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El tratamiento con cal prueba los cultivos y los nutrientes del suelo

El tratamiento con cal prueba los cultivos y los nutrientes del suelo
Craig Scanlan, oficial de investigación de DAFWA en un pozo de tierra en un sitio experimental en 2014. Crédito: Liam Ryan

La aplicación de cal a suelos ácidos puede ofrecer una forma de mejorar el rendimiento de los cultivos y aumentar la disponibilidad de nutrientes del suelo, según una investigación en Wheatbelt.


por Lisa Morrison, Science Network WA


El proyecto de cinco años de $ 2.6 millones del Departamento de Agricultura y Alimentos WA y la Corporación de Investigación y Desarrollo de Granos tiene como objetivo proporcionar pautas actualizadas para que los agricultores reflejen los cambios en la fertilidad del suelo .

Los suelos ácidos inhiben el crecimiento de las raíces de las plantas y la absorción de nutrientes.

Los niveles óptimos de pH, medidos en una solución de cloruro de calcio, están por encima de 4.8 para el suelo subterráneo y por encima de 5.5 para la capa superficial del suelo, y mantener el pH del suelo es importante para minimizar las pérdidas de producción.

Los principales oficiales de investigación de DAFWA, Craig Scanlan y Ross Brennan, y el oficial técnico Gavin Sarre, comenzaron a investigar las interacciones entre los niveles de pH del suelo, las aplicaciones de fertilizantes, la absorción de nutrientes y la respuesta del rendimiento de grano en julio de 2012.

Se establecieron seis sitios de prueba a largo plazo en Wongan Hills, Merredin, Goomalling y Dalwallinu, así como en Northam, al noreste de Perth, y Doodlakine, al este de Perth.

Los tratamientos con cal se aplicaron a intervalos de 0, 2,5 y 5 toneladas por hectárea en los sitios, que se dejaron durante tres años para permitir que ocurrieran reacciones y cambios en el pH del suelo.

Los investigadores llevarán a cabo más pruebas de parcelas durante la temporada de crecimiento desde abril hasta la cosecha en noviembre de este año y el próximo año antes de que finalice el proyecto en junio de 2017.

El tratamiento con cal prueba los cultivos y los nutrientes del suelo
Craig Scanlan, oficial de investigación de DAFWA. Crédito: Liam Ryan

El Dr. Brennan dice que están preocupados principalmente por el efecto del pH del suelo en el suministro de fósforo del suelo y la respuesta del rendimiento de grano del trigo al fertilizante de fósforo para proporcionar opciones de gestión actualizadas para los agricultores.

«Examinamos el papel del cultivo y la incorporación de la cal en la sensibilidad del rendimiento de grano a la omisión de fertilizantes nitrogenados, fósforo, potásico y azufrado», dice.

Los resultados preliminares indican que la reducción del gasto en fertilizantes para ayudar a pagar el costo de la cal y el cultivo es factible donde la fertilidad del suelo existente es buena.

«En nuestro sitio de Dalwallinu, encontramos que el rendimiento de grano era menos sensible a la reducción de las tasas de fertilizante de fósforo después de incorporar cal en comparación con el control de labranza cero», dice el Dr. Brennan.

Sus hallazgos muestran una ligera tendencia hacia un uso más eficiente de fertilizantes de fósforo en el trigo para suelos con niveles de pH superiores a 6 en comparación con aquellos con niveles de pH inferiores a 4,8.

El Dr. Brennan dice que esto indica que los agricultores que invierten en incorporar cal en suelos ácidos pueden mejorar su potencial de rendimiento y la disponibilidad de nutrientes del suelo .

«Sin embargo, existen riesgos asociados con el cultivo, como la erosión eólica, que deben incluirse en el proceso de toma de decisiones», dice.


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