Agricultura Estados Unidos Oleaginosas

El sésamo rinde estable en condiciones de sequía

Texas tiene una larga historia de cultivo de algodón. Es un cultivo resistente, capaz de soportar grandes cambios de temperatura bastante bien. Sin embargo, cultivar algodón en los mismos campos año tras año puede ser una mala idea. 


por Susan V. Fisk


Los nutrientes pueden agotarse. La enfermedad puede acechar en el suelo durante la temporada de invierno, solo para atacar el año siguiente. Por lo tanto, rotar el algodón con otros cultivos podría ser un mejor sistema.

Los agrónomos han estado investigando varios cultivos alternativos que crecerán bien en el oeste de Texas. Esta área es parte del acuífero acuático Ogallala , que se ha visto extremadamente afectado en las últimas décadas por la sequía. Otro cultivo, el sorgo, crece bien con poca disponibilidad de agua, pero el rendimiento puede verse muy afectado por las condiciones de sequía .

La irlandesa Lorraine B. Pabuayon, investigadora de la Universidad Tecnológica de Texas (TTU), está en el equipo buscando una cosecha alternativa para el oeste de Texas: el sésamo.

Al igual que el algodón y el sorgo, el sésamo también es un cultivo de «bajo aporte». Esto significa que no necesita una gran cantidad de agua, algo que los cultivos de hortalizas, el maíz y el trigo necesitan regularmente y en grandes cantidades.

«Cuando se introducen nuevos cultivos en un sistema limitado en agua, es importante que los productores justifiquen los requisitos de agua de los nuevos cultivos», dice Pabuayon. «Determinar adecuadamente los requisitos de agua de los cultivos es importante. Las decisiones de gestión para el uso racional de los recursos hídricos limitados requieren comprender los requisitos de humedad de un cultivo».

Pabuayon y el equipo de TTU descubrieron que incluso en condiciones que redujeron los rendimientos de sorgo y algodón, el sésamo tuvo un buen desempeño. Esta podría ser una buena noticia para los agricultores del oeste de Texas.

El sésamo rinde estable en condiciones de sequía
Una flor de sésamo que crece sobre una planta de sésamo en los campos de investigación del oeste de Texas. Crédito: irlandesa Lorraine B. Pabuayon

«Nuestros resultados mostraron que los rendimientos de sésamo no se alteraron significativamente en condiciones de déficit de agua», dice Pabuayon. «El sésamo continuó teniendo rendimientos constantes, incluso cuando las condiciones de déficit de agua disminuyeron el rendimiento de sorgo en un 25 por ciento y el rendimiento del algodón en un 40 por ciento».

Tener otro cultivo que tenga un buen valor de mercado y que pueda crecer bien durante la sequía podría beneficiar a los agricultores del oeste de Texas. Según Pabuayon, las semillas de sésamo se usan comúnmente para el consumo de alimentos y otros usos culinarios. Las semillas son ricas en grasas y son una buena fuente de proteínas. El sésamo es una fuente importante de aceite de cocina. Las partes restantes de sésamo, después de la extracción de petróleo, son buenas fuentes de alimento para el ganado. El sésamo tiene usos en la industria del biodiesel e incluso en cosméticos. Esto significa que hay múltiples mercados para las pequeñas semillas.

El sésamo rinde estable en condiciones de sequía
El equipo de investigación de la Universidad Tecnológica de Texas utilizó riego por goteo subterráneo para crear condiciones de déficit de agua en sus campos de investigación para algodón, sorgo y sésamo. Crédito: irlandesa Lorraine B. Pabuayon

«Siempre que el precio de mercado del sésamo pueda respaldar los rendimientos actuales, los resultados son favorables para la producción de sésamo con bajos insumos en el oeste de Texas», dice Pabuayon. «Sin embargo, los rendimientos relativamente bajos de sésamo (por acre, en comparación con el algodón y el sorgo) sugieren oportunidades para un avance genético adicional. Actualmente, las variedades de sésamo disponibles para Texas son muy adecuadas como cultivos alternativos para sistemas de producción de cultivos con escasez de agua».

Esta investigación fue publicada recientemente en Crop Science .


Leer más


One Reply to “El sésamo rinde estable en condiciones de sequía

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *