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El tamaño del cerebro y la fertilidad en los mamíferos pueden depender de quién cuida a los hijos


La evolución del tamaño del cerebro más grande en la descendencia se asocia con la cantidad de atención paterna en los mamíferos, mientras que la mayor fertilidad en las madres se correlaciona con la asistencia adicional de personas que no son los padres biológicos de la descendencia (aloparentes), según un estudio publicado La revista Behavioral Ecology and Sociobiology .


por Springer


Investigadores de la Universidad de Zurich investigaron los posibles efectos de los aportes de energía de diferentes cuidadores sobre el tamaño del cerebro y la fertilidad de diferentes especies, comparando datos de 478 especies de mamíferos , incluidos leones, ratones, suricatas y monos y monos. Los datos de especies incluyeron información sobre comportamientos de cuidado, tamaño del cerebro y fertilidad.

La Dra. Sandra Heldstab, autora correspondiente del estudio, dijo: «Tanto la reproducción como el tejido cerebral son energéticamente muy costosos, y una forma en que las mujeres pueden reducir su costo es distribuyendo ese costo sobre otros individuos compartiendo la carga de la atención. A diferencia de los anteriores En los estudios, distinguimos entre la atención paterna y la atención aloparental porque esperábamos que hubiera una diferencia entre cuán confiables son y el efecto que pueden tener sobre el tamaño del cerebro y la fertilidad «.

Los autores basaron su suposición en la costosa hipótesis del cerebro, que predice que el aumento en el tamaño del cerebro solo evoluciona si el aumento en la energía adicional disponible para las hembras, a partir de la ayuda para cuidar a las crías, es predecible y constante.

La Dra. Sandra Heldstab dijo: «El cuidado paterno es confiable y estable; por lo tanto, esperamos que se asocie con el tamaño del cerebro. El cuidado adicional de personas que no son padres de la descendencia a menudo fluctúa a medida que ajustan su esfuerzo de cuidado dependiendo de ambos alimentos. disponibilidad y sus propias necesidades reproductivas. Este tipo de cuidado impredecible no proporciona suficiente energía estable para afectar el tamaño del cerebro , pero nuestros hallazgos sugieren que la energía adicional que proporciona está asociada con un aumento significativo de la fertilidad, ya que las hembras responden fácilmente a través de la basura. Ajustes de tamaño a cantidades variables de insumos de energía «.

Los investigadores relacionaron sus hallazgos con la evolución del cerebro humano. Los seres humanos difieren de otros mamíferos en tener un cerebro extremadamente grande , el más grande en relación con el tamaño del cuerpo en todo el reino animal, y un rendimiento reproductivo relativamente alto, que puede explicarse por una forma inusual de crianza cooperativa multifamiliar, que involucra la estabilidad y Atención confiable tanto de padres como de aloparentes.


Más información: Sandra A. Heldstab et al. Atención alomaterna, cerebros y fertilidad en mamíferos: a quién le importa la ecología conductual , sociobiología (2019). DOI: 10.1007 / s00265-019-2684-xInformación de la revista: Ecología del comportamiento y sociobiología , Ecología del comportamiento y sociobiología  Proporcionado por Springer


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