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En busca de nuevas variedades de berenjena más resistentes al cambio climático


Investigadores españoles amplían la base genética e identifican nuevos materiales con alto potencial para transformar la producción de berenjena


UPV/DICYT Un equipo del Instituto Universitario de Conservación y Mejora de la Agrodiversidad Valenciana (COMAV) de la Universitat Politècnica de València (UPV) ha liderado durante los últimos ocho años un proyecto internacional cuyos resultados sientan las bases para una revolución en el cultivo de la berenjena. EggPreBreed –así se titula el proyecto- ayudará a conseguir nuevas variedades más resistentes al cambio climático, a condiciones extremas de temperatura, sequía y salinidad, así como a enfermedades (por ejemplo, marchitez bacteriana) y plagas (ácaros y moscas blancas) que afectan a este cultivo.

El equipo de la UPV ha conseguido ampliar la base genética e identificado nuevos materiales con alto potencial para transformar la producción de berenjena. “Estos materiales representan una revolución y facilitarán la vida de los productores de berenjenas en todo el mundo, para obtener nuevas variedades con unas características hasta ahora desconocidas”, asegura Jaime Prohens, líder del proyecto EggPrebreed.

El equipo del COMAV-UPV, junto a expertos de la Universidad de Peradeniya (Sri Lanka), la Universidad Félix Houphouët-Boigny (Costa de Marfil), el World Vegetable Centre (Taiwán) y varias empresas de semillas evaluó el potencial, para la obtención de las nuevas variedades, de parientes silvestres de la berenjena que antes de este proyecto apenas se habían utilizado en los programas de mejora y cruzamiento. El objetivo: ampliar la base genética y desarrollar materiales resilientes mejor adaptados al cambio climático.

Este trabajo permitió identificar materiales genéticos de potencial interés no solo por la adaptación al cambio climático, sino también para hacer frente a algunos de los principales problemas actuales de la berenjena, como el marchitamiento bacteriano, los nematodos y plagas como la mosca blanca y la araña roja.

“Evaluamos la respuesta de estos materiales tanto en condiciones reales de cultivo, como imitando el estrés que puede originar en el cultivo el cambio climático, lo que fue todo un desafío. Además, cultivamos las nuevas variedades experimentales en áreas secas en Sri Lanka y Costa de Marfil, así como en parcelas infestadas en campos de Taiwán, Sri Lanka, Camerún y Egipto para conocer su respuesta frente a la marchitez bacteriana y nematodos, así como en terrenos afectados por salinidad”, explica Jaime Prohens. Y los resultados fueron muy positivos.

En total, los investigadores de la UPV han obtenido más de 200 híbridos y líneas distintos a partir del cruce entre variedades autóctonas de berenjena y diferentes especies silvestres procedentes de África, Oriente Medio, el sudeste asiático y América.

Más allá de las expectativas iniciales

Entre sus resultados, el equipo del COMAV destaca los obtenidos con materiales de introgresión con especies silvestres que crecen en condiciones desérticas extremas, como S. incanum, o aquellos que son resultado del cruzamiento con la maleza invasora S. elaeagnifolium, una especie de origen americano que es muy tolerante a la sequía.

“Por primera vez, se han obtenido materiales de retrocruzamiento entre berenjena, un cultivo nativo del Viejo Mundo, con una especie de origen americano, lo que representa un gran avance en el mejoramiento de este cultivo que abre a los productores el acceso a un nuevo acervo genético completamente inexplorado. El hecho de que pudiéramos obtener híbridos y retrocruces con una especie que evolutivamente se separó de la berenjena hace casi siete millones de años es una hazaña extraordinaria”, añade el investigador del COMAVUPV.

“Los resultados son especialmente útiles para quienes trabajan en la mejora genética de los cultivos; pone los cimientos para revolucionar la producción de este cultivo, catalogado como uno de los 35 más importantes para la seguridad alimentaria mundial, abriendo la vía a la obtención de esas nuevas variedades que respondan a los desafíos del cambio climático y otros enemigos naturales”, indica Jaime Prohens, EggPrebreed forma parte de la iniciativa global ‘Adaptando la Agricultura al Cambio Climático: Coleccionando, Protegiendo y Preparando los Parientes Silvestres’, coordinada por el Global Crop Diversity Trust y financiada por el Gobierno de Noruega.

“Con este proyecto, el equipo de la UPV, junto con las demás instituciones participantes, están proporcionando a los mejoradores y agricultores de berenjena de todo el mundo un nuevo conjunto de líneas y variedades altamente diversos que incluyen variación genética que hasta ahora no había sido utilizable. Las oportunidades que surgirán de estos materiales son innumerables”, remarca Benjamin Kilian, Coordinador de Proyectos de Especies Silvestres Relacionadas con los Cultivos (CWR) del Crop Trust. Así mismo, Kilian concluye que “este proyecto ejemplifica el trabajo duro, dedicación y resultados maravillosos resultantes de todo el esfuerzo de premejora que desde el Crop Trust hemos tenido el honor de apoyar a través del Proyecto CWR”.



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