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Encontrar seguridad alimentaria bajo el agua


Una clave para resolver el hambre global, que se prevé que se intensifique durante la pandemia de COVID-19, puede estar en el océano. 


por Nicole Kravec, Universidad de Stanford


De hecho, el océano podría producir hasta un 75 por ciento más de mariscos de lo que lo hace hoy, e impulsar un crecimiento económico sostenible, según Rosamond Naylor y Jim Leape de Stanford.

Stanford Report habló con Leape, codirector del Centro de soluciones oceánicas de Stanford, y Naylor, el profesor William Wrigley en Ciencias del sistema terrestre, sobre cómo las políticas alimentarias globales pueden integrar mejor los «alimentos azules» de los sistemas marinos y de agua dulce, cómo abordar las brechas en el pensamiento actual y lo que los líderes mundiales pueden hacer para crear un sistema alimentario más saludable y sostenible .

Los investigadores forman parte de una importante iniciativa global llamada Blue Food Assessment, que es la primera revisión exhaustiva de los alimentos acuáticos y sus funciones en el sistema alimentario mundial. Naylor discutirá la iniciativa el 3 de junio en Virtual Ocean Dialogues, una reunión en línea de líderes empresariales, gubernamentales y del sector público que invierten en crear un océano más resistente.

¿Cómo ha afectado la actual pandemia a los «alimentos azules»?

Naylor: La comida acuática es, con mucho, el producto alimenticio más comercializado. COVID-19 está alterando los productos pesqueros procesados ​​y ampliamente comercializados, como el salmón, los camarones y el atún. El colapso en los viajes de pasajeros ha cerrado en gran medida los mercados de atún fresco y congelado, por ejemplo, porque se envían en vuelos de pasajeros. Sin embargo, a los sistemas alimentarios producidos y consumidos localmente les está yendo mucho mejor. Esto es especialmente cierto para algunas pesquerías en pequeña escala, donde los grupos pesqueros locales han tomado la iniciativa de vender mariscos localmente y están surgiendo nuevos mercados durante el período COVID-19. La producción y el consumo se han vuelto más estrechamente conectados como resultado. Comida local Han surgido mercados y actividades para compartir mariscos, por ejemplo, en comunidades indígenas a lo largo de la costa de Columbia Británica, en Oaxaca, México y en Hawai.

Leape: con una población creciente y cada vez más próspera, estamos viendo un rápido crecimiento en la demanda de proteína animal. El aumento de la producción de carne de res tendría graves consecuencias ambientales: el ganado ya representa casi el 80 por ciento de la tierra dedicada a la agricultura y es una fuente importante de emisiones de gases de efecto invernadero. El aumento de la producción de alimentos acuáticos ha sido atractivo porque tiene el potencial de tener un menor impacto ambiental; También puede ser más saludable. Pero los detalles son importantes: hay más de 2,100 especies de peces, tanto de captura silvestre como de cultivo, y el valor nutricional de los mariscos y sus impactos ambientales dependen en gran medida de las especies y de cómo se cosechan.

¿Cuáles son los cambios más importantes que podemos hacer, en términos de políticas y prácticas para dar forma al futuro del sistema alimentario acuático?

Leape: aproximadamente el 20 por ciento de la captura de peces del mundo es robada cada año; En algunos de los lugares que más dependen de la pesca, esa proporción alcanza el 30 o 40 por ciento. La pesca ilegal derrota los esfuerzos para gestionar la sostenibilidad de los recursos y engaña a los pescadores que cumplen las reglas. Y podemos terminarlo. Las tecnologías emergentes están trayendo mucha más transparencia a la industria pesquera. Hay un impulso cada vez mayor entre los principales gobiernos y empresas para usar estas capacidades para garantizar que los pescadores ilegales no tengan dónde desembarcar sus capturas y nadie para comprarlas.

¿Cuáles son algunas innovaciones que son particularmente prometedoras para un sistema alimentario más sostenible?

Leape: las capacidades satelitales en rápida expansión permiten una imagen cada vez más granular de lo que está sucediendo en el agua, por lo que podemos rastrear embarcaciones y saber cuándo están pescando dónde no deberían estar, por ejemplo. Pronto esto se complementará con monitoreo electrónico a bordo: cámaras de video en embarcaciones e incluso en redes, con algoritmos de IA que permiten la detección rápida de problemas como la sobrepesca y la captura de especies protegidas.

Naylor: Para los mariscos, ha sido emocionante ver grandes innovaciones en el suministro de alimentos para peces carnívoros y crustáceos. La industria de la acuicultura está utilizando materiales novedosos como microalgas, alimentos para insectos y materiales a base de plantas terrestres, incluidos muchos subproductos de cultivos comerciales, en sus ingredientes alimenticios. Esto está quitando presión a las pesquerías silvestres que se utilizan para producir harina y aceite de pescado. La genética avanzada ahora se está utilizando para mejorar el crecimiento de los peces, reducir el consumo de peces salvajes en los alimentos y promover una mejor resistencia a las enfermedades. Si queremos océanos saludables en el futuro, tenemos que pensar en una amplia gama de innovaciones, y en las instituciones, incentivos financieros y confianza pública necesarios para convertir estas innovaciones en soluciones de mercado reales.


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