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En camino hacia un suelo más saludable y sostenible

 En camino hacia un suelo más saludable y sostenible
El suelo es el hogar de aproximadamente una cuarta parte de todas las especies vivas. Crédito: Amadeu Biasco, Shutterstock

Si queremos hacer la transición a una Europa más verde, más saludable y más resiliente al clima, es importante garantizar que nuestros suelos estén en buenas condiciones. 

Sin embargo, la calidad de los suelos está empeorando debido a las prácticas de gestión insostenibles, el agotamiento de los recursos, el cambio climático y la contaminación.


por Jerry Stamatelos, Horizon: Revista de investigación e innovación de la UE


El suelo alberga una cuarta parte de la biodiversidad de nuestro planeta y es el hogar de aproximadamente una cuarta parte de todas las especies vivas. Pero, ¿cuántos de nosotros pensamos dos veces en este precioso recurso?

Deberíamos, porque el suelo produce directa o indirectamente alrededor del 95% de nuestra comida. El suelo también es importante de muchas otras formas. Nos proporciona materias primas para combatir enfermedades y servicios ecosistémicos que purifican nuestra agua potable, reducen el riesgo de inundaciones y sequías y almacenan enormes cantidades de carbono para paliar el cambio climático.

Almacén de la vida

La biodiversidad del suelo es la vida que existe dentro del suelo, desde bacterias hasta lombrices de tierra. Estos organismos vivos mantienen el suelo sano y fértil. La biodiversidad del suelo es clave para cumplir los objetivos del Pacto Verde Europeo , como la neutralidad climática, la restauración de la biodiversidad, la contaminación cero, los sistemas alimentarios saludables y sostenibles y un medio ambiente resiliente.

La UE quiere liderar la transición hacia suelos saludables para los alimentos, las personas, la naturaleza y el clima para 2030. Un problema es que alrededor de 970 millones de toneladas de suelo se pierden cada año por la erosión en Europa .

Si este tesoro subterráneo es tan importante para nosotros, ¿por qué permitimos que sea destruido? Reparar o revertir el daño al rico pero frágil hábitat del suelo lleva décadas, incluso siglos. Necesitamos preservar la calidad del suelo antes de que sea demasiado tarde.

La salud del suelo es una de las principales preocupaciones de la comisión. Por lo tanto, está adoptando una nueva estrategia de suelos en 2021 y sentando las bases para un marco común de la UE para preservar, proteger y restaurar el suelo. Además, una misión de Horizonte Europa liderará la transición hacia suelos saludables para las personas, la naturaleza y el clima para 2030.

Mecanismos que impulsan la estructura del suelo.

Un tercio del suelo del mundo está degradado. Esto significa que la calidad del suelo disminuye y pierde parte de su capacidad para sustentar animales y plantas. La biodiversidad del suelo contribuye en gran medida a la salud del suelo. Comprender la relación entre la biodiversidad y la función del suelo es importante para mejorar las estrategias para restaurar el suelo degradado.

La red trófica del suelo, una red de cadenas tróficas que unen a los organismos que viven en el suelo, es un buen punto de partida. «Las relaciones de alimentación son importantes para la estructura del suelo, lo que sugiere que estimular la recolonización de suelos degradados por diversas comunidades de organismos promoverá la ingeniería ecológica de la estructura del suelo y, por lo tanto, restaurará el hábitat del suelo», explicó el Prof. Dr. Stefan Scheu, jefe de ecología animal en el Instituto de Zoología y Antropología Johann-Friedrich-Blumenbach de la Universidad de Göttingen en Alemania. Este hallazgo principal se produjo como resultado del proyecto AGG-REST-WEB organizado por él y coordinado por la Dra. Amandine Erktan.

El uso de la red alimentaria para ampliar nuestra comprensión de los suelos también puede ayudar a combatir el cambio climático. La investigación sobre las relaciones alimentarias podría algún día permitirnos predecir mejor cómo los cambios en las prácticas de gestión de la tierra afectan el almacenamiento de carbono en el suelo. «Todavía no comprendemos completamente los mecanismos que impulsan el almacenamiento de carbono en los suelos», señaló el Prof. Dr. Scheu. Algunos suelos reciben mucha materia orgánica (desechos de plantas y animales) pero almacenan poco carbono, mientras que otros reciben relativamente poco y almacenan grandes cantidades. La mayor parte de la materia orgánica en los suelos no es accesible para los organismos del suelo, y esto aumenta el almacenamiento de carbono.

