Bovino Ganadería y Pesca

Encontrar nuevas formas de reforzar el ganado


Los niveles de dióxido de carbono (CO 2 ) en la atmósfera continúan aumentando y, aunque eso estimula el crecimiento de las plantas, también significa que las plantas tienen menos nitrógeno, que es un nutriente clave.


por Dennis O’brien, Servicio de Investigación Agrícola


El ecólogo del Servicio de Investigación Agrícola (ARS), David J. Augustine, en Fort Collins, Colorado, quería saber si eso significa que los pastos forrajeros que comen los bovinos se están volviendo menos nutritivos y más difíciles de digerir, y si afectan la capacidad del animal para aumentar de peso a medida que pasta . El ganado de un año en los sistemas de pastizales en las llanuras del norte generalmente pasta en pastos forrajeros de mayo a octubre antes de ir a terminar lotes donde se alimentan con dietas a base de granos.

Los niveles globales de CO 2 han aumentado de 330 partes por millón (ppm) en 1976 a 405 ppm el año pasado y podrían alcanzar 600 ppm en 2050.

Agustín y sus colegas simularon los niveles de 600 ppm de CO 2 en una pradera de pasto mixto en las llanuras del norte que produce los pastos nativos que conforman el forraje utilizado por el ganado.

Los investigadores recolectaron datos durante siete años y encontraron que las cantidades de forraje aumentaron, pero la disminución en la calidad nutricional fue constante a lo largo de los años y que al final de la temporada de pastoreo, el ganado individual pesaría alrededor de 30 libras, o 12 por ciento, menos . Los investigadores dicen que tratar de inducir al ganado a comer más hierba disponible no es una alternativa viable debido a su contenido nutricional reducido.

El estudio fue publicado el año pasado y desde entonces, Augustine y sus colegas de la Unidad de Investigación de Recursos y Sistemas de Rangeland en Cheyenne, Wyoming y en Fort Collins, han estado buscando nuevas formas de ayudar a los ganaderos a resolver el problema.

Dicen que los ganaderos pueden considerar acortar la temporada tradicional de pastoreo porque a fines del verano los pastos forrajeros son menos nutritivos y el ganado gana un peso insignificante desde principios de septiembre hasta mediados de octubre. Los rendimientos netos también son consistentemente más altos para el ganado retirado del pastoreo y vendido a principios de septiembre, según otro estudio de ARS.

Otras opciones incluyen la alimentación de suplementos nutricionales para el ganado , la siembra de pastos con leguminosas para agregar nitrógeno al suelo, la aplicación de bajos niveles de fertilizante, la estimulación del crecimiento de nuevos pastos con la quema prescrita y el ajuste de las tasas de almacenamiento en respuesta a las condiciones climáticas y climáticas cambiantes (por ejemplo, períodos húmedos y sequía) que afectan la producción de hierba .

Los investigadores siguen siendo optimistas. «Ciertamente hay una cuestión importante que abordar con respecto a la calidad del forraje , pero también hay una serie de posibles soluciones», dijo Augustine.


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