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En el vientre de la abeja: una mirada más cercana a los microbios intestinales de las abejas

En el vientre de la abeja
El equipo reunió a cientos de abejas que se alimentaban libremente de flores y campos locales en sitios en Italia y Arabia Saudita. Crédito: Morgan Bennett-Smith

Las bacterias y hongos ambientales que terminan en el vientre de las abejas pueden ser esenciales para su supervivencia en un mundo cambiante a medida que las poblaciones de abejas disminuyen debido a los pesticidas, la mala nutrición, la destrucción del hábitat y la disminución de la diversidad genética.


por la Universidad de Ciencia y Tecnología King Abdullah


Como muchos animales, las abejas tienen un arsenal interno. Sus entrañas son el hogar de una multitud de microbios que realizan funciones vitales, desde ayudar a la digestión hasta descomponer las toxinas y defenderse de los parásitos. «Una microbiota intestinal saludable hace que las abejas sean más resistentes a amenazas como los patógenos y el cambio climático «, dice la científica investigadora de KAUST, Ramona Marasco, «destacando la necesidad de comprender cómo los diferentes microbios ayudan a su anfitrión».

Una extensa investigación sobre el microbioma de la abeja europea (Apis mellifera) se ha centrado en varias bacterias (centrales) específicas de las abejas cuyas funciones y distribución en todo el intestino ahora se conocen bien. Sin embargo, se pasan por alto los miembros menores del microbioma, como las bacterias y los hongos que las abejas ingieren inadvertidamente mientras buscan alimento.

El equipo, dirigido por Daniele Daffonchio, reunió a cientos de abejas que se alimentaban libremente de flores y campos locales en sitios de Italia y Arabia Saudita. Los investigadores extrajeron todo el intestino de cada abeja y utilizaron la secuenciación del genoma para analizar la comunidad bacteriana en cada una de las cuatro secciones principales del intestino. «El desafío era separar cada sección intestinal sin liberar contenido intestinal que pudiera contaminar las comunidades microbianas de las otras secciones», dice el postdoctorado y coautor principal Matteo Callegari, «así que congelamos las tripas a -20 grados Celsius antes de cortarlas con cuidado arriba.»

Como era de esperar, las bacterias centrales representaron hasta el 98 por ciento de la comunidad bacteriana total. Sin embargo, la pequeña porción restante incluía 164 unidades taxonómicas operativas (un proxy de especies) de bacterias y 118 de hongos, en comparación con solo 32 de las especies centrales.

El equipo se sorprendió al descubrir que la diversidad y abundancia de los tres componentes microbianos variaba a lo largo del intestino. «Cada compartimento intestinal tiene diferentes propiedades físicas y ambientales, como el pH, la concentración de azúcar y los niveles de oxígeno», dice Marasco. «En consecuencia, solo las bacterias y los hongos que pueden hacer frente a las condiciones únicas de un compartimento pueden sobrevivir y ser metabólicamente activos allí».

El equipo utilizó datos de taxonomía anteriores para predecir cómo cada una de las bacterias ambientales ayuda a su hospedero abeja. Las posibles funciones incluían producir antibióticos, descomponer sustancias tóxicas , metabolizar carbohidratos, digerir aminoácidos y grasas y distribuir nutrientes. Los hongos eran principalmente levaduras fermentativas que a menudo son importantes en la digestión.

«Nuestros hallazgos sugieren que estos microbios menores bastante descuidados pueden convertirse en actores importantes en condiciones ambientales inusuales, como el estrés climático», dice Daffonchio. «Actualmente estamos estudiando sus funciones para que podamos entender cómo responden las abejas en un mundo tan variable».



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