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El sorgo se recupera en Europa gracias al cambio climático


Ferenc Kardos plantó 300 hectáreas de sorgo en lugar de maíz este año. Desde la fértil llanura húngara donde vive hasta el sureste de Francia, el cereal de clima cálido está echando raíces en Europa.


por isabel malsang


«Con el maíz , sufrimos pérdidas tres de cada cinco años debido a la sequía», dijo Kardos, gerente de cultivos de una granja de 3.000 hectáreas (30 kilómetros cuadrados) sin riego en el sur de Hungría, parte de la Cuenca de los Cárpatos, que está cada vez más expuesta. a temperaturas extremas, empujando a los agricultores a adaptar los cultivos al calentamiento global.

«Si tenemos que perder dinero, es mejor arriesgarse con algo que no conocemos bien y ver qué pasa», dijo a la AFP. «Ahora sabemos los riesgos con el maíz».

El sorgo, que pertenece a la misma familia que el mijo, es la quinta cosecha de cereales más importante del mundo, después del maíz, el arroz, el trigo y la cebada.

Al ser domesticado en la región de África del Sahel, el grano consume 30 por ciento menos agua que el maíz y resiste mejor la sequía.

Además, el sorgo necesita poco fertilizante ya que sus raíces profundas y extensas son buenas para fijar el nitrógeno presente en el suelo. Y las plantas producen granos incluso a altas temperaturas.

Si bien el sorgo no es desconocido en Europa, donde se ha cultivado desde justo después de la Segunda Guerra Mundial, se ha cultivado casi exclusivamente como forraje para animales.

Sin embargo, en África y otras regiones, es un importante cultivo de alimentos para humanos, según la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación.

En África, Nigeria y Sudán son los principales productores del grano. Los países de la UE producen solo 750,000 toneladas por año, mientras que 60 millones de toneladas se cosechan cada año en todo el mundo.

El sorgo también es bueno para la rotación de cultivos porque puede ayudar a sostener y reponer el suelo desgastado por la producción intensiva de maíz.
El sorgo también es bueno para la rotación de cultivos porque puede ayudar a sostener y reponer el suelo desgastado por la producción intensiva de maíz, girasoles o colza

Falta de semillas

Durante los últimos años «ha habido una tendencia creciente para el sorgo en Europa», revirtiendo una disminución que comenzó a fines de los años 80 y se vio reforzada por la reforma del sistema de subsidios agrícolas de la UE, que brindó poco apoyo al grano, dijo Charles. -Antoine Courtois de Sorghum ID, una asociación europea que promueve el cultivo.

Desde 2017, un programa de la UE ha fomentado la producción de sorgo.

Los agricultores también se sienten atraídos por la producción de sorgo para la rotación de cultivos, ya que puede ayudar a reponer el suelo desgastado por la producción intensiva de maíz, girasoles o colza.

«Podríamos haber aumentado aún más las superficies de cultivo … pero hay una falta generalizada de semillas», dijo Courtois, quien también pertenece a una asociación de productores franceses de sorgo y semillas de maíz.

Después de una mala cosecha de maíz hace dos años en Hungría, hubo un aumento en el interés por el sorgo entre los agricultores para evitar poner «todos sus huevos en la misma canasta», dijo.

Según Ferenc Farkas, quien cultiva la cooperativa agraria francesa Euralis en el país, el cultivo de sorgo en Hungría se redujo a 10.000 hectáreas, desde las 200.000 hectáreas que tenía hace tres décadas.

Su rival francés Axereal, que tiene plantas de malteado en Croacia y Hungría, está abriendo una unidad para recolectar sorgo utilizando un silo a lo largo del Danubio.

El sorgo también se cultiva en Bulgaria e Italia.

En Francia, el sorgo se cultiva principalmente en el sudoeste, pero se puede encontrar tan al norte como las montañas de los Vosgos en el noreste, donde los agricultores han tenido dificultades para cultivar suficiente alimento para animales.

Incluso con su pequeña producción de 326,000 toneladas en 2018, Francia fue uno de los principales productores de la UE junto con Italia.


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