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En medio de una sequía devastadora, los agricultores de California arrancan preciosos almendros

Almendros arrancados de raíz, destruidos por falta de agua, yacen en un campo en Huron, California, en julio de 2021
Almendros arrancados de raíz, destruidos por falta de agua, yacen en un campo en Huron, California, en julio de 2021.

Aplastado por una sequía devastadora y nuevas restricciones de agua, Daniel Hartwig no tuvo más remedio que arrancar miles de almendros preciosos y fragantes de su granja de California.


por Camille Camdessus

«Te rompe el corazón», suspiró mientras contemplaba el paisaje una vez vibrante ante él: hojas rizadas y amarillentas que cubrían las cáscaras encogidas que habrían sido la cosecha de almendras de este año, si hubiera llegado el agua .

Sus raíces expuestas ya están comenzando a ponerse polvorientas por la pudrición, y la temperatura de casi 104 grados Fahrenheit (40 grados Celsius) en esta mañana de verano acelera su descomposición.

Entre ellos se mueven enormes máquinas que convertirán los «hermosos almendros de primera calidad» de Hartwig en grandes pilas de astillas de madera.

‘Choque brutal’

«Es un golpe brutal repentino», dijo el granjero.

Hartwig está a cargo de la gestión del agua para la megapropiedad de Woolf Farms, una finca de más de 20.000 acres (8.000 hectáreas) alrededor de la pequeña ciudad comercial de Huron.

Esta es la primera vez que la finca ha tenido que arrancar tantos árboles antes de que lleguen al final de su vida.

Desde sistemas de riego por goteo hasta sensores de última generación instalados en toda la propiedad, todo ha sido diseñado para optimizar el uso del agua.

Pero los almendros tienen mucha sed, y este es un valle que carece de agua.

Las cáscaras de almendras secas y arrugadas de los árboles arrancados son todo lo que queda de lo que habría sido la cosecha de este año, si hubiera agua.
Las cáscaras de almendras secas y arrugadas de los árboles arrancados de raíz son todo lo que queda de lo que habría sido la cosecha de este año, si hubiera habido agua disponible.

Después de varios años de lluvias muy escasas y un invierno particularmente seco, las autoridades de California cerraron el grifo a los productores agrícolas. En abril, tras una serie de cálculos, la finca tuvo que afrontar la dura realidad.

«No hay suficiente agua en el mercado» para mantener los almendros árboles vivos, dijo Hartwig. «Seguramente es doloroso hacer esos cambios».

Y por una buena razón: el mercado de almendras de California tiene un valor de casi $ 6 mil millones al año.

‘Chicos malos’

California produce el 80 por ciento de las almendras que se consumen en todo el mundo, un mercado que se ha duplicado en 15 años impulsado por la demanda de sustitutos de productos animales, como la leche de almendras.

Las almendras de Woolf Farms llegan hasta India o Australia. ¿Pero esa era ya terminó?

«Existe la percepción de que los agricultores están aquí para desperdiciar el agua», dijo Hartwig, con las manos metidas en los bolsillos de sus jeans. «Nos hace sonar como si fuéramos los malos».

La industria de la almendra de California tiene un valor de $ 6 mil millones al año, proporcionando el 80 por ciento de las nueces que se consumen en todo el mundo, pero los árboles son una

La industria de la almendra de California tiene un valor de $ 6 mil millones al año, proporcionando el 80 por ciento de las nueces que se consumen en todo el mundo, pero los árboles tienen sed y el agua escasea en algunas partes del estado occidental.

'No hay suficiente agua en el mercado' para mantener vivos los almendros, dijo Daniel Hartwig, encargado de la gestión del agua de

«No hay suficiente agua en el mercado» para mantener vivos los almendros, dijo Daniel Hartwig, encargado de la gestión del agua de la megapropiedad de Woolf Farms.

Esta es la primera vez que Woolf Farms ha tenido que arrancar tantos árboles antes de que lleguen al final de su vida.

Esta es la primera vez que Woolf Farms ha tenido que arrancar tantos árboles antes de que lleguen al final de su vida.

Para regar los cultivos que han logrado preservar, Woolf Farms bombea agua que se encuentra en las profundidades del subsuelo.

«Estoy muy orgulloso de que podamos alimentar al mundo desde aquí», dijo.

«Si no tenemos las herramientas para poder hacer eso, ¿de dónde vendrá esa comida?» preguntó.

Conduciendo a través de la finca, que se extiende hasta donde alcanza la vista, Hartwig señaló una serie de campos en barbecho.

«Casi todo esto habría sido una granja «, dijo. «Ahora es sólo un mosaico de cultivos».

Él suspiró. «Hemos hecho todo lo que hemos podido».



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