«Los agricultores son los custodios del campo europeo», dijo el Dr. David Fernández Calviño, investigador del Departamento de Biología Vegetal y Ciencias del Suelo de la Universidad de Vigo, España. «Las herramientas y métodos que utilizan juegan un papel importante en la protección de la biodiversidad del suelo». Desde universidades, centros de investigación e industria hasta organizaciones sin fines de lucro, cooperativas de agricultores y administraciones públicas, está trabajando con una amplia gama de partes interesadas para explorar la biodiversidad de los suelos en nueve regiones de Europa como coordinador del proyecto SoildiverAgro .

Enfoques de gestión de vanguardia para mejores suelos

Actualmente se están probando en el campo varias prácticas de gestión y sistemas de cultivo innovadores para proteger, mejorar o aumentar la biodiversidad del suelo. El Dr. Fernández Calviño está investigando rotaciones óptimas de cultivos y cultivos múltiples y probando diferentes alternativas para atrapar cultivos, plantas que atraen plagas, generalmente insectos, lejos de los cultivos cercanos. Además, está implementando un sistema de alerta de plagas para reducir el uso de fungicidas en cultivos de papa y trigo.

El conocimiento de los vínculos entre la biodiversidad del suelo y la agricultura es aún limitado, lo que frena la integración de la biodiversidad en las prácticas agrícolas. Sin embargo, un método exitoso es el control biológico, que utiliza «enemigos» naturales como microorganismos e insectos para controlar plagas y enfermedades. Otro enfoque prometedor es el uso de biofertilizantes, que contienen microorganismos vivos que mejoran el crecimiento y el rendimiento de una planta, como alternativa a los fertilizantes químicos sintéticos.

«Las prácticas agronómicas que adoptan estos enfoques tienen como objetivo reducir la entrada de productos químicos y sintéticos en los cultivos, en particular el ecosistema del suelo, promoviendo así la salud del suelo, la seguridad alimentaria y un enfoque más sostenible de la agricultura, garantizando al mismo tiempo el rendimiento y la productividad», observó el biólogo Dr. Stefano Mocali. El Dr. Mocali, investigador del Consejo de Investigación y Economía Agrícolas, la principal organización de investigación sobre productos agroalimentarios de Italia con sede en Roma, está desarrollando una nueva estrategia para la gestión del suelo para mejorar la eficacia de las prácticas de biocontrol y biofertilización en la agricultura como coordinador de EXCALIBUR proyecto. La estrategia propuesta aprovecha el potencial de la biodiversidad del suelo.

El uso de productos de base biológica aumentará el almacenamiento de dióxido de carbono en el suelo gracias al crecimiento mejorado de las plantas y a una mayor población de microorganismos del suelo. «Estos resultados mitigan los efectos del cambio climático en el medio ambiente», dijo el Dr. Mocali.

Cuantificar los beneficios de la biodiversidad del suelo

La evaluación de la biodiversidad del suelo es otro desafío clave. Sin embargo, no existe un marco específico o estándar para medirlo en toda su complejidad. «Se necesita un estándar global para evitar la fragmentación del conocimiento», señaló el Dr. Salvador Lladó, investigador principal del Centro Tecnológico privado y sin fines de lucro Leitat en Barcelona, ​​España.

El Dr. Lladó también es coordinador técnico y científico del proyecto SOILGUARD , que está movilizando a 25 socios de la academia y la industria en 17 países de todo el mundo para impulsar el uso sostenible de la biodiversidad del suelo. Están desarrollando conjuntamente un marco holístico que evaluará el valor ambiental, económico y social contenido en los suelos.

La información recopilada del marco estará disponible en una aplicación. Desde agricultores y propietarios de tierras hasta legisladores, los usuarios de la aplicación podrán evaluar, diagnosticar y pronosticar el estado de la biodiversidad del suelo. Por ejemplo, un agricultor que quiera hacer la transición de la gestión convencional a la orgánica puede utilizar la aplicación para producir un informe completo sobre la biodiversidad del suelo y sobre la provisión de servicios ecosistémicos basados ​​en el suelo según las prácticas actuales de gestión del suelo . La aplicación también recomendará estrategias específicas de la región para aumentar el bienestar ambiental, económico y social.



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