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En cultivos de cobertura orgánicos, más semillas significa menos malezas


Los agricultores que cultivan productos orgánicos a menudo usan cultivos de cobertura de invierno para agregar materia orgánica del suelo, mejorar el ciclo de los nutrientes y eliminar las malezas.


Por Ann Perry, Servicio de Investigación Agrícola del USDA

Ahora estos productores pueden optimizar el uso de cultivos de cobertura refinando las estrategias de siembra, gracias al trabajo de un científico del Servicio de Investigación Agrícola (ARS).

En climas moderados, suprimir las malezas en los cultivos de cobertura de invierno es importante porque las malezas que crecen a lo largo del año producen semillas que pueden aumentar los costos de las malezas en cultivos de hortalizas posteriores. El horticultor del ARS Eric Brennan, en la Estación de Investigación Agrícola de los Estados Unidos en Salinas, California, realizó estudios que comparan los protocolos de siembra de cultivos de cobertura de invierno en sistemas orgánicos a lo largo de la costa central de California.

Brennan observó cómo las tasas de siembra y los patrones de siembra afectaban el rendimiento del cultivo de cobertura. Él sembró centeno utilizando tres tasas de siembra: 80 libras por acre, 160 libras por acre y 240 libras por acre. Las semillas se sembraron en un patrón de cuadrícula que requería conducir un taladro de grano a través de los campos dos veces, o en filas tradicionales. Toda la siembra se realizó en octubre.

Brennan descubrió que la siembra de centeno a mayores tasas de siembra mejoró constantemente la producción de biomasa de centeno en la etapa temprana y media y la eliminación de malezas. Pero no vio una mejora constante en el cultivo de la siembra en cuadrícula.

Brennan también estudió las tasas de siembra y los patrones de siembra utilizando un cultivo de cobertura de leguminosas y avena. Las semillas se plantaron a densidades de 100, 200 y 300 libras por acre y se plantaron tanto en cuadrículas como en hileras tradicionales.

Los resultados fueron similares a los resultados del cultivo de cobertura de centeno. A medida que aumentaron las tasas de siembra, la producción de biomasa de malezas disminuyó de alrededor de 267 libras por acre a menos de 89 libras por acre. Además, los patrones de siembra no tuvieron efecto en el rendimiento de los cultivos de cobertura ni en la supresión de malezas.

Los hallazgos de Brennan sugieren que el aumento de las tasas de siembra podría proporcionar a los productores orgánicos una estrategia de control de malezas rentable . Sin embargo, la siembra en un patrón de cuadrícula probablemente no aumentará constantemente los beneficios de los cultivos de cobertura, y dado que requeriría dos pases a través del campo, la plantación en cuadrícula probablemente duplicaría la producción de polvo, el uso de combustible, el tiempo de siembra y el trabajo.

La investigación fue publicada en la revista Agronomy .

Más información: agron.scijournals.org/ 

Proporcionado por: USDA Agricultural Research Service

Información de: phys.org


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