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En Perú, los canales precolombinos ofrecen esperanza contra la sequía

Conocido localmente como amunas, se cree que el sistema de retención de agua fue ideado por personas antiguas que vivieron aquí incluso antes.
Conocido localmente como amunas, se cree que el sistema de retención de agua fue ideado por personas antiguas que vivieron aquí antes incluso de los incas.

En las montañas del oeste de Perú, una comunidad agrícola está restaurando una red de canales de piedra construida hace más de un milenio, con la esperanza de que la tecnología precolombina tenga la solución a sus problemas de agua.


de Ernesto Tovar


Conocido localmente como «amunas», se cree que el sistema de retención de agua fue ideado por pueblos antiguos que vivieron en lo que hoy es la provincia de Huarochirí hace unos 1.400 años, antes incluso de los incas, para prolongar la abundancia de la temporada de lluvias.

Los canales que surcan las laderas de las montañas desvían la escorrentía a parches de suelo o roca permeable donde el agua se filtra, se filtra y repone los acuíferos antes de emerger en manantiales ladera abajo semanas o meses después, en épocas más secas.

La práctica se conoce como «sembrar» agua, para ser recolectada más tarde, después de la temporada de lluvias, cuando se necesita para alimentar a las personas, los cultivos y el ganado.

Ver: De los corales a los cultivos: cómo la vida protege los planes para sus centrales eléctricas celulares

«Somos ganaderos, agricultores y cada gota de agua … ayuda a nuestra supervivencia», dijo Roosevelt Calistro López, de 43 años, uno de los 900 habitantes de la zona rural de San Pedro de Casta, a unos 80 kilómetros (casi 50 millas) de Lima. y unos 3.200 metros (10.400 pies) sobre el nivel del mar.

«Las amunas no son nuevas para nosotros, pero las estamos mejorando. Hay lugares donde se habían secado donde nuevamente hay agua», dijo a la AFP.

Cada kilómetro de amuna que se pone en funcionamiento permite el transporte de 178.000 metros cúbicos de agua al año
Cada kilómetro de amuna que se pone en funcionamiento permite el transporte de 178.000 metros cúbicos de agua al año

Agua para Lima

«Las amunas ya existen. Lo que estamos haciendo es restaurarlas», dijo Mariella Sánchez Guerra, directora de la iniciativa de acceso al agua Aquafondo que inició la iniciativa con la participación de los habitantes locales en 2017.

«Hemos identificado 67 kilómetros de amunas» para ser recuperadas para el 2025, dijo. «De 67 kilómetros hemos recuperado 17, lo que significa agua para unas 82.000 personas durante todo un año».

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Los canales no sirven solo a los habitantes de Huarochiri.

También alimentan el río Santa Eulalia, un afluente del río Rimac que proporciona alrededor del 80 por ciento del agua consumida en Lima, una de las ciudades desérticas más grandes del mundo.

Cada kilómetro de amuna que se pone en funcionamiento permite el transporte de 178.000 metros cúbicos de agua al año, y Aquafondo espera impulsar del 20 al 80 por ciento la cantidad de agua que recoge el antiguo sistema para la sedienta capital.

Aquaforo paga a unas 120 personas de la comunidad para realizar la obra
Aquaforo paga a unas 120 personas de la comunidad para realizar la obra

Nueva fuente de ingresos

Aquafondo paga a unas 120 personas de la comunidad para que lleven a cabo el trabajo de reconstrucción, que no siempre es fácil.

Existe el riesgo de caerse mientras se trabaja en las pistas en condiciones de viento, y las piedras pesadas deben levantarse a mano y bloquearse con cuidado en su lugar.

Solo se puede trabajar entre octubre y diciembre, antes de que llegue la temporada de lluvias .

La pandemia de coronavirus ha complicado aún más las cosas, golpeando la economía de Perú con un colapso del importantísimo sector turístico y una fuerte caída en los precios de los productos agrícolas que afectó profundamente a los agricultores de San Pedro de Casta.

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“Estuvimos reflexionando durante días si debíamos seguir trabajando en las amunas o no, no queríamos poner a nadie en riesgo” de contraer el coronavirus, dijo Sánchez Guerra.

«Pero también estábamos muy preocupados por (mantener) los ingresos generados para la comunidad a través de su trabajo».

Para Calistro Lopez, el proyecto también es parte de su herencia.

“Cuando era niño, escuché a mis padres decir que teníamos que ‘sembrar’ el agua en la cima. Ahora lo entiendo.

«Llevamos esto en la sangre y en las venas, y lo hacemos con orgullo y voluntad».



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