por el control central y externo. Esto ha dejado a los sistemas incapaces de responder a sus propias necesidades, con impactos devastadores.

El tercer factor se relaciona con el endeudamiento irresponsable para inversiones lideradas por donantes. Esto resultó en altas deudas por activos inadecuados y no productivos. Los ejemplos incluyen planes de riego a gran escala, especialmente en las llanuras aluviales del Sahel, donde se utilizó menos del 50% de la tierra. El servicio de esta deuda drenó miles de millones de dólares e impidió la inversión en el crecimiento económico local.

Por último, la reducción de la diversidad de productos básicos, sistemas de producción, mercados y los mecanismos de retroalimentación que los mantienen, redujo críticamente la resiliencia y, en consecuencia, aumentó la dependencia de recursos externos.

El camino a seguir

El enfoque debe pasar de lo que dicta el mundo desarrollado a lo que necesita África. Esto requiere que los países desarrollen sistemas de producción y oportunidades de sustento para su gente.

África no debería dejar de exportar. Pero las exportaciones no deben poner en peligro la disponibilidad local de alimentos y el desarrollo regional. Los ingresos de la exportación deberían apoyar el desarrollo económico rural y el sustento de la población local.

Los países de la región deben mejorar las instituciones y la infraestructura, como las instalaciones de almacenamiento certificadas para el procesamiento de granos y alimentos. Esto facilitaría la adición de valor, como la capacidad de vender cultivos a medida que los precios suben después de la cosecha o vender arroz elaborado en lugar de arroz con cáscara.

Es necesario desafiar las barreras a la toma de decisiones nacional independiente, como las condicionalidades establecidas por el Fondo Monetario Internacional y los términos establecidos por la Organización Mundial del Comercio para los acuerdos de libre comercio.

Esto abriría el camino para que los países formularan políticas agrícolas en pos de los objetivos de desarrollo nacional. Y los agricultores locales podrían comenzar a responder a las demandas locales.

Además, es necesario reorientar la investigación. Los fondos de los donantes se canalizan actualmente para capacitar y educar a los jóvenes del continente en instituciones del mundo desarrollado, donde adquieren conocimientos y capacidades importantes. Sin embargo, esto a menudo es irrelevante o imposible de aplicar en el continente.

Lo mismo se aplica al desarrollo de tecnologías agrícolas que no son aplicables a las condiciones locales.


Proporcionado por The Conversation

Este artículo se vuelve a publicar de The Conversation bajo una licencia Creative Commons. Lea el artículo original .



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