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En la capital mundial de la producción de vainilla, casi tres de cada cuatro agricultores dicen que no tienen suficiente para comer

En la capital mundial de la producción de vainilla, casi tres de cada cuatro agricultores dicen que no tienen suficiente para comer
Alubias de vainilla. Crédito: Wikimedia Commons

Madagascar, famosa por sus lémures, alberga a casi 26 millones de personas. A pesar de la riqueza cultural y natural, Madagascar es uno de los países más pobres del mundo. 


por James Herrera, Escuela de Enfermería de la Universidad de Duke


Más del 70% de los malgaches son agricultores y la seguridad alimentaria es un desafío constante. El arroz es el cultivo alimenticio más importante, pero últimamente un cultivo de renombre internacional ha ocupado un lugar central: la vainilla. La mayor parte de la vainilla de mejor calidad del mundo proviene de Madagascar. Si bien la mayoría de los agricultores malgaches viven con menos de 2 dólares al día, vender vainilla puede hacer que algunos agricultores sean ricos más allá de sus sueños, aunque estas ganancias tienen un precio, y un nuevo estudio ilustra que no es suficiente para superar la inseguridad alimentaria.

En un artículo publicado el 25 de junio de 2021 en la revista Food Security , un equipo de científicos que colaboran entre la Universidad de Duke y Madagascar se propuso investigar los vínculos entre el uso de recursos naturales, las prácticas agrícolas, la socioeconomía y la seguridad alimentaria . Su artículo publicado recientemente en la revista Food Security detalla intrincadas interacciones entre la demografía de los hogares, la productividad agrícola y la probabilidad de experimentar escasez de alimentos.

El equipo entrevistó a casi 400 personas en tres aldeas rurales remotas en un área conocida como la región SAVA, un acrónimo de las cuatro ciudades principales de la región: Sambava, Andapa, Vohemar y Antalaha. El Centro Lemur de la Universidad de Duke ha estado operando actividades de conservación e investigación en la región de SAVA durante 10 años. Al asociarse con científicos locales, el equipo pudo ajustar la forma en que capturaron datos sobre prácticas agrícolas y seguridad alimentaria. Ambos socios malgaches están preparando títulos de posgrado y ampliando su investigación para liderar la próxima generación de científicos locales.

El equipo de investigación internacional descubrió que una proporción significativa de los encuestados (hasta un 76%) informaron que habían experimentado momentos en los que no tuvieron acceso adecuado a los alimentos durante los tres años anteriores. La causa más común que informaron fue el tamaño pequeño de la tierra; la mayoría de los encuestados estimaron que poseían menos de 4 hectáreas de tierra (<10 acres), y las prácticas agrícolas tradicionales, incluido el uso del fuego para limpiar la tierra, están reduciendo los rendimientos y provocando una erosión generalizada. El lado positivo es que cuanto más productiva es la finca, especialmente en términos de cosechas de arroz y vainilla, menor es la probabilidad de inseguridad alimentaria. Hubo una interacción entre las cosechas de arroz y vainilla, de modo que los agricultores que producían más arroz tenían la menor probabilidad de inseguridad alimentaria. incluso en comparación con los agricultores que cultivan más vainilla pero menos arroz. Aunque la vainilla puede tener un precio más alto que el arroz, hay varios factores que hacen que la vainilla sea un cultivo impredecible.

El mercado de la vainilla está sujeto a una volatilidad extrema, con precios que varían en un orden de magnitud de un año a otro. La vainilla también es un cultivo que requiere mucha mano de obra y tiempo; requiere condiciones de cultivo específicas de suelo, humedad y sombra, se necesitan al menos tres años desde la siembra hasta la primera cosecha. Sin los polinizadores naturales en su área de distribución de origen, México, la vainilla malgache requiere que los agricultores la polinicen a mano, y los cultivos enteros pueden ser devastados por desastres naturales como brotes de enfermedades y ciclones. Además, el alto precio de la vainilla trae consigo un «gasto excesivo», lo que resulta en ciclos de auge y caída para los agricultores empobrecidos. Debido al alto precio, la vainilla a menudo se roba, lo que lleva a los agricultores a pasar semanas en sus campos protegiendo la vainilla de ladrones antes de la cosecha. También conduce a cosechas tempranas,

