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El veneno ha contribuido a la diversidad de especies de insectos y peces, revela un nuevo estudio

El veneno contribuyó a la diversidad de especies de insectos y peces.
El veneno contribuye a la extraordinaria diversidad de insectos y peces, según ha revelado un nuevo estudio de su evolución. Crédito: Kevin Arbuckle, Universidad de Swansea

La extraordinaria diversidad de insectos y peces, los grupos de invertebrados y vertebrados más ricos en especies del reino animal, se debe en parte al origen del veneno, según ha revelado un nuevo estudio de su evolución.


por la Universidad de Swansea


Los peces e insectos venenosos se diversifican aproximadamente el doble de rápido que sus contrapartes no venenosas, mostró la investigación.

El veneno proporciona un medio eficaz para repeler a los depredadores o capturar presas, lo que puede permitir que las especies exploten más oportunidades en su entorno, lo que podría conducir a la formación de nuevas especies a medida que se diversifican en su ecología.

Hasta ahora se han identificado más de 1 millón de especies de insectos, que representan las tres cuartas partes de todas las especies de invertebrados de la Tierra. Hay 31.269 especies de peces , que constituyen casi la mitad de todas las especies de vertebrados.

En la actualidad, alrededor del 10% de las familias de peces y el 16% de las familias de insectos contienen especies venenosas, desde mantarrayas y bagres hasta avispas y mosquitos. La investigación mostró que el veneno ha evolucionado de forma independiente al menos 19-20 veces en peces y al menos 28 veces en insectos a lo largo de su historia evolutiva .

Aunque los biólogos han examinado durante mucho tiempo qué impulsa la biodiversidad, el papel del veneno en relación con los grupos más diversos de todos (insectos y peces) no se había considerado completamente.

Aquí es donde entra en juego la nueva investigación dirigida por Swansea. El equipo, dirigido por el Dr. Kevin Arbuckle del Departamento de Biociencias, llevó a cabo la primera prueba a gran escala de si el veneno contribuía a la diversidad de especies de insectos y peces.

Al mostrar que el veneno ha evolucionado muchas veces a lo largo de la historia evolutiva de insectos y peces, y que se ha asociado con tasas más rápidas de diversificación, los investigadores presentan evidencia de que el veneno ha contribuido de manera significativa a la diversidad de especies en estas superradiaciones. «

El veneno contribuyó a la diversidad de especies de insectos y peces.
El veneno contribuye a la diversidad de especies de insectos y peces, según reveló un nuevo estudio de su evolución. Crédito: Kevin Arbuckle, Universidad de Swansea

El Dr. Kevin Arbuckle de la Universidad de Swansea, investigador principal, dijo: «Nuestros resultados proporcionan evidencia de que el veneno ha jugado un papel en la generación de la diversidad de insectos y peces, que tienen el mayor número de especies entre los invertebrados y vertebrados respectivamente. El veneno no es el El único factor que impulsa la riqueza de especies en estos grupos de animales, pero mostramos que ha jugado un papel importante, pero no reconocido anteriormente, en la generación de la asombrosa diversidad que vemos hoy entre los insectos y los peces «.

Aunque tentativo, el patrón de sincronización en los orígenes de los peces venenosos sugiere pistas tentadoras de lo que estaba impulsando la evolución de su veneno. A diferencia de los insectos, donde el veneno evolucionó de manera bastante uniforme a lo largo de su historia, la mayoría de los orígenes del veneno de pescado se concentraron en los períodos Cretácico Superior y Eoceno.

El Dr. Arbuckle explicó: «Los mosasaurios, los gigantes acuáticos que se hicieron famosos en la serie Jurassic World, se originaron y alcanzaron su punto máximo en diversidad en el Cretácico tardío, en un momento en que otros grandes grupos de depredadores marinos estaban disminuyendo. De manera similar, las ballenas se originaron y alcanzaron su punto máximo en diversidad en el Eoceno, cuando la mayoría de los otros grandes depredadores marinos se extinguieron al final del Cretácico, la extinción masiva, que acabó con los dinosaurios.

«Se cree que tanto las primeras ballenas como los mosasaurios fueron depredadores activos con estilos de movimiento similares. Como resultado, especulamos con cautela que la mayoría de los orígenes del veneno de los peces estaban relacionados con presiones depredadoras similares impuestas por los mosasaurios en el Cretácico tardío y las primeras ballenas en el Eoceno.»

La investigación fue publicada en BMC Ecology and Evolution .



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