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El zumbido de las abejas es más poderoso para la polinización que para la defensa o la huida


El zumbido de las abejas durante la polinización de las flores es significativamente más poderoso que el utilizado para la defensa o el vuelo, según un nuevo estudio de expertos de la Universidad de Stirling.


por la Universidad de Stirling


La investigación encontró que el zumbido de las flores produce fuerzas de más de 50G, cinco veces más que las experimentadas por los pilotos de aviones de combate, y proporciona una visión importante del proceso de polinización.

El Dr. David Pritchard, de la Facultad de Ciencias Naturales de la Universidad, dirigió el estudio y cree que los hallazgos sugieren que las abejas usan tipos específicos de vibraciones vibrantes para ciertas tareas.

El Dr. Pritchard dijo: «Sabemos que las abejas usan sus vibraciones de zumbido distintivas para muchas tareas diferentes y, para este estudio, queríamos entender si los zumbidos diferían según la tarea, o si las variaciones en el zumbido eran causadas por el arrastre de las alas. descubrieron que los zumbidos de las flores eran mucho más potentes que los utilizados para la defensa o la huida, lo que sugiere que, en lugar de ser debido al arrastre, las abejas podrían haber desarrollado diferentes tipos de zumbidos para diferentes tareas. Las flores polinizadas por zumbidos representan algunos de nuestros cultivos económicos más importantes —Como las papas, los tomates, las berenjenas y los arándanos— y comprender cómo las abejas zumban estas flores también proporciona una idea importante de cómo estas flores coevolucionaron con las abejas. Esto es importante porque nos ayuda a comprender mejor qué necesitan estas flores para ser polinizadas. «

Estudios anteriores han identificado variaciones entre el zumbido de vuelo y el zumbido defensivo. Durante el zumbido de vuelo, las alas de las abejas se agitan, sin embargo, durante el zumbido defensivo no lo hacen, por lo tanto, no estaba claro si las variaciones de zumbido fueron causadas por aleteo de alas o no.

Para comprender mejor el problema, el Dr. Pritchard, en colaboración con el colega de Stirling, el Dr. Mario Vallejo-Marín, observó el zumbido de las flores, durante el cual las alas de las abejas no se agitan. El zumbido de las flores ocurre cuando las abejas hacen vibrar las flores para sacudir el polen sobre sus cuerpos.

Durante el experimento, las abejas buscaron una flor polinizada por zumbidos, realizaron un vuelo atado o fueron alentadas a realizar un zumbido defensivo a través de un golpe suave de su cuerpo. El equipo usó un láser para escanear una etiqueta reflectante en los cuerpos de las abejas para medir la velocidad de movimiento 10,000 veces por segundo, con los datos analizados por computadora.

Evolucionado

«Queríamos entender si el zumbido defensivo y el zumbido de las flores eran similares, y si la variación del zumbido podría atribuirse al aleteo de las alas o si las abejas se adaptan dependiendo de la tarea en cuestión», dijo el Dr. Pritchard. «Descubrimos que los zumbidos de las flores eran mucho más poderosos que los zumbidos utilizados para la defensa o para el vuelo, lo que sugiere que, en lugar de ser arrastrados por las alas, las abejas podrían haber desarrollado diferentes tipos de zumbidos para diferentes tareas».

Añadió: «Es importante entender el zumbido de las flores porque no todas las abejas pueden zumbar flores. Por ejemplo, todavía no entendemos por qué las abejas no zumban las flores. Al comprender mejor cómo aparecen y difieren los zumbidos de las flores de las otras vibraciones que producen, puede arrojar luz sobre las razones por las cuales algunas abejas zumban flores y otras no «.

El artículo, «Las vibraciones florales de las abejas polinizadoras de zumbidos logran mayor frecuencia, velocidad y aceleración que las vibraciones de vuelo y defensa», se publica en el Journal of Experimental Biology .


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