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El yeso como producto agrícola


Warren Dick ha trabajado con yeso durante más de dos décadas. Uno pensaría que sería un experto en paneles de yeso y enlucidos porque ambos están hechos de yeso. Pero el uso de yeso que los estudios de Dick podrían no conocerte: en las tierras de cultivo.


“El yeso es una buena fuente de calcio y azufre, que los cultivos necesitan para obtener buenos rendimientos”, dice Dick. “También descubrimos que mejora muchas otras características del suelo . El yeso ayuda al suelo a absorber mejor el agua y reduce la erosión. También reduce el movimiento de fósforo de los suelos a los lagos y arroyos y mejora la calidad de varias frutas y verduras, entre otros beneficios”.

El yeso es un mineral que se encuentra naturalmente concentrado en varios lugares y se puede extraer de la tierra. Pero la investigación de Dick se centra en el yeso recuperado de las centrales eléctricas generadoras de electricidad a base de carbón .

El yeso que proviene de las plantas de carbón se denomina yeso para la desulfuración de los gases de combustión, ya que proviene del proceso que elimina el azufre de las pilas de humo para reducir la contaminación del aire. “El yeso que se recupera tiene buena calidad”, dice Dick. “Las partículas de yeso son pequeñas y uniformes en tamaño, lo que las hace bastante reactivas. Esto puede ser un beneficio real en la agricultura. También determinamos que es seguro para uso agrícola a través de muchos estudios. Reutilizándolo con fines agrícolas, en lugar de ponerlo en vertederos , proporciona múltiples victorias “.

El yeso es alto en calcio y azufre. Además, la fórmula química del yeso hace que esos nutrientes estén más disponibles para las plantas que otras fuentes comunes de estos nutrientes. Químicamente hablando, el yeso es sulfato de calcio. Su uso se confunde a menudo con el de la cal, que es el carbonato de calcio.

El yeso cambiará el pH del suelo muy levemente, pero puede promover un mejor desarrollo de las raíces de los cultivos, especialmente en suelos ácidos, incluso sin un gran cambio de pH. Esto se debe a que el yeso contrarresta el efecto tóxico del aluminio soluble en el desarrollo de la raíz. El aluminio se produce naturalmente en el suelo y a menudo no es un problema para los cultivos. Pero cuando el suelo se vuelve ácido, el aluminio está disponible para las plantas, y puede atrofiarlo o matarlo.

Otra ventaja del yeso es que es un mineral moderadamente soluble. Esto significa que el calcio puede moverse más hacia abajo en el suelo que el calcio de la cal (carbonato de calcio). Esto puede inhibir la absorción de aluminio en profundidad y promover un enraizamiento más profundo de las plantas. Cuando las raíces son más abundantes y pueden crecer más profundamente en el perfil del suelo, pueden absorber más agua y nutrientes, incluso durante los períodos más secos de una estación de crecimiento.

El yeso como producto agrícola.
El yeso se puede aplicar a los campos agrícolas como polvo o disuelto en agua de riego. Crédito: Warren Dick

Aunque es moderadamente soluble, el yeso puede ser una excelente fuente de azufre durante varias temporadas de crecimiento. La investigación encontró que el azufre está disponible no solo en el año de aplicación, sino que puede continuar suministrando azufre durante uno o dos años después, según la tasa de aplicación inicial. El yeso como fertilizante de azufre ha beneficiado al maíz, la soja, la canola y la alfalfa.

El yeso también puede ayudar a mejorar la estructura del suelo. Muchos de nosotros vemos el suelo como una sustancia uniforme y estática. En realidad, el suelo es una mezcla de partículas inorgánicas, partículas orgánicas y una mezcla compleja de espacios de poros, agua y microbios del suelo. Su composición cambia a través de eventos climáticos como tormentas de lluvia, labranza, o cuando las plantas extraen nutrientes para su crecimiento. Los agricultores tienen que manejar bien su suelo para mantener buenos rendimientos de cultivos año tras año.

Mejorar la estructura del suelo ayuda a los agricultores con algunos problemas agrícolas comunes. Agregar yeso al suelo reduce la erosión al aumentar la capacidad del suelo para absorber el agua después de la precipitación, lo que reduce la escorrentía. La aplicación de yeso también mejora la aireación del suelo y la filtración del agua a través del perfil del suelo. Un estudio reciente demostró el beneficio de la aplicación de yeso para mejorar el movimiento del agua a través del perfil a los desagües de losetas. También reduce el movimiento de fósforo fuera del campo.

Independientemente de las soluciones que los agricultores intenten implementar cuando usan yeso, tienen varias opciones de aplicación. Por supuesto, el tipo de método de aplicación estará determinado por las razones para usar el yeso. El yeso triturado finamente puede disolverse en agua de riego y aplicarse de esa manera. Los agricultores pueden tomar yeso y aplicarlo sobre la capa superficial del suelo antes de la siembra o justo después de la cosecha. También se puede aplicar a los campos de heno después de cortar el heno. Si se necesita la labranza (de nuevo, dependiendo de las condiciones del suelo), se puede trabajar el yeso en la tierra con el equipo de labranza.

Aunque el yeso se ha utilizado en la agricultura por más de 250 años, los beneficios que proporciona todavía están en estudio. Además, la reutilización de los subproductos de yeso de las centrales eléctricas de carbón reduce la necesidad de extraer yeso de los depósitos geológicos. También ahorra espacio en vertederos. El yeso no puede resolver todos los problemas agrícolas, pero es un recurso comprobado para agregar nutrientes y mejorar la estructura del suelo.

“Es un gran ejemplo de reciclaje de un producto de desecho y su uso de una manera beneficiosa”, dice Dick.

Dick, profesor emérito de la Universidad Estatal de Ohio, presentó “Beneficios ambientales y de cultivos del yeso como enmienda del suelo” en la reunión de noviembre de 2018 de la Sociedad Americana de Agronomía y la Sociedad de Ciencias de los Cultivos de América. El resumen de la reunión y la presentación grabada se pueden encontrar aquí . La financiación de la investigación se obtuvo de una variedad de fuentes federales, estatales y comerciales.

Información de: phys.org


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