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El vuelo del abejorro revela el estilo de las plantas para los arreglos florales

El vuelo del abejorro revela el estilo de las plantas para los arreglos florales
En uno de los primeros estudios de este tipo, los científicos descubrieron que la forma en que las plantas organizan sus flores afecta los patrones de vuelo que toman las abejas en busca de alimento. Crédito: Lawrence Harder

Las plantas pueden maximizar sus posibilidades de reproducción aprovechando la forma en que los insectos se mueven entre las flores cuando rastrean el néctar, sugiere un estudio.


por la Universidad de Edimburgo


En uno de los primeros estudios de este tipo, los científicos descubrieron que la forma en que las plantas organizan sus flores afecta los patrones de vuelo que toman las abejas en busca de alimento.

Los investigadores esperan que esto probablemente tenga un impacto en la forma en que se reproducen las plantas, y sugieren que las plantas han evolucionado con el tiempo para aprovecharlo.

Los científicos ya sabían que la variación en la forma, el tamaño y el color de las flores individuales puede influir en cómo se propaga su polen al visitar insectos o pájaros. Les interesaba saber cómo la disposición de las flores, como rodear el tallo o en una línea, afecta la polinización.

Científicos de la Universidad de Edimburgo y la Universidad de Calgary, Canadá, estudiaron los vuelos de los abejorros mientras recolectaban néctar de flores silvestres altas de larkspur en Alberta, Canadá.

Descubrieron que cuando las flores de las plantas estaban presentes en un solo lado del tallo, las abejas volaban más a menudo verticalmente entre las flores. En comparación, cuando una planta tiene flores alrededor de su tallo, es menos probable que las abejas vuelen hacia arriba.

El vuelo del abejorro revela el estilo de las plantas para los arreglos florales
En uno de los primeros estudios de este tipo, los científicos descubrieron que la forma en que las plantas organizan sus flores afecta los patrones de vuelo que toman las abejas en busca de alimento. Crédito: Lawrence Harder

Los hallazgos están ayudando a los científicos a comprender cómo las plantas pueden controlar cómo se propaga su polen al alimentarse de los insectos.

También podrían informar el desarrollo de cultivos de plantas con altos rendimientos, al permitir a los científicos comprender cómo las plantas pueden transferir el polen de manera más eficiente.

Los resultados también pueden ayudar a explicar por qué aproximadamente la mitad de todas las plantas con flores producen flores que pueden tener características femeninas o masculinas en diferentes momentos. Estos arreglos pueden maximizar las posibilidades de reproducción de las plantas.

El estudio, publicado en Annals of Botany , fue apoyado por el Consejo de Investigación de Biotecnología y Ciencias Biológicas y el Consejo de Investigación de Ciencias Naturales e Ingeniería de Canadá.

El Dr. Crispin Jordan, de la Facultad de Ciencias Biológicas de la Universidad de Edimburgo, quien dirigió el estudio, dijo: «Las plantas y sus flores existen en todas las formas y tamaños, y nuestro hallazgo de que la disposición de las flores puede influir en la forma en que el forraje de las abejas podría ir de alguna manera a explicar cómo las plantas, que dependen de otras especies para esparcir el polen , pueden influir en su propia reproducción «.

El vuelo del abejorro revela el estilo de las plantas para los arreglos florales
En uno de los primeros estudios de este tipo, los científicos que estudiaron las flores silvestres altas de larkspur encontraron que la forma en que las plantas organizan sus flores afecta los patrones de vuelo de las abejas en busca de alimento. Crédito: Crispin Jordan

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