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Encuesta ve la mayor muerte de invierno de abejas en Estados Unidos hasta ahora


El invierno golpeó duramente a las abejas estadounidenses con la tasa más alta de pérdidas, según mostró una encuesta anual a los apicultores.


por Seth Borenstein


La encuesta anual a nivel nacional realizada por la Bee Informed Partnership encontró que el 37.7% de las colonias de abejas murieron el invierno pasado, casi 9 puntos porcentuales más que la pérdida promedio de invierno.

La encuesta de casi 4,700 apicultores que manejan más de 300,000 colonias se remonta a 13 años y es realizada por expertos en abejas en la Universidad de Maryland, en la Universidad de Auburn y en varias otras universidades.

Los apicultores habían visto menos pérdidas de colonias de invierno en los últimos años hasta ahora, dijo Dennis vanEngelsdorp, presidente de la asociación de abejas de Maryland y coautor de la encuesta del miércoles.

«El hecho de que de repente tuvimos el peor invierno que hemos tenido … es preocupante», dijo vanEngelsdorp.

Algunas abejas generalmente mueren durante el invierno, pero hasta las últimas dos décadas, cuando una combinación de problemas afectó a las colonias, las pérdidas rara vez superaban el 10%, dijo.

Las abejas polinizan $ 15 mil millones en cultivos de alimentos de los Estados Unidos. Un tercio de la dieta humana proviene de los polinizadores, incluidas las abejas nativas silvestres y otros animales, muchos de los cuales también están en problemas, según el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos.

«Deberíamos estar preocupados en múltiples niveles», dijo la científica de agricultura Jennie Durant, de la Universidad de California, Berkeley, que esta semana tiene un estudio separado sobre la pérdida de suministro de alimentos para las abejas.

En esta foto de archivo del 12 de octubre de 2018, un hombre sostiene un marco extraído de una caja de colmenas cubierta con abejas en Lansing, Michigan. De acuerdo con los resultados de una encuesta anual de apicultores publicada el miércoles 19 de junio de 2019, el éxito de invierno Las abejas de América son duras con la tasa de pérdida más alta hasta el momento. (Dale G. Young / Detroit News vía AP)

Las pérdidas anuales de la colonia de abejas, que incluyen cálculos para el verano, fueron de 40.7%, más altas de lo normal, pero no un récord, según la encuesta.

«Los apicultores están trabajando más arduamente que nunca para administrar colonias, pero aún perdemos entre 40 y 50% cada año … inaceptable», dijo en un correo electrónico el experto en abejas suizo Jeff Pettis, quien no formó parte de la encuesta.

Durante más de una década, las abejas han tenido problemas con los científicos que culpan a los ácaros, las enfermedades, los pesticidas y la pérdida de alimentos.

La fuerte caída del invierno pasado parece estar muy relacionada con los ácaros, dijo vanEngelsdorp. Los apicultores informan que los químicos que matan a los ácaros no parecen funcionar tan bien y que la infestación de ácaros está empeorando, dijo. Esos ácaros se alimentan de las grasas de las abejas y ahí es donde los insectos almacenan proteínas y centran su respuesta inmunológica.

El estudio de Durant en la Política de uso de la tierra de la revista de esta semana descubrió que los cambios en el suministro de alimentos en la región Praothie Pothole del Medio Oeste, un punto caliente para las colonias de abejas, ha sido un factor importante en las pérdidas. Esa área ha perdido áreas de humedales con abejas de trébol.

Otras áreas se han convertido en cultivos de maíz y soja, que no alimentan a las abejas, dijo.

Tan malo como son los números de la encuesta, vanEngelsdorp dijo: «No estamos realmente preocupados de que las abejas se extingan … Me preocupa más que los apicultores comerciales terminen el negocio».


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