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El tamaño de la flor se correlaciona con el tamaño del polinizador, evolucionó de forma independiente entre las montañas

El tamaño de la flor se correlaciona con el tamaño del polinizador, evolucionó de forma independiente entre las montañas
Una reina de Bombus consobrinus visitando un álbum de L. var. flor de barbatum en la población de Mitsumata. Crédito: Tsubasa Toji, Universidad Shinshu

La compatibilidad morfológica entre flores e insectos se dio en el famoso ejemplo de libro de texto de las orquídeas y polillas de halcón de Darwin. 


por la Universidad Shinshu


Como en este ejemplo, muchos estudios han demostrado que las variaciones geográficas en el tamaño de las flores coinciden con el tamaño de los insectos en cada región. En otras palabras, los estudios han demostrado una «adaptación regional del tamaño de una flor» en la que las flores grandes evolucionan en áreas polinizadas por insectos grandes y las flores pequeñas evolucionan en áreas polinizadas por insectos pequeños.

Sin embargo, al examinar la similitud genética entre poblaciones, ¿las plantas de cada región son más similares o las plantas con flores grandes (o pequeñas) en las regiones cercanas son más similares? Esto ha permanecido desconocido hasta este estudio dirigido por el candidato a doctorado Tsubasa Toji del laboratorio del profesor Takao Itino de la Universidad Shinshu. El equipo usó ortiga blanca para mostrar este acuerdo clásico de tamaño flor-insecto y, al combinar el análisis genético de poblaciones , examinó la evolución real del tamaño de la flor.

Los rasgos florales de la ortiga blanca (Lamium album var. Barbatum) se correlacionaron claramente con el tamaño de la abeja. Por otro lado, la estructura genética fue similar entre plantas de cada región. En otras palabras, el tamaño de la flor fue independientemente grande y pequeño en cada área montañosa o una evolución paralela del tamaño de la flor se desarrolló independientemente entre áreas montañosas.

Este estudio se realizó de manera muy simple, combinando dos métodos: investigación de campo y análisis genético de poblaciones. Los estudios de campo mostraron variación geográfica en el tamaño de la flor, mostrando que el tamaño de la flor estaba claramente correlacionado con el tamaño de las abejas visitadas en la población. El análisis genético mostró que existe una estructura genética generalizada o divergencia genética entre montañas.

Ver: Cómo armar plantines de flores y hortalizas en casa

Cuando se combinan los dos resultados, el tamaño de la flor de cada población es independiente de la estructura genética, y el tamaño de la flor difiere mucho incluso entre poblaciones genéticamente similares o grupos que pertenecen a la misma cordillera. En algunos casos, el tamaño de las flores fue similar incluso entre poblaciones que estaban genéticamente distantes o especies pertenecientes a diferentes áreas montañosas. Esto sugiere que el tamaño de las flores evolucionó de forma independiente en cada zona montañosa.

Ver: Cómo las flores se adaptan a sus polinizadores

El grupo está en el proceso de confirmar la evolución paralela de los rasgos florales entre áreas montañosas para otras especies de plantas utilizando el mismo enfoque. También están tratando de averiguar sobre otras especies de plantas y están explorando la posibilidad de que la evolución paralela de este rasgo floral entre montañas sea un fenómeno bastante común. En última instancia, al extender la comparación de rasgos entre áreas montañosas a organismos de otros taxones distintos de las plantas y combinarla con el análisis genético de poblaciones , esperan dilucidar el estado real de evolución de varias especies que ocurren en las regiones montañosas.



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