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El uso de los bosques cambia los ciclos de vida de las flores silvestres

El uso de los bosques cambia los ciclos de vida de las flores silvestres
Lugar de estudio: bosque de hayas cerca de Hainich-Dün. Crédito: Franziska Willems

Una de las características más llamativas del calentamiento global es que los ritmos de vida de las plantas están cambiando en todo el mundo.


por Universitaet Tübingen


Un estudio de la Universidad de Tübingen ha descubierto que el uso humano de la tierra también puede influir significativamente en el ritmo de los ciclos de vida de las plantas. En un estudio comparativo, un equipo de investigación del grupo de Ecología Evolutiva Vegetal examinó cien sitios forestales de diferentes intensidades de manejo. Los investigadores encontraron que en los bosques de manejo intensivo, las plantas que florecen en primavera en el sotobosque, como las anémonas de madera, el ajo silvestre y las violetas de madera, florecen en promedio dos semanas más tarde que en las áreas de bosques casi naturales. El estudio ha sido publicado en la última edición de Ecological Applications .

Para prosperar y sobrevivir, los eventos importantes en la vida de las plantas deben tener lugar en las condiciones ambientales adecuadas. Sobre todo, las plantas necesitan reproducirse. «Para las plantas con flores, no hay evento más importante que la floración. El momento es crucial», dice Franziska Willems, autora principal del nuevo estudio. Solo cuando las flores se polinizan en el momento adecuado, los frutos crecen y contienen semillas que pueden producir nuevas plantas.

Las plantas que florecen en primavera en el sotobosque de nuestros bosques, que incluyen el guisante de primavera, la celidonia menor y la caspa, no deben abrir sus flores demasiado temprano en el año. «Corren el riesgo de sufrir daños por las heladas y la nieve. O es posible que sus polinizadores, en muchos casos insectos, aún no hayan salido», dice Willems, «pero si son demasiado tarde, el follaje de los árboles los priva de la luz». Los investigadores investigaron cómo, además del calentamiento global, el uso intensivo de la tierra, otro factor de cambio global, afecta los ciclos de vida de estas plantas con flores.

Control semanal del desarrollo

«Supervisamos el desarrollo de flores silvestres en un centenar de parcelas forestales cada semana durante una primavera», explica el líder del grupo de trabajo, el profesor Oliver Bossdorf. Las áreas forestales son parte de Biodiversity Exploratories, un proyecto interdisciplinario financiado por la German Research Foundation para estudiar la biodiversidad en Alemania. La diversidad de sitios varía desde reservas naturales vírgenes hasta bosques muy gestionados. «Las plantas en los bosques de uso intensivo florecieron en promedio dos semanas más tarde que en las áreas casi naturales. Esto puede explicarse en gran medida por las diferentes estructuras de los bosques», dice Bossdorf. Los árboles plantados para la producción de madera son a menudo especies que no se encuentran naturalmente en estas áreas y predominantemente coníferas.

El uso de los bosques cambia los ciclos de vida de las flores silvestres
Lugar de estudio: plantación de abetos en el Jura de Suabia. Crédito: Franziska Willems

«Estos cambios influyen en el microclima del suelo del bosque»; Willems agrega, «y la proporción de coníferas tiene la mayor influencia. Pero la edad de los árboles, el tamaño de sus copas y la complejidad estructural de los bosques también juegan un papel importante». Por ejemplo, las coníferas produjeron un clima forestal más frío que los árboles de hoja caduca, lo que hizo que las plantas florecieran más tarde, encontraron los investigadores.

«Sin embargo, lo que es particularmente interesante es que las diferencias en los tiempos de floración que identificamos no se pueden explicar solo por la temperatura», dice Willems. La plantación de nuevas especies de árboles como el abeto, así como la estructura alterada en los bosques gestionados, conduce a nuevas condiciones ambientales. Por ejemplo, la disponibilidad de luz o las propiedades del suelo pueden cambiar, y estos factores también podrían influir en el momento en que las plantas florecen.

Una de las características más llamativas del calentamiento global es que los ritmos de vida de las plantas están cambiando en todo el mundo. Un estudio de la Universidad de Tübingen ha descubierto que el uso humano de la tierra también puede influir significativamente en el ritmo de los ciclos de vida de las plantas. En un estudio comparativo , un equipo de investigación del grupo de Ecología Evolutiva Vegetal examinó cien sitios forestales de diferentes intensidades de manejo. Los investigadores encontraron que en los bosques de manejo intensivo, las plantas que florecen en primavera en el sotobosque, como las anémonas de madera, el ajo silvestre y las violetas de madera, florecen un promedio de dos semanas más tarde que en las áreas de bosques casi naturales . El estudio ha sido publicado en la última edición de Ecological Applications .

Para prosperar y sobrevivir, los eventos importantes en la vida de las plantas deben tener lugar en las condiciones ambientales adecuadas. Sobre todo, las plantas necesitan reproducirse. «Para las plantas con flores, no hay evento más importante que la floración. El momento es crucial», dice Franziska Willems, autora principal del nuevo estudio. Solo cuando las flores se polinizan en el momento adecuado, los frutos crecen y contienen semillas que pueden producir nuevas plantas.

El uso de los bosques cambia los ciclos de vida de las flores silvestres
Estas 16 especies de sotobosque de bosque de floración temprana se incluyeron en el estudio. El número en la parte inferior de cada imagen muestra en cuántos de los 100 sitios ocurrió una especie. Crédito: Franziska Willems

Las plantas que florecen en primavera en el sotobosque de nuestros bosques, que incluyen el guisante de primavera, la celidonia menor y la caspa, no deben abrir sus flores demasiado temprano en el año. «Corren el riesgo de sufrir daños por las heladas y la nieve. O es posible que sus polinizadores, en muchos casos insectos, aún no hayan salido», dice Willems, «pero si son demasiado tarde, el follaje de los árboles los priva de la luz». Los investigadores investigaron cómo, además del calentamiento global, el uso intensivo de la tierra, otro impulsor del cambio global, afecta los ciclos de vida de estas plantas con flores .



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