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Energía solar y conservación de polinizadores: ¿un camino para un impacto real?

Energía solar y conservación de polinizadores: ¿un camino para un impacto real?
Crédito: Rob Davis / Energía fresca

En medio del crecimiento constante de la producción de energía solar en los Estados Unidos, la conservación de polinizadores en las instalaciones solares se ha convertido en una actividad secundaria atractiva……..


por la Sociedad Entomológica de América


En medio del crecimiento constante de la producción de energía solar en los Estados Unidos, la conservación de polinizadores en las instalaciones solares se ha convertido en una actividad secundaria atractiva, pero el éxito a largo plazo de tales esfuerzos está por verse. ¿Puede la tierra dentro de una granja solar convertirse en un verdadero recurso para los insectos polinizadores? ¿Los desarrolladores solares verán valor en la inversión adicional para plantar y mantener la vegetación en flor?

Un grupo de entomólogos aborda estas cuestiones en un nuevo artículo publicado hoy en la revista Environmental Entomology . Dicen que combinar la energía solar con el hábitat de los polinizadores ofrece una gran promesa, pero la evaluación científica y los estándares significativos serán la clave para que sea una verdadera combinación beneficiosa para todos.

Ya, ocho estados han promulgado leyes para promover el desarrollo solar amigable con los polinizadores (Illinois, Maryland, Michigan, Minnesota, Missouri, Nueva York, Carolina del Sur y Vermont), todos los cuales incluyen tarjetas de puntuación que describen los criterios que una instalación solar debe cumplir para ganar una designación «amigable con los polinizadores». Los detalles varían, pero los requisitos básicos son similares de un estado a otro, siguiendo principios bien establecidos para el hábitat que atraerá y apoyará a las abejas, mariposas y otros insectos polinizadores.

«Si te apegas a los principios de la vegetación nativa, perenne y con flores y piensas en una mezcla de especies que florecerían durante la temporada de crecimiento, eso es más de la mitad de la batalla», dice Matthew O’Neal, Ph.D., profesor de entomología en la Universidad Estatal de Iowa y coautor del artículo con Adam Dolezal, Ph.D., profesor asistente de entomología en la Universidad de Illinois en Urbana-Champaign, y Jacob Torres, estudiante de doctorado en el laboratorio de Dolezal en UIUC.

O’Neal y sus colegas respaldan el enfoque de la tarjeta de puntuación, pero dicen que los criterios deben ser lo suficientemente estrictos para producir impactos positivos medibles en los polinizadores, pero lo suficientemente flexibles como para ser factibles dentro de las condiciones únicas de una granja solar .

«Se puede decir, ‘¿En qué se diferencia esto de otras cien prácticas de conservación?'», Dice Dolezal. «Y la respuesta es, bueno, tiene algunos requisitos muy extraños y específicos para que esté incluso sobre la mesa para que los desarrolladores solares lo consideren. Y eso es algo que todavía estamos aprendiendo».

En una granja solar típica, las zonas debajo de los paneles solares, inmediatamente adyacentes a ellos, y alrededor del perímetro de la granja permiten diferentes mezclas de plantas . Algunos paneles solares, por ejemplo, pueden estar a solo 45 centímetros del suelo, lo que descartaría pastos altos y plantas que no toleran la sombra debajo de ellos.

Sin embargo, si se puede encontrar la combinación correcta de plantas, los desarrolladores de energía solar podrían ganar algo más que relaciones públicas positivas y ecológicas para sus empresas de servicios públicos. Algunas investigaciones preliminares sugieren que la vegetación circundante puede aumentar la eficiencia de los paneles solares, pero se necesita un análisis más profundo. «Sabemos que las plantas, a través de la respiración, enfrían el aire que las rodea, y sabemos que, cuando los paneles solares se mantienen más fríos, son más eficientes en la producción de electricidad», dice Dolezal. «Lo que no se ha demostrado es, en estas instalaciones a escala de servicios públicos del mundo real, ¿eso realmente proporciona un beneficio significativo que luego se puede cuantificar, poner en un análisis económico que los desarrolladores pueden mirar y decir, ‘Haremos X cantidad más megavatios de energía durante qué duración. ‘»

Una tarjeta de puntuación para el hábitat de los polinizadores en las granjas solares también es solo un primer paso. Muchas plantas recomendadas para la conservación de polinizadores tardan en establecerse y requieren atención para eliminar las plantas no nativas no deseadas. Por lo tanto, Dolezal, Torres y O’Neal recomiendan que los estándares también se combinen con evaluaciones periódicas por parte de terceros independientes certificados. «Estos entornos son dinámicos», dice O’Neal. «Quieres asegurarte de que esas plantas estén establecidas y cumplas los objetivos que te propusiste al principio».

Otros elementos clave para la conservación de polinizadores en granjas solares incluirían planes detallados de mantenimiento y cultivo, claridad sobre si enfocarse en polinizadores silvestres o abejas melíferas manejadas, y cooperación con las comunidades locales.

«Lo que puede ser cierto o lo que puede funcionar bien en Iowa e Illinois e Indiana puede no funcionar en el sureste, o puede no funcionar en la costa del Atlántico medio», dice Dolezal. «Las realidades van a ser diferentes allí».

Las investigaciones han demostrado que incluso pequeñas parcelas de hábitat nativo en áreas de otro modo despejadas o desarrolladas pueden proporcionar recursos importantes para la conservación de la biodiversidad vegetal y animal. O’Neal y sus colegas notaron ejemplos de instalaciones solares planificadas en algunos estados de varios miles de acres. «Si incluso una fracción de la tierra asignada a desarrollos futuros se puede plantar con un hábitat polinizador eficaz, estas contribuciones podrían ser sustanciales», escriben.

A medida que se desarrollen más y más desarrollos de energía solar, los investigadores tendrán la oportunidad de comenzar a medir cuán efectivo puede ser el hábitat de los polinizadores acompañantes. Dolezal estará entre ellos, ya que trabaja en un proyecto seleccionado para financiamiento por la Oficina de Tecnologías Solares del Departamento de Energía de EE. UU. Y administrado por la Universidad de Illinois en Chicago. Ayudará a evaluar los beneficios ecológicos, los beneficios del rendimiento de la producción solar y los impactos económicos de las plantaciones de polinizadores en seis instalaciones solares.

Es un escenario que Dolezal dice que nunca imaginó cuando comenzó a estudiar entomología y que habla de la combinación única de energía solar y conservación de polinizadores.

«Este no habría sido un mecanismo de implementación de hábitat que hubiera esperado, seguro», dice. «Y nunca hubiera esperado tener que hacer un muestreo de polinizadores con un casco».



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