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El tiloma de la enfermedad de la garra es principalmente genético en vacas


Los científicos de la Universidad Martin Luther Halle-Wittenberg (MLU) y la Universidad Georg August Göttingen han logrado demostrar que una enfermedad de la garra en las vacas es principalmente genética.


por Martin-Luther-Universität Halle-Wittenberg


Hasta ahora, la aparición de hiperplasia interdigital se ha atribuido principalmente a las malas condiciones de higiene en el establo. Sin embargo, un equipo dirigido por el profesor Hermann Swalve descubrió una granja en la que la enfermedad se produjo con frecuencia y fue capaz de identificar el gen responsable. Como resultado, la enfermedad ahora puede ser contenida a través de la cría selectiva.

«Raramente vemos un caso en el que todo encaja perfectamente», dice Hermann Swalve, profesor de cría de animales en el Instituto de Ciencias Agrícolas y Nutricionales de MLU. Muchos factores tienen que encajar para encontrar un solo gen que sea el principal responsable de una enfermedad. El equipo de Swalve, cuyos hallazgos han sido publicados en la revista Frontiers in Genetics., logró hacer el descubrimiento porque su grupo de investigación había estado trabajando durante años con grandes bases de datos de vacas en Alemania. En el curso de su trabajo, se encontraron con una granja en la que con frecuencia se producía hiperplasia interdigital, también conocida como limax o tiloma. Del tres al ocho por ciento de todas las vacas en Alemania sufren de la enfermedad en algún momento de sus vidas, sin embargo, afecta principalmente a las vacas mayores. Otra garra «atrofiada» emerge entre las dos garras del casco, separando las garras reales. «Esto da como resultado lágrimas en la piel, que a su vez proporcionan aberturas para bacterias y otros agentes infecciosos «, dice Swalve. Los animales se vuelven cojos y su esperanza de vida se acorta.

«Anteriormente realizamos estudios sobre la genética de la enfermedad, pero no teníamos suficientes animales afectados a nuestra disposición, por lo que fue difícil obtener certeza estadística», explica Swalve. Por lo tanto, fue un golpe de suerte encontrar una granja en el noroeste de Alemania, donde casi el 60 por ciento de los animales se vieron afectados. En un estudio de asociación de todo el genoma , compararon 45,000 pequeños segmentos de ADN, llamados SNP, de vacas sanas y enfermas. Inicialmente, identificaron dos sitios que podrían estar relacionados con la enfermedad. Uno era el gen para el receptor 2 de tirosina quinasa (ROR2). «Luego comparamos nuestros resultados con estudios médicos en humanos y descubrimos que este gen también juega un papel en el desarrollo de las extremidades humanas», dice Swalve.

El equipo de la Universidad de Gotinga, dirigido por el profesor Bertram Brenig, posteriormente proporcionó pruebas de que el gen ROR2 en realidad está involucrado en el desarrollo de la enfermedad. Su grupo de investigación hizo una secuencia de todo el segmento de genes y descubrió que una mutación conduce al intercambio de un aminoácido en las vacas afectadas. En otros experimentos, Brenig también pudo demostrar que el defecto en realidad conduce a una alteración en la concentración de proteínas. «Una vez que pudimos demostrar que la mutación influye en la expresión génica, pudimos explicar de manera concluyente cómo está conectada a la enfermedad», dijo Brenig.

Swalve se sorprende de que el trasfondo genético de la enfermedad haya sido ignorado durante tanto tiempo, aunque, ya en 1952, Richard Götze, un veterinario internacionalmente reconocido de Hannover, sospechaba que la hiperplasia interdigital era casi exclusivamente genética. Este descubrimiento no encontró su camino en la cría de animales. Solo ahora, con este nuevo estudio, se ha confirmado la suposición de Götze. La enfermedad ahora puede abordarse mediante la cría selectiva.


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