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El tamaño de la planta y los rasgos del hábitat influyen en la susceptibilidad de las cícadas a las especies invasoras


Cuando los humanos traen un herbívoro no nativo a una isla aislada, los árboles nativos no poseen rasgos para crear una defensa operativa ante la nueva amenaza, y los resultados pueden ser devastadores.


por la Universidad de Guam


Un estudio a largo plazo sobre las cícadas en Guam ha revelado cuán rápidamente las especies invasoras devastaron las especies nativas de Cycas micronesica y los factores clave que han influido en la mortalidad de la planta. La investigación, realizada por el Centro de Investigación Tropical del Pacífico Occidental de la Universidad de Guam y el Colegio de Micronesia-FSM, se publica en la edición de mayo de 2020 de Diversity , una revista revisada por pares publicada por MDPI.

«La Cycas micronesica de Guam fue el árbol más abundante en Guam hace dos décadas, pero luego una avalancha de herbívoros de insectos no nativos invadió la isla e inició una gran mortalidad «, dijo Adrian Ares, director asociado del Centro de Investigación Tropical del Pacífico Occidental, donde el Se realizó una investigación.

Los investigadores establecieron 120 parcelas permanentes en todo Guam en 2005 durante el período en que la escala blindada Aulacaspis yasumatsui se estaba extendiendo a través de la isla desde el sitio de infestación inicial de 2003. Este pequeño insecto fue uno de los primeros en invadir Guam y sigue siendo la plaga de cícadas más devastadora que ha alterado los bosques naturales y urbanos de la isla. A medida que las parcelas se colocaban para proporcionar los datos de la planta previa a la invasión, se produjo una segunda invasión: la mariposa especialista Chilades pandava. Las larvas de esta mariposa consumen grandes cantidades de tejido tierno joven de hojas de cícadas.

Los resultados de la recopilación de la mortalidad de las plantas en toda la isla por los investigadores durante 15 años revela que solo el 4% de la población de 2005 sigue viva en Guam.

El conjunto de datos de 15 años validó una observación anterior de que el tamaño de la planta se correlacionó negativamente con la velocidad de la mortalidad. La primera ola de mortalidad incluyó plántulas (el 100% de las cuales fueron asesinadas en 2006) y la segunda ola de mortalidad abarcó plantas juveniles , el 100% de las cuales fueron asesinadas en 2014. Las poblaciones persistentes están compuestas por grandes individuos que poseían recursos almacenados sustanciales las plagas no nativas iniciaron las amenazas.

«El medio por el cual la invasión de una isla por un herbívoro no nativo puede causar tales estragos es en realidad doble», dijo Murukesan V. Krishnapillai, uno de los autores del estudio. «Primero, el árbol nativo que es atacado por la nueva plaga ha pasado milenios evolucionando sin un herbívoro comparable y, por lo tanto, posee pocas estrategias defensivas. Segundo, la plaga ha escapado de su propio hábitat nativo donde co-evolucionó con enemigos naturales, y, por lo tanto, el nuevo entorno de la isla no contiene enemigos naturales para frenar el crecimiento de la población de las plagas «.

El equipo de Guam usó lo que los biólogos llaman un enfoque de censura de derechos tipo 1 para documentar la mortalidad de las plantas y se unió al Colegio de Micronesia en los Estados Federados de Micronesia para mostrar los bosques en la isla micronesia de Yap como una población sana no amenazada del mismo árbol. especies.

La investigación del equipo sobre Guam y dentro del rango geográfico nativo de estas dos plagas indica que las amenazas de la escala blindada se deben a la liberación de los enemigos naturales en su tierra natal, y las amenazas de la mariposa son causadas por la ausencia de estrategias defensivas por parte del árbol.

El estudio también iluminó otros dos factores espaciales que han influido en las respuestas de la población de plantas a las amenazas de los herbívoros de insectos no nativos. Primero, las poblaciones en localidades occidentales han exhibido mucha más mortalidad que las poblaciones en localidades orientales. Segundo, las plantas dentro de grandes bosques contiguos han exhibido menos daño que las plantas dentro de fragmentos de bosque.

Los autores sostienen que este tipo de información es importante para informar los factores que influyen en la pérdida localizada de genes de especies arbóreas en peligro de extinción.

«Los conservacionistas necesitan desarrollar conocimientos como este para elaborar las estrategias de mitigación más apropiadas e identificar dónde deben gastarse los fondos disponibles», dijo Ares.

La naturaleza a largo plazo del estudio, que Ares dijo que es rara en la academia contemporánea, y el uso de la evaluación comparativa fueron cruciales para desarrollar una comprensión completa de las amenazas en rápido desarrollo para las poblaciones de árboles de las islas. La decisión de establecer parcelas permanentes en todo Guam antes del inicio del daño previsto de las plagas no nativas ha demostrado ser crucial para comprender los 15 años de daño.

El estudio concluyó que la única actividad de alta prioridad para conservar la especie Cycas micronesica en Guam es establecer un complejo programa de control biológico integrado bajo la dirección de científicos con experiencia internacional. El informe dice que saber que el tamaño de la planta y los rasgos del hábitat influyen en la susceptibilidad de las cícadas a las amenazas no nativas ahora puede informar las decisiones de gestión de conservación.


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