Además de los efectos de la productividad agrícola sobre la probabilidad de inseguridad alimentaria, la investigación reveló que la demografía del hogar, específicamente el número de personas que viven en el hogar, tuvo un efecto interactivo con el tamaño de la tierra. Los agricultores que tenían hogares más grandes (hasta 10 en esta muestra) tenían una mayor probabilidad de experimentar inseguridad alimentaria que los hogares más pequeños, pero solo si tenían pequeñas propiedades. Las familias más numerosas que tenían tierras más grandes tenían la inseguridad alimentaria más baja. Estas tendencias se han documentado en muchos entornos similares, en los que las propiedades más grandes requieren más mano de obra y el trabajo familiar es fundamental para lograr la soberanía alimentaria.

Los resultados tienen importantes implicaciones para el desarrollo sostenible de este sistema. El equipo descubrió que una mayor productividad del arroz y la vainilla puede reducir significativamente la inseguridad alimentaria. Por tanto, es necesario un mayor énfasis en la formación en prácticas sostenibles y regenerativas. Hay un impulso en esta dirección, con nuevas iniciativas a nivel nacional para mejorar la producción de arroz y aumentar la resiliencia de los agricultores al cambio climático. Además, muchas organizaciones internacionales de ayuda y ONG que operan en Madagascar ya están capacitando a los agricultores en nuevas técnicas de agricultura regenerativa. El Centro Duke Lemur se está asociando con la universidad local en la región de SAVA para desarrollar servicios de extensión en técnicas de agricultura regenerativa que pueden aumentar la producción de alimentos al mismo tiempo que preservan e incluso aumentan la biodiversidad.

Además, a nivel gubernamental, se necesita una mejor tenencia de la tierra e infraestructura para garantizar los derechos sobre la tierra porque los agricultores perciben que la mayor causa de inseguridad alimentaria son sus pequeñas propiedades. Debido a la actual infraestructura de tenencia de la tierra, la obtención de escrituras y títulos de propiedad de la tierra es en gran medida inaccesible para los agricultores rurales. Esto puede generar conflictos sobre los derechos sobre la tierra, sentimientos de inseguridad y poca motivación para invertir en estrategias agrícolas sostenibles a más largo plazo (por ejemplo, agrosilvicultura). Al mejorar la capacidad de los agricultores para obtener títulos de propiedad sobre sus tierras, así como para acceder a los servicios de extensión agrícola, los agricultores pueden aumentar la seguridad alimentaria y la productividad, así como un mayor reconocimiento y protección legal.

Para avanzar como sociedad global, debemos buscar alcanzar los Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS) de las Naciones Unidas (ONU). Uno de los ODS es el Objetivo 2, Hambre Cero. Hay casi mil millones de personas en el mundo que no tienen acceso adecuado a suficientes alimentos inocuos y nutritivos. Esto debe cambiar si esperamos desarrollarnos de manera sostenible en el futuro. Centrándose en algunos de los casos más difíciles, Madagascar se destaca como un país con altas tasas de desnutrición infantil, prevalencia de anemia y pobreza. Este año, más de un millón de personas se ven afectadas negativamente por una sequía de tres años que ha provocado una hambruna masiva y una gran necesidad de ayuda externa. Lamentablemente, estas tragedias ocurren en uno de los lugares con mayor biodiversidad de la tierra, donde el 80-90% de las especies no se encuentran en ningún otro lugar del planeta.

Alcanzar los ODS de la ONU no será fácil; de hecho, estamos muy por debajo de nuestros objetivos después de la primera década. Los próximos diez años determinarán si cumplimos con estos objetivos o no, y nuestras acciones colectivas como sociedad global dictarán si transformamos nuestra sociedad para un futuro sostenible o continuamos con el camino autodestructivo que hemos estado siguiendo. Aún se necesitan más investigaciones e intervenciones para conservar la biodiversidad y mejorar los medios de vida humanos.



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