Agricultura Botánica y Genética Europa

El sulfato ayuda a las plantas a hacer frente a la escasez de agua

cultivo alimentario
Crédito: CC0 Public Domain

Las plantas absorben el sulfato mineral del agua subterránea. Un equipo de investigación internacional dirigido por científicos de la Universidad de Heidelberg ha descubierto cómo el sulfato controla la producción de la hormona del estrés por sequía ABA en las plantas y, por lo tanto, contribuye a su resistencia a la sequía. 


por la Universidad de Heidelberg


Estos hallazgos mejoran la comprensión de los científicos sobre cómo la señal del estrés por sequía viaja desde las raíces hasta las hojas. Los estudios en Heidelberg se llevaron a cabo en el Centro de Estudios Organismales (COS).

Las plantas absorben dióxido de carbono para la fotosíntesis a través de los poros de sus hojas. Sin embargo, cuando las precipitaciones son escasas, estas aberturas significan un desastre para las plantas porque la luz solar intensa y la fotosíntesis activa extraen mucha agua a través de los poros abiertos. Sin agua fresca de las raíces, las plantas se marchitan y finalmente mueren. La hormona ABA controla la apertura de los poros para regular la pérdida de agua de la planta.

El año pasado, los investigadores descubrieron que el sulfato de nutrientes se acumula en las vías de transporte de agua de las plantas cuando el suelo comienza a secarse. Ahora, el equipo dirigido por el Dr. Markus Wirtz y el Prof. Dr. Rüdiger Hell ha demostrado que el mineral realmente conocido como sulfato juega un papel crítico de señalización en el suministro de agua a la planta. «Incluso nos sorprendió la eficacia con la que el sulfato desencadena la síntesis de ABA y, por lo tanto, controla el cierre de los poros», afirma el profesor Hell.

«El verano extremadamente seco de 2018 fue un adelanto de los efectos inminentes del calentamiento global en el crecimiento de las plantas y la producción de nutrientes», enfatiza el Dr. Wirtz. «Para poder cultivar cultivos alimentarios que sean más resistentes durante los períodos de escasez de agua y sequía, debemos comprender cómo los factores ambientales regulan la formación de la hormona ABA».

Investigadores de Alemania, China, Pakistán e Italia participaron en el proyecto, que se llevó a cabo bajo los auspicios del Centro Colaborativo de Investigación «Vigilancia Celular y Respuesta a Daños» de la Universidad de Heidelberg. Los resultados del estudio se publicaron en las revistas The Plant Cell y Plant Physiology .


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