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El uso excesivo de herbicidas cuesta a la economía del Reino Unido GBP400 millones por año


Los científicos de la organización benéfica internacional de conservación ZSL (Sociedad Zoológica de Londres) han puesto por primera vez una figura económica sobre la resistencia herbicida de una importante maleza agrícola que está diezmando las granjas de trigo de invierno en todo el Reino Unido.


por la Sociedad Zoológica de Londres


Un ingrediente vital en pasteles de carne picada, galletas y relleno, y por supuesto, con una gran cantidad de pavos, el futuro de las cenas navideñas que contienen trigo podría estar en riesgo, con la hierba persistente abriéndose camino a través de los campos británicos.

El pasto negro ( Alopecurus myosuroides ) es una maleza anual nativa que, aunque natural, las grandes infestaciones en los campos de los agricultores pueden obligarlos a abandonar su trigo de invierno , el principal cultivo de cereales del Reino Unido. Los agricultores han estado usando herbicidas para tratar de abordar el problema de la hierba negra, pero en muchas áreas de Inglaterra la hierba agrícola ahora es resistente a estos herbicidas. El costo de la hierba negra anunciada como «la hierba más importante económicamente de Europa occidental» está haciendo retroceder a la economía del Reino Unido £ 400 millones y 800,000 toneladas de trigo perdido cada año, con posibles implicaciones para la seguridad alimentaria nacional.

Publicado en Nature Sustainability hoy (23 de diciembre de 2019), los investigadores del Instituto de Zoología de ZSL, Rothamsted Research y la Universidad de Sheffield han ideado un nuevo modelo que ayuda a cuantificar los costos económicos de la hierba resistente y su impacto en el rendimiento en varios escenarios de cultivo.

Se estima que cada año se aplican cuatro millones de toneladas de pesticidas a los cultivos en todo el mundo. Ya hay 253 malas hierbas conocidas resistentes a los herbicidas, y a diferencia de los costos conocidos para la economía de la resistencia a los antibióticos humanos, que asciende a miles de millones de dólares, las estimaciones de los costos de la resistencia a los xenobióticos agrícolas (por ejemplo, antimicóticos, pesticidas) son muy escasos.

El uso excesivo de herbicidas le cuesta a la economía del Reino Unido & amp; libra; 400 millones por año
Impactos de hierba negra. Crédito: Investigación Rothamsted

El uso excesivo de herbicidas puede conducir a una mala calidad del agua y causar pérdida de diversidad de plantas silvestres y daños indirectos a la biodiversidad circundante de invertebrados, aves y mamíferos que dependen de las plantas.

La investigación de ZSL encontró que el Reino Unido está perdiendo 0,82 millones de toneladas en rendimiento de trigo cada año (equivalente a aproximadamente el 5% del consumo interno de trigo del Reino Unido) debido a la hierba negra resistente a los herbicidas. Se estima que el peor de los casos, donde todos los campos contenían grandes cantidades de hierba negra resistente, tiene como resultado un costo anual de £ 1 mil millones, con una pérdida de rendimiento de trigo de 3.4 millones de toneladas por año.

La autora principal e investigadora postdoctoral en el Instituto de Zoología de ZSL, la Dra. Alexa Varah dijo: «Este estudio representa la primera estimación a escala nacional de los costos económicos y las pérdidas de rendimiento debido a la resistencia a los herbicidas, y la cifra es sorprendentemente más alta de lo que creo que la mayoría imagina.

«Necesitamos reducir el uso de pesticidas en todo el país, lo que podría significar la introducción de límites legales sobre el uso de pesticidas , o apoyar a los agricultores para alentar el uso reducido y la adopción de estrategias de manejo alternativas. Asignar fondos públicos para servicios independientes de asesoramiento agrícola e investigación y desarrollo también podría ayudar. «

Hasta ahora, las recomendaciones de la industria de gestión han recomendado el uso de una mezcla de herbicidas, diseñada para prevenir la evolución de la resistencia «especializada», sin embargo, investigaciones recientes revelan que este método altera el tipo de resistencia a una resistencia más generalista, lo que le da resistencia a los productos químicos. Las plantas nunca han sido expuestas a.

El uso excesivo de herbicidas le cuesta a la economía del Reino Unido & amp; libra; 400 millones por año
La investigadora principal, la Dra. Alexa Varah, realiza trabajo de campo. Crédito: ZSL

El glifosato es ahora uno de los pocos herbicidas a los que la hierba negra no ha desarrollado resistencia, y los agricultores ahora dependen de aplicaciones repetidas para controlar la maleza. Sin embargo, la evidencia de un estudio reciente muestra que la resistencia al glifosato ahora también está evolucionando en el campo.

El Dr. Varah agregó: «Los agricultores necesitan poder adaptar su manejo para implementar estrategias de manejo de plagas más integradas, como rotaciones de cultivos mucho más diversas y medidas estrictas de higiene de campo.

«Actualmente, el manejo de la resistencia es responsabilidad de los profesionales individuales, pero este no es un enfoque sostenible. Debe regularse a través de un enfoque nacional, que vincule los aspectos económicos, agrícolas, ambientales y de salud de este tema en un Plan de Acción Nacional, que también se dirige a la resistencia al glifosato .

«Comprender los problemas económicos y potenciales de seguridad alimentaria es un paso vital, antes de analizar la biodiversidad, las emisiones de carbono y los impactos en la calidad del agua con mayor detalle. Esperamos utilizar este método para ayudar al desarrollo de modelos futuros que nos ayuden a comprender cómo luchan los agricultores británicos. el pasto negro podría hacerlo de una manera que sea más beneficiosa para la biodiversidad como insectos, mamíferos, plantas silvestres y especies amenazadas de aves de las tierras de cultivo como alondras, avefrías y gorriones de árboles, descubriendo cómo sus números están vinculados a los cambios en las prácticas agrícolas «.


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